Alcance de la Enciclopedia

Alcance de la Enciclopedia Jurídica

Organización

La mayoría de las entradas contienen declaraciones concisas de la ley vigente y referencias a las fuentes primarias. Además, las notas al pie de página también le llevarán a secciones relacionadas que pudieran, de igual manera, ser de interés para su investigación.

Al comienzo de cada tema, hay una sección que le dice al lector qué tópicos se tratan en la sección y cuáles no.

Es muy útil como punto de partida para la investigación y una herramienta para obtener una comprensión general de un área jurídica particular. Aquellos citados en las referencias cruzadas son considerados como los más relevantes sobre el tema en lugar de una recopilación general de todos los casos al respecto. Encontrará información útil al principio de un tema.

A veces, un rápido vistazo al índice del tema es útil, ya que puede sugerir áreas de revisión.

A medida que el número de entradas fue creciendo, la enciclopedia desarrolló un sistema que clasifica el derecho en temas y subtemas. La idea es que cada ley y opinión de la corte que ha sido incluida en la enciclopedia es analizada y se les asigna uno o más temas y subtemas sobre la base de los principios jurídicos que se abordan en el estatuto o caso judicial.

El sistema se emplea en las diferentes enciclopedias, creando un sistema detallado de clasificación que, con el tiempo, divida a los estatutos y la jurisprudencia en más de 500 temas distintos, y miles de subtemas.

Más categorías deben ser añadidas a medida que el desarrollo de las leyes y el derecho lo requieran. Cada tema se divide en subtemas. Algunos temas tienen sólo dos docenas de temas secundarios, mientras que otros temas tienen cientos de subtemas.

Los subtemas forman la base del sistema de clasificación.

El uso de diferentes subdominios permite diferenciar claramente la cuestión legal entre múltiples jurisdicciones. Algunas entradas o títulos hacen referencia al sistema jurídico del país, algunos hacen sólo referencia a una parte del mismo y algunas contienen elementos de ambos. Con esta organización se pretende eliminar cualquier posible confusión. En el caso de los autores, se han desarrollado reglas para abordar estos temas de una manera consistente.

En ocasiones, el texto de una entrada se dispone en párrafos principales y secundarios. Se asigna a cada párrafo principal de un título una etiqueta. Los párrafos secundarios se agrupan con los principales y son elaborados bajo el principio jurídico establecido en el párrafo principal. Ambos párrafos, principales y secundarios, incluyen encabezados descriptivos.

Las anotaciones o resúmenes de jurisprudencia se llaman, en la enciclopedia, «Resúmenes de Jurisprudencia”. Los casos resumidos han sido elegidos por ser los más frecuentemente citados en los tribunales.

La enciclopedia incluye un glosario de términos que enlista el significado de las distintas abreviaturas utilizadas en la enciclopedia.

Contenido

Para el público en general, la Enciclopedia del Derecho provee una cobertura básica de las cuestiones jurídicas, incluyendo entradas de terminología y doctrinas básicas, las principales opiniones de la corte, las instituciones legales, agencias gubernamentales, y de influyentes juristas y abogados. Hay una serie de entradas sobre las teorías y la historia del derecho, con información útil sobre el patrimonio jurídico.

La Enciclopedia del Derecho es más amplia que la mayoría de las enciclopedias, ya que abarca muchos países y puede incluir sus estatutos, reglamentos y jurisprudencias. La enciclopedia ofrece resúmenes convenientes de los principales principios jurídicos y explicaciones concisas de conceptos comunes y básicos del derecho civil, documentos e instituciones. Sus «Resúmenes jurídicos » incluyen referencias a códigos, leyes y otras fuentes.

Investigación sobre un tema de derecho extranjero

Para investigar sobre una cuestión jurídica extranjera, por lo general es mejor comenzar con una enciclopedia para una introducción general al sistema jurídico nacional o al tema legal específico en cuestión.

Las obras de referencia pueden ayudar considerablemente en la investigación de las leyes de otro país. Una enciclopedia jurídica internacional como la Enciclopedia del Derecho puede ser aún más útil que las enciclopedias nacionales o estatales, ya que resume y hace referencias convenientes de las doctrinas jurídicas desconocidas, a materiales que de otra manera podrían ser difíciles de encontrar.

La Enciclopedia del Derecho puede ayudar a clarificar el abanico de opciones de investigación a través de su «Guía bibliográfica » para la jurisdicción y, en las entradas, a través de la sección “Lecturas adicionales”, enumerando y describiendo las fuentes primarias y secundarias disponibles. Por ejemplo, hay una serie de «Información Nacional» en cada país, con referencias a las principales fuentes jurídicas y bibliografías temáticas de cada sistema legal.

La Enciclopedia del Derecho también ofrece textos monográficos separados para cada país que se centran en áreas específicas del derecho. Por ejemplo, la sección «Derecho constitucional» cubre más de 30 países.

También hay una serie de guías sobre los sistemas legales de más de 100 jurisdicciones, que proporcionan un panorama introductorio por jurisdicción (y, en algunos casos, también por tema) y enlaces a los recursos legales de cada uno. Cada sección incluye entradas sobre historia, principales conceptos legales, la estructura del sistema judicial y de la estructura vigente del sistema legal de cada jurisdicción incluida. Al igual que en la mayoría de las entradas de la enciclopedia, cada sección proporciona referencias para lecturas adicionales.

Cuando se inicia una investigación en derecho o leyes de un país extranjero, a menudo es esencial tener una idea de las publicaciones de las que se dispone y con qué fuentes se puede realizar mejor la investigación. La enciclopedia tiene varias «Guías de Fuentes de Legislación Básica», que describen las fuentes en el derecho internacional y extranjero, incluyendo compendios, legislación, códigos y fuentes secundarias.

Los diccionarios jurídicos incluidos en la Enciclopedia garantizan que las palabras sean entendidas en su contexto adecuado.

Textos Jurídicos históricos

Un inconveniente común de hacer investigación jurídica extranjera en la web incluye el hecho de que no todo el material está disponible en línea, y que, a menudo, no todos los materiales jurídicos actuales o los antiguos se encuentran en la web. La Enciclopedia ofrece más de 15.000 entradas sobre documentos y libros jurídicos del siglo XIX y XX (algunos de ellos disponibles en http://books20.lawin.org y http://historicalbooks.lawin.org), y ofrece más de 40.000 entradas de información enciclopédica jurídica producida antes de 1923 (las «Entradas Enciclopédicas Históricas»).

La Enciclopedia del Derecho incluye consejos prácticos y resalta los problemas a evitar. Es similar a un tratado legal en el mundo del derecho común, pero con cada capítulo o asunto jurídico importante tratado por un autor diferente. Cada área es supervisada por un académico distinguido quién en el rol de Editor de Área selecciona los autores, reseñas de artículos y, por lo general, se asegura de la excelencia en general de la publicación final.

Cada «volumen» se compone de una serie de entradas, cada una dedicada a un aspecto específico de un tema legal. En conjunto, las entradas proporcionan el tratamiento completo del tema jurídico.

Los elementos más útiles para el profesional del derecho ocupado suelen ser el resumen de los puntos jurídicos clave que introducen cada Título de la enciclopedia, que permiten al lector comprender los principios jurídicos fundamentales, y la tabla de contenidos e índice de palabras clave que siguen inmediatamente. Sin ni siquiera haber leído el texto, el usuario cuenta con un marco jurídico coherente a considerar acerca del tema en cuestión.

En todo el texto en sí, los títulos y subtítulos son frecuentes. Los párrafos están enumerados. Se emplean notas de párrafo en lugar de las notas al pie de página, y se colocan en el texto inmediatamente después de que se presente en el párrafo un punto jurídico específico.

Vigencia

La claridad y la certeza con respecto a la vigencia de una declaración jurídica son esenciales. El usuario debe tener una comprensión clara del punto de partida de todas las declaraciones contenidas en una publicación legal, a fin de determinar qué actualización es necesaria antes de usarla. En el caso de la Enciclopedia Jurídica, cada entrada está fechada, así como sus modificaciones. Y la Enciclopedia del Derecho está comprometida en un programa continuo que garantice que todos los temas estén siempre actualizados. Los títulos clave se actualizarán anualmente y todos los demás se actualizarán cada tres años.

Para los casos en los que se aplican principios meramente jurídicos a situaciones de hecho similares pero diferentes, debería ser suficiente dirigir al investigador al Compendio de resúmenes de casos. De esta manera, el volumen de actualización requerido sería manejable y los títulos se mantendrían actualizados. Así siempre se encontrará la información más actual y relevante.

Una de las limitaciones de la búsqueda en línea es que el usuario no sabe qué es lo que se está buscando. El usuario ve los datos en una pantalla, pero no puede ver los datos en su contexto.

Uso en la Investigación jurídica

Las Enciclopedias del Derecho son una compilación que proporciona una amplia cobertura de todas las áreas jurídicas.

A diferencia de un compendio legislativo, las enciclopedias ofrecen su información en forma de prosa con notas al pie de página (o referencias cruzadas), contiene casos y otra información que puede resultar valiosa para el lector, como bibliografía y numeras tablas de contenido.

Junto con los compendios legislativos, las enciclopedias jurídicas son algunas de las herramientas de referencia más valiosas en una biblioteca jurídica, especialmente para quienes no están familiarizados con un tema legal.

Como una fuente secundaria, una enciclopedia jurídica es una compilación de varios volúmenes ordenados alfabéticamente por tema que proporciona una amplia cobertura de todas las áreas jurídicas. Tal objetivo es difícil de lograr en la práctica: las enciclopedias jurídicas son de carácter general y por lo tanto rara vez se citan como autoridad en un punto legal. Sin embargo, no deberían descartarse en la realización de investigaciones, ya que proporcionan información general útil sobre una amplia gama de temas, por lo tanto pueden ser utilizadas para obtener información de fondo sobre un área poco conocida.

También ofrecen citas de casos y temas claves, un punto de partida útil para la investigación. Las enciclopedias frecuentemente utilizan notas al pie de página para comunicar información relevante.

Por lo tanto, mientras que las entradas de una enciclopedia jurídica generalmente no son vistas formalmente como autoridad (secundaria) en una investigación jurídica, sino más bien como estudios introductorios y herramientas para la búsqueda de casos, los «ensayos» y «títulos» de la Enciclopedia del Derecho podrían ser utilizados potencialmente en la investigación jurídica.

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