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División de África

División o Partición de África

Resumen de la Conferencia de Berlín de 1884-1885 y Consecuencias

La Conferencia de Berlín de 1884-1885 fue la reunión en la que las principales potencias europeas negociaron y formalizaron las reivindicaciones de territorio en África; también llamada Conferencia de Berlín sobre el África Occidental.

La Conferencia de Berlín de 1884-1885 marcó el punto culminante de la competencia europea por el territorio de África, proceso que se conoce comúnmente como la Lucha por África. Durante el decenio de 1870 y principios del de 1880, naciones europeas como Gran Bretaña, Francia y Alemania comenzaron a buscar en África recursos naturales para sus crecientes sectores industriales, así como un mercado potencial para los bienes que estas fábricas producían. Como resultado, estos gobiernos trataron de salvaguardar sus intereses comerciales en África y comenzaron a enviar exploradores al continente para conseguir tratados de los pueblos indígenas o de sus supuestos representantes. De manera similar, el rey Leopoldo II de Bélgica, que aspiraba a aumentar su riqueza personal mediante la adquisición de territorio africano, contrató agentes para reclamar vastas extensiones de tierra en África central. Para proteger los intereses comerciales de Alemania, el Canciller alemán Otto von Bismarck, que por lo demás no estaba interesado en África, se sintió obligado a reclamar tierras africanas.

Inevitablemente, la pugna por el territorio condujo a un conflicto entre las potencias europeas, en particular entre los británicos y los franceses en el África occidental; Egipto, los portugueses y los británicos en el África oriental; y los franceses y el rey Leopoldo II en el África central. La rivalidad entre Gran Bretaña y Francia llevó a Bismarck a intervenir, y a finales de 1884 convocó una reunión de las potencias europeas en Berlín.Entre las Líneas En las reuniones posteriores, Alemania, Francia, Gran Bretaña, Portugal y el Rey Leopoldo II negociaron sus reivindicaciones sobre el territorio africano, que luego se formalizaron y cartografiaron. Durante la conferencia los líderes también acordaron permitir el libre comercio entre las colonias y establecieron un marco para negociar futuras reclamaciones europeas en África. Ni la propia Conferencia de Berlín ni el marco de las futuras negociaciones permitieron que los pueblos de África tuvieran voz ni voto en la división de sus tierras natales.

La Conferencia de Berlín no inició la colonización europea de África, pero legitimó y formalizó el proceso.

Otros Elementos

Además, despertó un nuevo interés en África. Tras la clausura de la conferencia, las potencias europeas ampliaron sus reivindicaciones en África de tal manera que para 1900 los Estados europeos habían reclamado casi el 90% del territorio africano.

Revisión: Lawrence

Conquista y Particición de África

El continente africano ha desempeñado un profundo papel en la historia del mundo. África fue testigo de la evolución de la especie humana, sosteniendo su desarrollo a través de muchos largos períodos. África fue el hogar de muchas de las grandes sociedades antiguas del mundo, pero también experimentó la mayor eliminación forzada de población que el mundo haya registrado jamás. Al igual que otras partes del globo, el continente africano experimentó la ocupación de potencias externas, pero en una escala mucho mayor. En tiempos más recientes, ha habido triunfos colectivos, pero también ha habido numerosos desafíos y obstáculos que las naciones de África se han visto obligadas a enfrentar. Las guerras civiles, los conflictos religiosos, la hambruna y las enfermedades han sido realidades humanas que los modernos estados nacionales africanos han tenido que afrontar. Sin embargo, África sigue progresando a pesar de estos grandes desafíos.

Durante al menos medio siglo, la investigación arqueológica ha establecido líneas de hominoide (una manifestación temprana en el árbol genealógico humano) tan al norte como la actual Etiopía a través de Tanzanía, así como en Sudáfrica. Los primeros ejemplos de australopithecus (una criatura bípeda, parecida a un simio, con una pelvis más parecida a la del Homo sapiens que a la de un simio) se han localizado en todo el corredor de África oriental. Las etapas posteriores de la australopithecina tenían una capacidad cerebral cada vez mayor y tenían una fuerte presencia en ambas regiones del continente. En algún momento (hace quizás dos millones de años), se produjo una escisión y el precursor humano, Homo habilis, se convirtió en Homo erectus. De esta forma, hubo movimiento a otras partes del continente africano y más allá. El uso de herramientas complejas y las actividades de cooperación, como la caza y la vida en grupo, también fueron una característica de esta etapa del desarrollo de los homínidos. El ejemplo más intacto de Homo erectus descubierto hasta la fecha fue cerca del lago Turkana en Kenya en 1984; se cree que este descubrimiento, conocido como el niño Nariokotome, es un varón de doce años de edad. Estos niveles de Homo (es decir, habilis, erectus, y eventualmente Homo sapiens) construyeron herramientas para utilizarlas para cazar, cavar y cortar carne. Los homínidos comenzaron a migrar a otras partes del globo, incluyendo Asia y el sur de Europa. Entre 30.000 y 40.000 años atrás, surgieron los humanos anatómicamente modernos, ahora denominados Homo sapiens sapiens, y las formas anteriores de homínidos parecen haberse entrecruzado o extinguido debido a que carecían de ciertas habilidades de supervivencia como la capacidad de manipular el fuego, así como la facilidad para identificar refugios rudimentarios como las cuevas. A medida que se desarrolló la Edad de Piedra, se desarrolló un uso más sofisticado de herramientas, como el empleo de puntas de proyectiles puntiagudos para arcos y lanzas.

La variación genética en el continente africano se manifestó en períodos posteriores con la aparición de cuatro tipos físicos distintivos: el caucasoide africano, también llamado "mediterráneo"; el negroide; el pigmoide, y el san (antes llamado bosquimano, pero también conocido como bosquimanoide o capoide). Todas estas variaciones humanas todavía se pueden encontrar en el continente, pero el Negroide se convirtió en el grupo dominante. Otras pruebas de estructuras organizativas más complejas pueden deducirse del arte rupestre que se encuentra en varias partes del continente, en particular en la región meridional.

Si bien el uso de herramientas representó un nuevo nivel de logros entre los primeros seres humanos, mejorando enormemente su capacidad para formar comunidades en pequeña escala en todo el continente, fue el avance agrícola y el
cultivo y el dominio de los métodos de irrigación en la región del valle del Nilo que sentó las bases de los primeros estados africanos conocidos, alrededor del 5000 a.C. La expansión de la agricultura como base económica facilitó el crecimiento de la población y el eventual surgimiento del Estado egipcio. Entre 3200 y 2900 a.C., el Alto Egipto (la parte meridional del estado) absorbió al Bajo Egipto (la parte septentrional del estado) mediante la conquista. El Estado unificado produjo muchas de las maravillas del mundo (incluida la Gran Pirámide de Giza), estableció complejas creencias religiosas (en las que el faraón o rey era considerado un dios) e hizo avances espectaculares en medicina y tecnología. Muchas prácticas de esa sociedad también se convirtieron en la base de muchas costumbres y tradiciones occidentales. Egipto quedó finalmente bajo control romano en el año 146 a.C.

Otros estados africanos tempranos incluyeron a Kush, que tenía una estructura social e historia política bien desarrollada y duró 1.500 años, hasta el siglo IV EC. Dentro del milenio, surgieron otros estados africanos, entre ellos la antigua Ghana (entre 750 y 800 EC), bien conocida por su abundancia de oro y sus técnicas de fundición. Otros estados de África occidental fueron Malí, Songhai, Djenne y Gao. Al sur, el estado de Benin se estableció en el siglo XIII. Le siguió la fundación de la ciudad yoruba de Oyo en el siglo XV.

Los principios religiosos del Islam comenzaron a extenderse por toda África Occidental como resultado de que los comerciantes del norte y del este se dedicaron al comercio a principios del siglo VIII. Esas creencias se impusieron finalmente a través de la conquista. Varios reinos de la región tenían una presencia islámica que se remontaba al siglo VIII, entre ellos Songhai (un imperio en el actual Malí, en la parte central del río Níger), el Imperio de Malí (centrado en la parte superior del río Níger) y el antiguo reino de Ghana. En el siglo IX, los comerciantes musulmanes del África septentrional comenzaron a comerciar regularmente con oro y sal con los pueblos del África occidental. La clase mercantil del África occidental fue el primer grupo importante de la región que cayó bajo el hechizo del Islam. Los líderes tradicionales pronto se unieron a los comerciantes de África Occidental en su conversión al Islam.

Los comerciantes árabes comenzaron a establecer puestos de comercio a lo largo de la costa de África Oriental en el siglo XII. Anteriormente, en el siglo XI, hubo un movimiento para imponer una estructura islámica más rigurosa en toda la región, desterrando ciertas costumbres y prácticas consideradas como contrarias a la creencia. Aunque se observaron con gran vehemencia prácticas religiosas más estrictas, el carácter único del Islam en África occidental (así como en otras partes del continente) fue su variación en las costumbres locales. En el siglo XVI, el Islam se había establecido en grandes secciones de África occidental.

Desde principios del siglo XVI hasta las tres o cuatro primeras décadas del siglo XIX, el comercio de cargamentos humanos cambió profundamente el continente africano así como las Américas. Antes de que Europa deseara esclavizar a los africanos, existían jihads (guerras emprendidas como un deber sagrado por los musulmanes) en las regiones occidental y oriental de África. Cuando los conquistadores musulmanes asumían el control de un territorio, los pueblos conquistados solían ser vendidos como esclavos. Si bien se ha dedicado mucha atención académica a la exportación de africanos esclavizados, también hubo esclavitud interna en toda el África occidental antes de cualquier contacto con los europeos.

La presencia cristiana (es decir, católica) en el África occidental comenzó ya en el siglo XV. En esa época, los comerciantes portugueses trataron de romper el control musulmán del comercio marítimo de la región. En el decenio de 1460 se colonizaron las islas de Cabo Verde y los portugueses comenzaron a construir fuertes en toda la región, como los de la isla de Goree (una parte del actual Senegal) y en otras zonas costeras como Elmina, en lo que se conoció como la Costa de Oro (la actual Ghana). Este comercio de oro proporcionó un lucrativo incentivo para que los portugueses, y más tarde otras potencias europeas, establecieran contactos con africanos que estaban en condiciones de extraer oro y otros bienes preciosos.

El esfuerzo sostenido para convertir a los africanos al cristianismo no comenzó hasta la década de 1840, cuando los británicos, los franceses y los portugueses emprendieron el trabajo misionero en la parte occidental del continente. Los franceses y los portugueses adoptaron una política de asimilación, en virtud de la cual los africanos en sus colonias se dotaron del idioma, la cultura y las costumbres de la potencia colonial y después se consideraron a menudo ciudadanos franceses o portugueses. Así pues, los franceses y los portugueses dividieron sus poblaciones coloniales en los que se habían asimilado y los que habían optado por adherirse a las costumbres y prácticas indígenas. Los indígenas eran con frecuencia musulmanes, que tenían conocimientos comerciales bien perfeccionados pero no tenían una educación de tipo occidental y eran despreciados por las potencias coloniales.

Aunque el gobierno británico declaró ilegal el comercio de esclavos en 1807, dicho comercio continuó en diversos grados durante la mayor parte del siglo XIX. Algunos territorios africanos, afectados por la prohibición británica de la esclavitud africana, se dirigieron a otras naciones europeas para continuar ese comercio. Cuando la flota británica se desplegó a lo largo de la costa del África occidental para aplicar la prohibición de ese país de exportar africanos por la fuerza, los comerciantes de seres humanos simplemente trasladaron sus operaciones a zonas que no solían estar vigiladas. Los africanos también fueron capturados y enviados desde los puertos del África oriental a las Américas.

A lo largo del siglo XIX, la presencia europea en el continente africano aumentó espectacularmente, pero fue el período de los dos últimos decenios el que se conocería comúnmente como "la lucha por África". Esa lucha, principalmente entre los Estados de Europa occidental, alteró posteriormente el continente y forjó un camino precario para muchos Estados nacionales africanos hasta bien entrado el siglo XXI. Para evitar el conflicto armado entre las principales potencias europeas, Gran Bretaña, Francia, Bélgica, Alemania, Italia, España y Portugal se reunieron en Berlín (por invitación del canciller alemán Otto von Bismarck) entre 1884 y 1885 para determinar cómo se debía dividir y colonizar el continente. (Los Estados Unidos fueron invitados, pero finalmente declinaron participar en la conferencia - su principal interés en el África occidental era en Liberia). Entre las directrices que acordaron los participantes figuraban que una potencia colonial debía establecer el control de un territorio, ya sea mediante la ocupación armada, la presencia policial o alguna forma de gobierno indirecto; debía garantizar el acceso a las rutas comerciales y debía comprometerse a abolir la esclavitud en el territorio reclamado. Además, una potencia colonial tenía que reconocer a todas las denominaciones cristianas, principalmente con fines misioneros. La respuesta colectiva africana a estos acontecimientos fue pacifista en algunos casos y de resistencia violenta en otros. En Dahomey (actual Benin), el Chad y la Costa de Oro, los africanos lucharon contra la imposición francesa y británica del colonialismo. En otras partes del continente se produjeron movimientos de resistencia similares, como cuando los etíopes derrotaron a los italianos en Adowa en 1896. La oposición de los indígenas africanos surgió en el decenio de 1890 durante las guerras Shona/Ndebele en Mashonaland y Matalbeleland (actual Zimbabwe, 1896-1897). Sin embargo, a finales de ese decenio, el "magnífico pastel africano" (frase acuñada por el rey Leopoldo de Bélgica) se había repartido entre las potencias europeas.

La expansión del sistema ferroviario y de la industria minera también desempeñó un papel importante en el movimiento por el continente desde el siglo XIX hasta el XX. El llamado ferrocarril del Cabo (es decir, Ciudad del Cabo, Sudáfrica) a El Cairo (Egipto), aunque finalmente quedó inconcluso, costó la vida a miles de africanos en el proceso de desarrollo.

La minería también transformó el África meridional. En algunas partes de Rodesia del Sur (la actual Zimbabwe), unos 30.000 africanos murieron entre 1900 y 1933 en lo que se conoció como chibaro (trabajo forzoso). Los prisioneros y el trabajo infantil se utilizaron en las industrias ferroviarias y mineras en toda esa región y en otras partes del continente. Los colonizadores portugueses en los territorios de Angola y Mozambique fueron especialmente duros en el uso del trabajo forzoso para cultivar y cosechar algodón, sólo para venderlo a precios artificialmente bajos en Europa.

Al final de la Primera Guerra Mundial, la derrota de Alemania supuso un golpe para sus ambiciones coloniales, pero los restantes colonizadores europeos seguían bien arraigados y florecientes en todo el continente. Sólo Liberia (que era un protectorado de los Estados Unidos) y Etiopía escaparon de caer bajo la esfera colonial europea.

En el decenio de 1920, muchos gobiernos coloniales africanos se vieron abiertamente amenazados por el movimiento de Marcus Garvey en los Estados Unidos. Garvey había predicado desde el otro lado del Océano Atlántico sobre el tema "África para los africanos". Este dictado resonó entre muchos africanos continentales, y se establecieron capítulos de la Asociación Unida para el Mejoramiento de los Negros de Garvey en Sudáfrica, Kenia, Ghana, Nigeria y otras colonias africanas. Muchos de los capítulos tuvieron que funcionar de manera encubierta. Los seguidores que más atención prestaron a los discursos y escritos de Garvey fueron principalmente profesionales educados o funcionarios públicos que podían apreciar la importancia de un continente africano independiente.

El norte de África fue testigo de la mayoría de los combates reales en el continente durante la Segunda Guerra Mundial, aunque las fuerzas aliadas europeas recurrieron en gran medida a sus colonos africanos al sur del Sahara para proporcionar apoyo logístico y mano de obra en varias batallas cruciales. Después de la Segunda Guerra Mundial, los africanos continentales y los líderes de ascendencia africana de otras naciones se reunieron en el Quinto Congreso Panafricano en Manchester (Inglaterra) en 1945. Uno de los principales objetivos de esta conferencia era formular estrategias para poner fin al colonialismo en el continente africano. El impacto económico de la guerra en Europa facilitó que los movimientos de independencia en todo el continente africano cobraran un nuevo impulso con relativamente poca resistencia.

El impacto del colonialismo en el continente africano fue dramático. Si bien algunos estudiosos señalan los beneficios generales del sistema colonial, como la imposición de un idioma uniforme para facilitar la comunicación entre los diferentes grupos lingüísticos y el establecimiento de un marco para otras mejoras de la infraestructura, el colonialismo fundamentalmente se llevó mucho más de lo que devolvió, independientemente de los avances.

El colonialismo fue autocrático y estableció fronteras artificiales que dieron privilegios a ciertas regiones (o grupos étnicos dentro de esas regiones). Las autoridades coloniales explotaban los territorios que controlaban por sus riquezas minerales, y el potencial agrícola estaba poco desarrollado. Este inquietante legado fue un enorme desafío para los nuevos gobiernos que se establecieron a principios del período poscolonial.

A lo largo del decenio de 1950 se desarrollaron numerosos movimientos de independencia africanos, pero el que parecía captar la atención mundial tuvo lugar en Kenya. El Movimiento por la Tierra y la Libertad de Kenya, llamado "Mau Mau" (un término de desprecio utilizado por los colonizadores británicos), fue una lucha de resistencia inspirada por los kikuyu que duró varios años. Militarmente, el movimiento no tuvo éxito. Sin embargo, simbólicamente, galvanizó al país en su marcha hacia la independencia como ningún otro acontecimiento.

La antigua Costa de Oro renació durante este período, tomando el antiguo nombre de Ghana al independizarse de los británicos en marzo de 1957. En 1960, varios países africanos se habían liberado de sus amos coloniales o participaban activamente en las luchas para lograr ese objetivo. En los decenios siguientes, el continente africano experimentó muchos problemas políticos, económicos y sociales, así como momentos de gloria que han contribuido a determinar su posición actual en la historia del mundo.

En el centro de la idea de un continente africano unido se encontraba el panafricanista Kwame Nkrumah (1909-1972), el primer dirigente de una Ghana independiente. Su visión de unos "Estados Unidos de África" dio un paso adelante con la formación de la Organización de la Unidad Africana (OUA) cuando se firmó la carta del grupo el 25 de mayo de 1963 en Addis Abeba. Entre las condiciones para ser miembro de la OUA figuraban la independencia política y un Estado con mayoría de gobierno en el continente. Esta organización estaba formada por treinta estados independientes, entre los que se encontraban Ghana, Marruecos, Argelia, Libia, Nigeria, Liberia, Sierra Leona, Etiopía, Senegal y Chad, entre otros.

Los objetivos generales de la OUA eran promover la unidad y la solidaridad entre los Estados africanos, respetar y defender la soberanía de sus fronteras geográficas y políticas, y fomentar el comercio intercontinental. Sin embargo, no existía una autoridad central que los dirigentes de la OUA pudieran ejercer sobre sus Estados miembros o los países africanos vecinos. Muchas de las nuevas naciones africanas de entonces podían clasificarse como países en desarrollo y, como tales, elegían sistemas de gobierno socialistas. La Unión Soviética, por lo tanto, se convirtió en su modelo para el avance económico y político. Abrazando la noción de economías de planificación centralizada, muchos de estos países se desarrollaron en estados de partido único. Casi todos los países africanos de la esfera socialista se alineaban estrechamente con la Unión Soviética, que les proporcionaba una importante asistencia militar, política y económica. Cuando la Unión Soviética se desintegró a principios del decenio de 1990, muchos Estados africanos de tendencia socialista quedaron sin una fuente importante de apoyo. El socialismo cayó rápidamente en desgracia, y la mayoría de los países de África recurrieron a Europa occidental y a los Estados Unidos en busca de ayuda. Si bien la OUA utilizó su influencia para mediar o intentar resolver diversos conflictos en el continente (por ejemplo, la guerra entre Somalia y Etiopía en 1977; los conflictos civiles en el Chad en 1980-1981; Mozambique a mediados del decenio de 1970), como fuerza unificadora similar a la que predijo Nkrumah, el historial de la OUA ha sido mucho menos distinguido.

GOBIERNOS MILITARES
La realidad de las tomas militares de gobiernos civiles (golpes de estado) en el continente africano ha sido un sello distintivo constante de la era poscolonial. Entre 1960 y 2005 hubo más de 140 intentos de golpe de Estado en todo el continente, y cerca de la mitad de ese número tuvieron éxito. La fuerte presencia militar en muchos Estados africanos es otro legado del colonialismo (que también mantuvo una fuerte presencia policial para hacer cumplir la ley y el orden). A principios del siglo XXI, los países africanos destinaban colectivamente una mayor parte de sus presupuestos nacionales a gastos militares que a los sistemas de educación y salud combinados.

A partir de 1966, Kwame Nkrumah fue derrocado por los militares, que permanecieron en el poder durante buena parte de la independencia de Ghana. Análogamente, Nigeria (el país más poblado de África) fue escenario de un violento derrocamiento militar en enero de 1967 en el que fueron asesinados el presidente, Abubakar Tafawa Balewa (1912-1966), y varios otros políticos destacados. Los acontecimientos posteriores en ese país condujeron al estallido de una devastadora guerra civil (1967-1970, también conocida como la Guerra de Biafran).

Esos escenarios fueron recurrentes en el continente, donde los líderes militares asumieron el poder para evitar el colapso total del gobierno. En algunos casos, las luchas políticas internas, la corrupción gubernamental y los disturbios civiles serían tan graves que la intervención militar fue realmente bienvenida. Este fue el caso de Nigeria en 1967, cuando tuvo lugar su primer golpe de Estado. Sin embargo, la realidad es que, si bien pudieron hacer cumplir el estado de derecho, los gobiernos militares no fueron mejores para abordar las cuestiones de la pobreza, la atención de la salud, la reforma agraria para cuestiones agrícolas y el empleo que los gobiernos civiles a los que derrocaron.

FORJAR LA UNIDAD NACIONAL
El dilema de la construcción de la nación ha sido otro de los principales desafíos que enfrentan la mayoría de las naciones africanas modernas. Durante la época colonial era común que la estrategia de "divide y vencerás" se manifestara en que un grupo era privilegiado respecto de otro por su proximidad a la sede del poder o por su acceso a las oportunidades de crecimiento comercial. El período anterior y posterior a la Segunda Guerra Mundial (cuando los sentimientos nacionalistas comenzaron a prosperar) estuvo marcado por la aparición de asociaciones étnicas (a veces denominadas asociaciones "tribales") y uniones. En varios casos, esas asociaciones se convirtieron en la base de partidos políticos más formales. Si bien las diversas facciones dispares tenían el objetivo común de independizarse del colonialismo, los sentimientos étnicos reaparecieron con frecuencia más tarde con igual pasión y se convirtieron en escollos para la construcción de una unidad nacional durante la era poscolonial. Con cerca de 1.000 grupos étnicos diferentes representados en el continente africano, se suele concienciar a los niños de su identidad étnica con la misma intensidad (si no más) que se les hace consciente de su identidad nacional.

A lo largo de la era poscolonial, los conflictos en torno a la cuestión de la identidad étnica y nacional han sido rutinarios. Ya se tratara de yoruba contra hausa contra igbo en Nigeria; kikuyu contra luo en Kenya; shona contra ndebele en Zimbabwe; zulú contra xhosa en Sudáfrica; o hutu contra tutsi en Rwanda, estos conflictos han seguido acechando a muchos Estados africanos modernos. En 1994, el estallido de la violencia entre hutus y tutsis dio lugar a una masacre genocida en Rwanda, en la que se perdieron cerca de un millón de vidas. Estos acontecimientos no se comunicaron en gran medida a la comunidad internacional mientras se estaban produciendo.

Los conflictos relacionados con las etnias en África han sido el fundamento de importantes escaramuzas internas, y muchos dirigentes políticos modernos han explotado activamente esos episodios para obtener beneficios políticos. Esto suele ocurrir cuando se dispone de recursos limitados y los dirigentes políticos favorecen a un grupo como medio de mantener la lealtad y el apoyo de ese grupo.

Algunos países han utilizado estrategias creativas para combatir la polarización étnica. Tras el fin de la devastadora guerra civil de Nigeria en 1970, este país inició una política de servicio nacional obligatorio para sus jóvenes. Con arreglo a ese programa, después de terminar la escuela secundaria en su territorio "de origen", los participantes deben pasar un año realizando alguna actividad relacionada con el servicio (como la tutoría de estudiantes más jóvenes o actividades similares de servicio público) en otra parte del país. Lo ideal sería que estuvieran expuestos a un idioma diferente y a otras tradiciones culturales.

Zimbabwe también adoptó una estrategia innovadora a principios del decenio de 1980 con la creación de Heroes Acres. Estos cementerios estilizados se establecieron en todo el país para honrar a los que habían muerto durante la lucha por la independencia, conocidos como "chimurenga". Al honrar a un combatiente o héroe fallecido, el Estado trató de minimizar la manifestación de la polarización étnica en las prácticas funerarias.

ESTADO UNIPARTIDARIO (DE FACTO/DE JURE)
Otra forma en que varios líderes y países africanos modernos trataron de combatir el persistente problema de la polarización étnica fue a través del llamado Estado unipartidario o unipartidario. En teoría, al eliminar la oportunidad de que la gente se divida políticamente según las líneas étnicas, se puede hacer más hincapié en la construcción de la nación y en abordar otras preocupaciones sociales como el desarrollo económico. Otro argumento a favor del estado unipartidista es que ofrece al talento individual, independientemente de la etnia, la oportunidad de ascender por las filas del partido a cargos de liderazgo. Otro argumento que se ha presentado en apoyo de esa gobernanza es que la democracia, tal como se ha practicado en los países occidentales, es un concepto ajeno al continente africano, que tradicionalmente ha tenido jefes, reinos y un gobierno de arriba abajo. Muchos líderes prominentes posteriores a la independencia se han pronunciado a favor de esta forma tradicional de gobierno, entre ellos Julius Nyerere (1922-1999) de Tanzanía y Kenneth Kaunda de Zambia.

En África, se ha establecido el estado unipartidario por ley, estatuto político o referéndum (de jure). La otra forma de Estado unipartidista (de facto) existe cuando el partido gobernante tiene a su disposición todo el aparato estatal principal (tanto social como de desarrollo). A lo largo de gran parte de la era posterior a la independencia, muchos países africanos, que comenzaron como estados multipartidistas, se reformaron constitucionalmente como estados de un solo partido. A partir de 2010, la mayoría de los Estados africanos están gobernados efectivamente por un solo partido.

Sin embargo, las razones aducidas para adoptar el sistema de partido único no han sido objeto de examen. Tanzania bajo Julius Nyerere tuvo un desempeño económico muy pobre debido a su adhesión a la estricta ideología socialista. Los sistemas de partido único en Malawi, Zaire (actualmente conocido como la República Democrática del Congo) y Uganda bajo las reglas de Hastings Kamuzu Banda (c. 1900-1997), Mobutu Sese Seko (1930-1997) e Idi Amin (c. 1924-2003), respectivamente, fueron represivos, restrictivos e incluso brutales contra quienes diferían en ideología o se oponían a su régimen dictatorial. Estos fueron también ejemplos en los que se explotaron activamente las lealtades étnicas. Los Estados unipartidarios de África también han tenido una tradición de control de los medios de comunicación pública, como la prensa y los medios visuales, así como las comunicaciones radiofónicas. Esta forma de censura ha dificultado con frecuencia que se escuchen las opiniones disidentes.

Después de años de luchas políticas internas y de dramáticos casos de violencia en Zimbabwe, los dos principales partidos políticos de ese país, la Unión Popular Africana de Zimbabwe (ZAPU) y la Unión Nacional Africana de Zimbabwe (ZANU), surgieron como un partido único unido, el ZANU (PF), en 1987, formando así un Estado unipartidista de facto. Otros partidos políticos no fueron prohibidos, pero el aparato de poder claramente cayó en la esfera de control del ZANU. Un partido de oposición viable no surgió en Zimbabwe hasta principios del siglo XXI. En ese momento, el Movimiento para el Cambio Democrático (MDC) desafió seriamente el gobierno del ZANU. El gobierno del ZANU aprobó rápidamente leyes e instituyó prácticas restrictivas (por ejemplo, prohibiendo las voces disidentes en la prensa y por otros medios) y se dedicó a una presunta intimidación política para limitar el acceso y las oportunidades del partido rival. A pesar de esas medidas represivas, el MDC presionó su programa de elecciones libres y abiertas, que se celebraron en marzo de 2008. El Movimiento para el Cambio Democrático obtuvo más votos que el partido gobernante, el ZANU, lo que exigió una segunda vuelta entre los dos partidos. Los resultados de la segunda vuelta (en la que el ZANU obtuvo una mayoría considerable) fueron denunciados internacionalmente como fraudulentos. El Presidente de Sudáfrica, Thabo Mbeki (r. 1999-2008), formó parte de un grupo de dignatarios internacionales que negociaron un acuerdo de reparto del poder entre el ZANU y el MDC. El acuerdo ha sido muy difícil. En octubre de 2009, el MDC anunció que dejaría de cooperar con el gobierno de la ZANU debido a la persecución de sus miembros.

A principios de la década de 1990, varios líderes autocráticos africanos cayeron del poder cuando las fuerzas de la democratización se extendieron por todo el continente. Los líderes socialistas de Benin fueron expulsados. Cambios similares tuvieron lugar en Malí, y el presidente de Zambia, Kenneth Kaunda, fue derrotado en 1991. Tres años más tarde, la banda de Hastings de Malawi también fue derrotada en las urnas.

Uno de los acontecimientos más positivos tuvo lugar en Kenya a finales de 2002. Tras años de gobierno de facto de un solo partido por la Unión Nacional Africana de Kenya, este partido fue derrotado en elecciones nacionales libres y justas por la recién formada Coalición Nacional Arco Iris (NARC) con un mínimo de disturbios.

Sin embargo, las elecciones generales de Kenya de 2007 arrojaron resultados muy diferentes y perturbadores. Las elecciones generales, celebradas en diciembre de ese año, fueron una contienda entre el Presidente Kibaki y su recientemente formado Partido de Unidad Nacional (un partido derivado de su anterior coalición NARC) y su rival Raila Odinga y su Unión Democrática Naranja. Aunque todos los sondeos preelectorales indicaban que Odinga ganaría la presidencia, de la noche a la mañana se anunció que Kibaki había superado a su rival y fue declarado posteriormente ganador de la contienda presidencial. Un país ya aturdido se molestó aún más cuando el presidente se hizo jurar rápidamente para un segundo mandato.

Las protestas que se produjeron en todo el país pronto condujeron a una violencia étnica a gran escala contra los kikuyus (el grupo al que pertenecía Kibaki) que vivían fuera de sus zonas tradicionales de residencia. Esto hizo que muchos Kikuyus huyeran de sus hogares y vivieran en los campos. Más de 1.000 kenianos murieron en la violencia durante los dos meses siguientes y más de 200.000 quedaron sin hogar.

Fue necesaria la intervención internacional para resolver el conflicto. Personas de alto nivel, como el ex Secretario General de las Naciones Unidas, Kofi Annan, encabezaron una delegación de alto nivel para mediar entre las dos partes, lo que dio lugar a la formación de una gran coalición y a la firma de la Ley de acuerdo y coalición nacional en febrero de 2008. Esta Ley estipulaba que Mwai Kibaki permanecería como presidente de Kenya y Raila Odinga se convertiría en primer ministro.

ESTRATEGIAS ECONÓMICAS
A lo largo del período poscolonial se han hecho muchos esfuerzos por ampliar la cooperación económica entre los países africanos como medio de contrarrestar las prácticas comerciales injustas de las naciones no africanas. En 1967 se estableció la Comunidad del África Oriental (CAO), que incluía a Kenya, Tanganyika, Uganda y Zanzíbar, pero la cooperación duró sólo un decenio hasta que surgieron controversias entre Kenya y Tanzanía. También durante este período, Tanzanía invadió Uganda para derrocar al dictador Idi Amin, lo que socavó aún más el potencial de la CAO. Otro acuerdo de cooperación económica, la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental (CEDEAO), se estableció en 1975 para facilitar el comercio entre sus dieciséis Estados miembros. De manera similar, se creó la Conferencia de Coordinación del Desarrollo del África Meridional (SADCC) para combatir el dominio económico de Sudáfrica en la región. Sin embargo, estos acuerdos han presentado dificultades. En el caso de la CEDEAO, por ejemplo, Nigeria, que tiene la mayor población y economía de la región, ha ejercido por la fuerza en más de una ocasión su voluntad sobre los Estados más pequeños.

MUJERES
Hasta hace poco, la historia africana se había contado exclusivamente desde una perspectiva masculina de élite. La historia registró el conflicto del Mau Mau (conocido formalmente como el Movimiento por la Tierra y la Libertad) en Kenya en el decenio de 1950, pero se dijo relativamente poco sobre el papel de la mujer en esa lucha por la independencia. Muchas mujeres hicieron el juramento de compromiso de los Mau Mau con el movimiento. Las mujeres también fueron fundamentales en la lucha por la independencia de Zimbabwe, donde desempeñaron funciones tradicionales de enfermeras y cuidadoras, pero muchas de ellas también recibieron capacitación militar oficial en la Unión Soviética, Corea del Norte, Zambia y Mozambique, entre otros lugares. Cuando se obtuvo la independencia en ese país del África meridional en 1980, las mujeres fueron recompensadas con leyes destinadas a ampliar y proteger los derechos de la mujer (incluido el derecho al voto).

En el ámbito de la política, las mujeres africanas han logrado avances significativos, pero todavía queda mucho camino por recorrer. La mayoría de los gabinetes presidenciales del continente tendrán un ministro de estado responsable de los asuntos de la mujer. El número de mujeres ha aumentado en las filas de los gabinetes como ministras de transporte, cultura y salud, y ocupan puestos en todo el cuerpo diplomático. Varios países, entre ellos Zimbabwe y Sudáfrica, han tenido mujeres diputadas o vicepresidentas. La segunda vicepresidenta de Burundi, Alice Nzomukunda, renunció a su cargo en 2006 después de haber ocupado el cargo durante sólo un año. En noviembre de 2005, Liberia "rompió" con la tradición africana y eligió a Ellen Johnson-Sirleaf como su Jefa de Estado. Ese acontecimiento marcó la primera vez que se eligió a una mujer como jefe de Estado en el continente africano.

En muchas otras áreas, las mujeres no han experimentado el mismo tipo de avances. Muchos países han promulgado leyes que prohíben la mutilación de los genitales femeninos (también denominada circuncisión femenina), pero esas leyes no se han aplicado con la suficiente firmeza como para tener un impacto significativo. Las mujeres africanas siguen luchando también con otras cuestiones, como los derechos de sucesión, los derechos reproductivos, los derechos consuetudinarios y tradicionales, y la necesidad de un trato equitativo en los tribunales en relación con cuestiones como la violencia en el hogar.

El caso de Wambui Otieno, en Kenya, es un ejemplo de la lucha que siguen librando las mujeres. A finales del decenio de 1980, tuvo que luchar en los tribunales por el derecho a enterrar a su marido (S. M. Otieno, que era un abogado muy conocido) cuando su familia insistió en que, como miembro del clan Luo, tenían, por costumbre, esa responsabilidad y obligación. Aunque ella perdió el derecho a enterrar a su marido, conservó su patrimonio y finanzas conjuntas. Wambui Otiono apareció en los titulares nacionales una vez más en 2003 cuando, a los sesenta y siete años, se casó con un hombre de veintiocho años.

Las repercusiones de los disturbios civiles y militares en el continente han afectado a las mujeres más gravemente que a los hombres. Las mujeres que pierden a sus maridos, padres o hermanos a causa de un conflicto se vuelven más vulnerables y económicamente desfavorecidas. En algunos casos, pueden recurrir al trabajo sexual comercial como medio de supervivencia económica.

Sin embargo, las voces de las mujeres se escuchan cada vez más en ámbitos de las artes creativas y expresivas que, durante mucho tiempo, también estuvieron dominadas por los hombres. La amenaza de esta evolución parece aumentar con la incidencia de los casos de VIH que, a partir de 2010, afectaban a las mujeres africanas en una proporción de 12 a 1 con respecto a los hombres.

En 2004, Sudáfrica celebró su décimo aniversario como Estado africano independiente. Entre 1948 y principios del decenio de 1990, el país sufrió la segregación, la opresión y la degradación racial organizada por el Estado, que privilegió a los blancos del país frente a otros grupos raciales.

Tras décadas de resistencia política y a menudo violenta, el Congreso Nacional Africano (CNA), bajo la dirección de Nelson Mandela, asumió el control del gobierno en 1994. Cuatro años antes, Mandela había sido puesto en libertad tras veintisiete años de prisión, y se convirtió en un símbolo internacional de resistencia, perseverancia y reconciliación. Aunque sólo cumplió un mandato como primer presidente de Sudáfrica elegido en un ejercicio unipersonal y por dedicación exclusiva, ha ocupado un cargo de mayor envergadura que el de Nkrumah en todo el mundo africano.

Como la economía más grande y próspera de África, con impresionantes credenciales militares nucleares, Sudáfrica está preparada para liderar el resto del continente. A principios del decenio de 2000, el entonces Presidente de Sudáfrica, Thabo Mbeki, hizo un llamamiento en favor de un renacimiento de África, que él consideraba como una regeneración del orgullo, la tecnología, la innovación y los logros africanos. Lamentablemente, esa visión aún no se ha materializado. Su administración también tuvo que hacer un control de daños a nivel mundial sobre la controvertida postura de su gobierno respecto del VIH/SIDA, que sugería que el SIDA no era una enfermedad viral causada por el virus del VIH, sino que se trataba de un colapso del sistema inmunológico causado por los efectos de una alimentación pobre y una mala salud general. Esa posición, entre otras, contribuyó a que Mbeki se retirara de la presidencia sin ningún tipo de ceremonia, tras un voto de censura en 2008.

Sin embargo, el renacimiento africano corre el riesgo de verse desviado por la pandemia del VIH/SIDA. El número de infectados y de personas que han muerto a causa de la enfermedad puede hacer estragos en el continente africano de la misma manera que la peste bubónica devastó la Europa del siglo XVI. La aparición de la enfermedad también pone de manifiesto las disparidades de género y la política (por cada hombre infectado, hay doce mujeres infectadas). La forma en que el continente africano aborde este fenómeno determinará el éxito de sus objetivos generales sociales, políticos y de desarrollo para la próxima generación.

La otra amenaza social a la que se enfrenta África es el repetido estallido de violencia religiosa en varios países. Nigeria ha tenido varios incidentes de conflicto entre cristianos y musulmanes en los últimos años. Los esfuerzos por corregir esas tensiones han sido mínimos y no se han abordado realmente las causas profundas de esos conflictos. En otras partes de África occidental siguen existiendo tensiones religiosas, pero no son tan graves como en Nigeria. La cuenca del río Mano, que comprende Guinea, Sierra Leona y Liberia, ha quedado económicamente devastada por el conflicto civil que ha asolado gran parte de los decenios de 1980 y 1990. Las instituciones religiosas han desempeñado un papel importante en la ayuda al reasentamiento de los refugiados desplazados por los combates y han funcionado como vehículo para la resolución de conflictos. La Conferencia Mundial de Religiones para la Paz (WCRP, fundada en 1970), una coalición de representantes de las principales religiones del mundo, ha alentado a los líderes cristianos y musulmanes de la región a trabajar juntos mediante la formación de organizaciones como el Consejo Interreligioso de Sierra Leona (IRCSL, 1997), que en 1999 contribuyó a la firma del Acuerdo de Paz de Lomé en esa nación. Hay muchas organizaciones africanas que tratan de abordar la delicada cuestión de la intolerancia religiosa en el continente. El Proyecto de Relaciones Cristiano-Musulmanas en África (PROCMURA) tiene entre sus principales objetivos facilitar el compromiso constructivo entre cristianos y musulmanes y reducir las relaciones preocupantes y negativas. Como parte del esfuerzo por mejorar las relaciones, los participantes han compartido regalos y enviado saludos y mensajes de buena voluntad con ocasión de las principales fiestas religiosas. También han formado comités conjuntos de cristianos y musulmanes para abordar cuestiones como la aplicación de la ley islámica (Shari'a) en el norte de Nigeria y para alentar a los gobiernos a que dejen de hacer depender los programas de asistencia y los nombramientos políticos de la afiliación religiosa de cada uno. Se han pronunciado en contra de la polarización de la sociedad entre cristianos y musulmanes; sus esfuerzos representan una solución africana a un problema constante en la región.

También hay tensiones entre cristianos y musulmanes en la guerra civil de la región de Darfur, en el sur del Sudán, pero los conflictos étnicos han sido la principal fuente de conflicto en esa zona. Desde 2003, se han documentado muchos casos de violencia contra la población local y más de dos millones de personas han perdido sus hogares o se han visto obligadas a refugiarse en otros países. Uno de los principales antagonistas de la crisis ha sido la milicia apoyada por el gobierno sudanés (aunque se han negado tales afirmaciones) conocida como los Janjaweed. Han llevado a cabo una violencia sistemática contra los civiles no árabes de la región y las agresiones sexuales contra las mujeres han sido un hecho habitual. Se han opuesto a los Janjaweed dos grupos rebeldes, el Ejército de Liberación del Sudán (SLM) y el Movimiento de Justicia e Igualdad (JEM). En 2006, el SLM firmó un acuerdo de paz, pero hubo afiliados disidentes de la organización que se negaron a firmar. En 2007 las Naciones Unidas pusieron en marcha una fuerza de mantenimiento de la paz de 25.000 efectivos para reducir al mínimo las atrocidades. Los esfuerzos anteriores para mantener la paz en la región también han sido intentados por la Unión Africana con una fuerza mucho más pequeña. También en 2007, la Corte Penal Internacional (CPI) emitió órdenes de detención contra varios milicianos Janjaweed y otros dirigentes gubernamentales. Al año siguiente, la misma Corte presentó órdenes de detención contra el Presidente sudanés Omar al-Bashir, acusándolo de genocidio y asesinato. La acusación de genocidio ha sido la más controvertida, ya que los principales gobiernos, incluidos los Estados Unidos, Gran Bretaña y China (que depende en gran medida de las reservas de petróleo del Sudán) han tardado más en aceptar esa acusación.

El continente africano alberga a más de 1.000 millones de personas, lo que representa aproximadamente el 15% de la población mundial.

Teniendo una tasa de natalidad más alta que cualquier otro continente, hay proyecciones de que la población de África superará los 2.000 millones para 2040. A partir de 2010, la mayoría de la población vive en zonas rurales, lo que plantea problemas para contabilizar las cifras exactas de población. Entre las zonas en que hay grandes concentraciones de población figuran Nigeria; el sur de Ghana; a lo largo del Golfo de Guinea; Benin y el Togo; el valle del Nilo; en el Sudán septentrional; las tierras altas del África oriental de Etiopía, Kenia y Tanzania; la parte oriental de la República Democrática del Congo; las costas oriental y meridional; y el Alto Valle interior de Sudáfrica. Las regiones desérticas y montañosas están en gran parte deshabitadas.

El énfasis colectivo que los africanos continentales ponen en el parto hace que la idea del control de la población sea ajena a la mayoría de los países africanos. Debido a la limitación de los recursos, se teme que el rápido crecimiento demográfico del continente haga que las generaciones posteriores tengan que luchar contra una grave escasez de alimentos y agua. La urbanización no planificada es también una preocupación creciente para varios gobiernos africanos. En la búsqueda de empleo, muchos habitantes de las zonas rurales se han trasladado a las ciudades, donde tal vez no haya recursos y viviendas apropiados para apoyar el crecimiento. Un número cada vez mayor de ciudades africanas tiene una población superior a 100.000 habitantes, entre ellas Johannesburgo, Ibadán, Lagos, El Cairo, Nairobi, Harare, Lusaka y Accra, entre otras. Zimbabue inició una controvertida línea de acción en 2005 cuando destruyó sistemáticamente viviendas y mercados informales en zonas de alta densidad en toda su capital. Llamada "Operación Murambatsvina", su objetivo declarado era eliminar los barrios de tugurios y las condiciones de vida inferiores asociadas a ellos en Zimbabue y sustituirlos por viviendas decentes y asequibles. Sin embargo, en 2009 el Gobierno no había sustituido esas viviendas destruidas por otras nuevas habitables. Si bien la medida fue condenada internacionalmente como una estratagema política para debilitar el poder de los votantes en las zonas urbanas, otros países africanos estudiaron la estrategia de Zimbabue en caso de que tuvieran que aplicar planes similares.


«Scramble for África», además del título de un libro famoso, es una frase que se utiliza a menudo para describir la partición europea y la conquista de África a finales del siglo XIX.. Se trata de un término británico acuñado en 1884.

Geopolítica en Otras Regiones de África

El continente africano ha desempeñado un profundo papel en la historia del mundo. África fue testigo de la evolución de la especie humana, sosteniendo su desarrollo a través de muchos largos períodos. África fue el hogar de muchas de las grandes sociedades antiguas del mundo, pero también experimentó la mayor eliminación forzada de población que el mundo haya registrado jamás. Al igual que otras partes del globo, el continente africano experimentó la ocupación de potencias externas, pero en una escala mucho mayor. En tiempos más recientes, ha habido triunfos colectivos, pero también ha habido numerosos desafíos y obstáculos que las naciones de África se han visto obligadas a enfrentar. Las guerras civiles, los conflictos religiosos, la hambruna y las enfermedades han sido realidades humanas que los modernos estados nacionales africanos han tenido que afrontar. Sin embargo, África sigue progresando a pesar de estos grandes desafíos.

Durante al menos medio siglo, la investigación arqueológica ha establecido líneas de hominoide (una manifestación temprana en el árbol genealógico humano) tan al norte como la actual Etiopía a través de Tanzanía, así como en Sudáfrica. Los primeros ejemplos de australopithecus (una criatura bípeda, parecida a un simio, con una pelvis más parecida a la del Homo sapiens que a la de un simio) se han localizado en todo el corredor de África oriental. Las etapas posteriores de la australopithecina tenían una capacidad cerebral cada vez mayor y tenían una fuerte presencia en ambas regiones del continente. En algún momento (hace quizás dos millones de años), se produjo una escisión y el precursor humano, Homo habilis, se convirtió en Homo erectus. De esta forma, hubo movimiento a otras partes del continente africano y más allá. El uso de herramientas complejas y las actividades de cooperación, como la caza y la vida en grupo, también fueron una característica de esta etapa del desarrollo de los homínidos. El ejemplo más intacto de Homo erectus descubierto hasta la fecha fue cerca del lago Turkana en Kenya en 1984; se cree que este descubrimiento, conocido como el niño Nariokotome, es un varón de doce años de edad. Estos niveles de Homo (es decir, habilis, erectus, y eventualmente Homo sapiens) construyeron herramientas para utilizarlas para cazar, cavar y cortar carne. Los homínidos comenzaron a migrar a otras partes del globo, incluyendo Asia y el sur de Europa. Entre 30.000 y 40.000 años atrás, surgieron los humanos anatómicamente modernos, ahora denominados Homo sapiens sapiens, y las formas anteriores de homínidos parecen haberse entrecruzado o extinguido debido a que carecían de ciertas habilidades de supervivencia como la capacidad de manipular el fuego, así como la facilidad para identificar refugios rudimentarios como las cuevas. A medida que se desarrolló la Edad de Piedra, se desarrolló un uso más sofisticado de herramientas, como el empleo de puntas de proyectiles puntiagudos para arcos y lanzas.

La variación genética en el continente africano se manifestó en períodos posteriores con la aparición de cuatro tipos físicos distintivos: el caucasoide africano, también llamado "mediterráneo"; el negroide; el pigmoide, y el san (antes llamado bosquimano, pero también conocido como bosquimanoide o capoide). Todas estas variaciones humanas todavía se pueden encontrar en el continente, pero el Negroide se convirtió en el grupo dominante. Otras pruebas de estructuras organizativas más complejas pueden deducirse del arte rupestre que se encuentra en varias partes del continente, en particular en la región meridional.

Si bien el uso de herramientas representó un nuevo nivel de logros entre los primeros seres humanos, mejorando enormemente su capacidad para formar comunidades en pequeña escala en todo el continente, fue el avance agrícola y el
cultivo y el dominio de los métodos de irrigación en la región del valle del Nilo que sentó las bases de los primeros estados africanos conocidos, alrededor del 5000 a.C. La expansión de la agricultura como base económica facilitó el crecimiento de la población y el eventual surgimiento del Estado egipcio. Entre 3200 y 2900 a.C., el Alto Egipto (la parte meridional del estado) absorbió al Bajo Egipto (la parte septentrional del estado) mediante la conquista. El Estado unificado produjo muchas de las maravillas del mundo (incluida la Gran Pirámide de Giza), estableció complejas creencias religiosas (en las que el faraón o rey era considerado un dios) e hizo avances espectaculares en medicina y tecnología. Muchas prácticas de esa sociedad también se convirtieron en la base de muchas costumbres y tradiciones occidentales. Egipto quedó finalmente bajo control romano en el año 146 a.C.

Otros estados africanos tempranos incluyeron a Kush, que tenía una estructura social e historia política bien desarrollada y duró 1.500 años, hasta el siglo IV EC. Dentro del milenio, surgieron otros estados africanos, entre ellos la antigua Ghana (entre 750 y 800 EC), bien conocida por su abundancia de oro y sus técnicas de fundición. Otros estados de África occidental fueron Malí, Songhai, Djenne y Gao. Al sur, el estado de Benin se estableció en el siglo XIII. Le siguió la fundación de la ciudad yoruba de Oyo en el siglo XV.

Los principios religiosos del Islam comenzaron a extenderse por toda África Occidental como resultado de que los comerciantes del norte y del este se dedicaron al comercio a principios del siglo VIII. Esas creencias se impusieron finalmente a través de la conquista. Varios reinos de la región tenían una presencia islámica que se remontaba al siglo VIII, entre ellos Songhai (un imperio en el actual Malí, en la parte central del río Níger), el Imperio de Malí (centrado en la parte superior del río Níger) y el antiguo reino de Ghana. En el siglo IX, los comerciantes musulmanes del África septentrional comenzaron a comerciar regularmente con oro y sal con los pueblos del África occidental. La clase mercantil del África occidental fue el primer grupo importante de la región que cayó bajo el hechizo del Islam. Los líderes tradicionales pronto se unieron a los comerciantes de África Occidental en su conversión al Islam.

Los comerciantes árabes comenzaron a establecer puestos de comercio a lo largo de la costa de África Oriental en el siglo XII. Anteriormente, en el siglo XI, hubo un movimiento para imponer una estructura islámica más rigurosa en toda la región, desterrando ciertas costumbres y prácticas consideradas como contrarias a la creencia. Aunque se observaron con gran vehemencia prácticas religiosas más estrictas, el carácter único del Islam en África occidental (así como en otras partes del continente) fue su variación en las costumbres locales. En el siglo XVI, el Islam se había establecido en grandes secciones de África occidental.

Desde principios del siglo XVI hasta las tres o cuatro primeras décadas del siglo XIX, el comercio de cargamentos humanos cambió profundamente el continente africano así como las Américas. Antes de que Europa deseara esclavizar a los africanos, existían jihads (guerras emprendidas como un deber sagrado por los musulmanes) en las regiones occidental y oriental de África. Cuando los conquistadores musulmanes asumían el control de un territorio, los pueblos conquistados solían ser vendidos como esclavos. Si bien se ha dedicado mucha atención académica a la exportación de africanos esclavizados, también hubo esclavitud interna en toda el África occidental antes de cualquier contacto con los europeos.

La presencia cristiana (es decir, católica) en el África occidental comenzó ya en el siglo XV. En esa época, los comerciantes portugueses trataron de romper el control musulmán del comercio marítimo de la región. En el decenio de 1460 se colonizaron las islas de Cabo Verde y los portugueses comenzaron a construir fuertes en toda la región, como los de la isla de Goree (una parte del actual Senegal) y en otras zonas costeras como Elmina, en lo que se conoció como la Costa de Oro (la actual Ghana). Este comercio de oro proporcionó un lucrativo incentivo para que los portugueses, y más tarde otras potencias europeas, establecieran contactos con africanos que estaban en condiciones de extraer oro y otros bienes preciosos.

El esfuerzo sostenido para convertir a los africanos al cristianismo no comenzó hasta la década de 1840, cuando los británicos, los franceses y los portugueses emprendieron el trabajo misionero en la parte occidental del continente. Los franceses y los portugueses adoptaron una política de asimilación, en virtud de la cual los africanos en sus colonias se dotaron del idioma, la cultura y las costumbres de la potencia colonial y después se consideraron a menudo ciudadanos franceses o portugueses. Así pues, los franceses y los portugueses dividieron sus poblaciones coloniales en los que se habían asimilado y los que habían optado por adherirse a las costumbres y prácticas indígenas. Los indígenas eran con frecuencia musulmanes, que tenían conocimientos comerciales bien perfeccionados pero no tenían una educación de tipo occidental y eran despreciados por las potencias coloniales.

Aunque el gobierno británico declaró ilegal el comercio de esclavos en 1807, dicho comercio continuó en diversos grados durante la mayor parte del siglo XIX. Algunos territorios africanos, afectados por la prohibición británica de la esclavitud africana, se dirigieron a otras naciones europeas para continuar ese comercio. Cuando la flota británica se desplegó a lo largo de la costa del África occidental para aplicar la prohibición de ese país de exportar africanos por la fuerza, los comerciantes de seres humanos simplemente trasladaron sus operaciones a zonas que no solían estar vigiladas. Los africanos también fueron capturados y enviados desde los puertos del África oriental a las Américas.

A lo largo del siglo XIX, la presencia europea en el continente africano aumentó espectacularmente, pero fue el período de los dos últimos decenios el que se conocería comúnmente como "la lucha por África". Esa lucha, principalmente entre los Estados de Europa occidental, alteró posteriormente el continente y forjó un camino precario para muchos Estados nacionales africanos hasta bien entrado el siglo XXI. Para evitar el conflicto armado entre las principales potencias europeas, Gran Bretaña, Francia, Bélgica, Alemania, Italia, España y Portugal se reunieron en Berlín (por invitación del canciller alemán Otto von Bismarck) entre 1884 y 1885 para determinar cómo se debía dividir y colonizar el continente. (Los Estados Unidos fueron invitados, pero finalmente declinaron participar en la conferencia - su principal interés en el África occidental era en Liberia). Entre las directrices que acordaron los participantes figuraban que una potencia colonial debía establecer el control de un territorio, ya sea mediante la ocupación armada, la presencia policial o alguna forma de gobierno indirecto; debía garantizar el acceso a las rutas comerciales y debía comprometerse a abolir la esclavitud en el territorio reclamado. Además, una potencia colonial tenía que reconocer a todas las denominaciones cristianas, principalmente con fines misioneros. La respuesta colectiva africana a estos acontecimientos fue pacifista en algunos casos y de resistencia violenta en otros. En Dahomey (actual Benin), el Chad y la Costa de Oro, los africanos lucharon contra la imposición francesa y británica del colonialismo. En otras partes del continente se produjeron movimientos de resistencia similares, como cuando los etíopes derrotaron a los italianos en Adowa en 1896. La oposición de los indígenas africanos surgió en el decenio de 1890 durante las guerras Shona/Ndebele en Mashonaland y Matalbeleland (actual Zimbabwe, 1896-1897). Sin embargo, a finales de ese decenio, el "magnífico pastel africano" (frase acuñada por el rey Leopoldo de Bélgica) se había repartido entre las potencias europeas.

La expansión del sistema ferroviario y de la industria minera también desempeñó un papel importante en el movimiento por el continente desde el siglo XIX hasta el XX. El llamado ferrocarril del Cabo (es decir, Ciudad del Cabo, Sudáfrica) a El Cairo (Egipto), aunque finalmente quedó inconcluso, costó la vida a miles de africanos en el proceso de desarrollo.

La minería también transformó el África meridional. En algunas partes de Rodesia del Sur (la actual Zimbabwe), unos 30.000 africanos murieron entre 1900 y 1933 en lo que se conoció como chibaro (trabajo forzoso). Los prisioneros y el trabajo infantil se utilizaron en las industrias ferroviarias y mineras en toda esa región y en otras partes del continente. Los colonizadores portugueses en los territorios de Angola y Mozambique fueron especialmente duros en el uso del trabajo forzoso para cultivar y cosechar algodón, sólo para venderlo a precios artificialmente bajos en Europa.

Al final de la Primera Guerra Mundial, la derrota de Alemania supuso un golpe para sus ambiciones coloniales, pero los restantes colonizadores europeos seguían bien arraigados y florecientes en todo el continente. Sólo Liberia (que era un protectorado de los Estados Unidos) y Etiopía escaparon de caer bajo la esfera colonial europea.

En el decenio de 1920, muchos gobiernos coloniales africanos se vieron abiertamente amenazados por el movimiento de Marcus Garvey en los Estados Unidos. Garvey había predicado desde el otro lado del Océano Atlántico sobre el tema "África para los africanos". Este dictado resonó entre muchos africanos continentales, y se establecieron capítulos de la Asociación Unida para el Mejoramiento de los Negros de Garvey en Sudáfrica, Kenia, Ghana, Nigeria y otras colonias africanas. Muchos de los capítulos tuvieron que funcionar de manera encubierta. Los seguidores que más atención prestaron a los discursos y escritos de Garvey fueron principalmente profesionales educados o funcionarios públicos que podían apreciar la importancia de un continente africano independiente.

El norte de África fue testigo de la mayoría de los combates reales en el continente durante la Segunda Guerra Mundial, aunque las fuerzas aliadas europeas recurrieron en gran medida a sus colonos africanos al sur del Sahara para proporcionar apoyo logístico y mano de obra en varias batallas cruciales. Después de la Segunda Guerra Mundial, los africanos continentales y los líderes de ascendencia africana de otras naciones se reunieron en el Quinto Congreso Panafricano en Manchester (Inglaterra) en 1945. Uno de los principales objetivos de esta conferencia era formular estrategias para poner fin al colonialismo en el continente africano. El impacto económico de la guerra en Europa facilitó que los movimientos de independencia en todo el continente africano cobraran un nuevo impulso con relativamente poca resistencia.

El impacto del colonialismo en el continente africano fue dramático. Si bien algunos estudiosos señalan los beneficios generales del sistema colonial, como la imposición de un idioma uniforme para facilitar la comunicación entre los diferentes grupos lingüísticos y el establecimiento de un marco para otras mejoras de la infraestructura, el colonialismo fundamentalmente se llevó mucho más de lo que devolvió, independientemente de los avances.

El colonialismo fue autocrático y estableció fronteras artificiales que dieron privilegios a ciertas regiones (o grupos étnicos dentro de esas regiones). Las autoridades coloniales explotaban los territorios que controlaban por sus riquezas minerales, y el potencial agrícola estaba poco desarrollado. Este inquietante legado fue un enorme desafío para los nuevos gobiernos que se establecieron a principios del período poscolonial.

A lo largo del decenio de 1950 se desarrollaron numerosos movimientos de independencia africanos, pero el que parecía captar la atención mundial tuvo lugar en Kenya. El Movimiento por la Tierra y la Libertad de Kenya, llamado "Mau Mau" (un término de desprecio utilizado por los colonizadores británicos), fue una lucha de resistencia inspirada por los kikuyu que duró varios años. Militarmente, el movimiento no tuvo éxito. Sin embargo, simbólicamente, galvanizó al país en su marcha hacia la independencia como ningún otro acontecimiento.

La antigua Costa de Oro renació durante este período, tomando el antiguo nombre de Ghana al independizarse de los británicos en marzo de 1957. En 1960, varios países africanos se habían liberado de sus amos coloniales o participaban activamente en las luchas para lograr ese objetivo. En los decenios siguientes, el continente africano experimentó muchos problemas políticos, económicos y sociales, así como momentos de gloria que han contribuido a determinar su posición actual en la historia del mundo.

En el centro de la idea de un continente africano unido se encontraba el panafricanista Kwame Nkrumah (1909-1972), el primer dirigente de una Ghana independiente. Su visión de unos "Estados Unidos de África" dio un paso adelante con la formación de la Organización de la Unidad Africana (OUA) cuando se firmó la carta del grupo el 25 de mayo de 1963 en Addis Abeba. Entre las condiciones para ser miembro de la OUA figuraban la independencia política y un Estado con mayoría de gobierno en el continente. Esta organización estaba formada por treinta estados independientes, entre los que se encontraban Ghana, Marruecos, Argelia, Libia, Nigeria, Liberia, Sierra Leona, Etiopía, Senegal y Chad, entre otros.

Los objetivos generales de la OUA eran promover la unidad y la solidaridad entre los Estados africanos, respetar y defender la soberanía de sus fronteras geográficas y políticas, y fomentar el comercio intercontinental. Sin embargo, no existía una autoridad central que los dirigentes de la OUA pudieran ejercer sobre sus Estados miembros o los países africanos vecinos. Muchas de las nuevas naciones africanas de entonces podían clasificarse como países en desarrollo y, como tales, elegían sistemas de gobierno socialistas. La Unión Soviética, por lo tanto, se convirtió en su modelo para el avance económico y político. Abrazando la noción de economías de planificación centralizada, muchos de estos países se desarrollaron en estados de partido único. Casi todos los países africanos de la esfera socialista se alineaban estrechamente con la Unión Soviética, que les proporcionaba una importante asistencia militar, política y económica. Cuando la Unión Soviética se desintegró a principios del decenio de 1990, muchos Estados africanos de tendencia socialista quedaron sin una fuente importante de apoyo. El socialismo cayó rápidamente en desgracia, y la mayoría de los países de África recurrieron a Europa occidental y a los Estados Unidos en busca de ayuda. Si bien la OUA utilizó su influencia para mediar o intentar resolver diversos conflictos en el continente (por ejemplo, la guerra entre Somalia y Etiopía en 1977; los conflictos civiles en el Chad en 1980-1981; Mozambique a mediados del decenio de 1970), como fuerza unificadora similar a la que predijo Nkrumah, el historial de la OUA ha sido mucho menos distinguido.

GOBIERNOS MILITARES
La realidad de las tomas militares de gobiernos civiles (golpes de estado) en el continente africano ha sido un sello distintivo constante de la era poscolonial. Entre 1960 y 2005 hubo más de 140 intentos de golpe de Estado en todo el continente, y cerca de la mitad de ese número tuvieron éxito. La fuerte presencia militar en muchos Estados africanos es otro legado del colonialismo (que también mantuvo una fuerte presencia policial para hacer cumplir la ley y el orden). A principios del siglo XXI, los países africanos destinaban colectivamente una mayor parte de sus presupuestos nacionales a gastos militares que a los sistemas de educación y salud combinados.

A partir de 1966, Kwame Nkrumah fue derrocado por los militares, que permanecieron en el poder durante buena parte de la independencia de Ghana. Análogamente, Nigeria (el país más poblado de África) fue escenario de un violento derrocamiento militar en enero de 1967 en el que fueron asesinados el presidente, Abubakar Tafawa Balewa (1912-1966), y varios otros políticos destacados. Los acontecimientos posteriores en ese país condujeron al estallido de una devastadora guerra civil (1967-1970, también conocida como la Guerra de Biafran).

Esos escenarios fueron recurrentes en el continente, donde los líderes militares asumieron el poder para evitar el colapso total del gobierno. En algunos casos, las luchas políticas internas, la corrupción gubernamental y los disturbios civiles serían tan graves que la intervención militar fue realmente bienvenida. Este fue el caso de Nigeria en 1967, cuando tuvo lugar su primer golpe de Estado. Sin embargo, la realidad es que, si bien pudieron hacer cumplir el estado de derecho, los gobiernos militares no fueron mejores para abordar las cuestiones de la pobreza, la atención de la salud, la reforma agraria para cuestiones agrícolas y el empleo que los gobiernos civiles a los que derrocaron.

FORJAR LA UNIDAD NACIONAL
El dilema de la construcción de la nación ha sido otro de los principales desafíos que enfrentan la mayoría de las naciones africanas modernas. Durante la época colonial era común que la estrategia de "divide y vencerás" se manifestara en que un grupo era privilegiado respecto de otro por su proximidad a la sede del poder o por su acceso a las oportunidades de crecimiento comercial. El período anterior y posterior a la Segunda Guerra Mundial (cuando los sentimientos nacionalistas comenzaron a prosperar) estuvo marcado por la aparición de asociaciones étnicas (a veces denominadas asociaciones "tribales") y uniones. En varios casos, esas asociaciones se convirtieron en la base de partidos políticos más formales. Si bien las diversas facciones dispares tenían el objetivo común de independizarse del colonialismo, los sentimientos étnicos reaparecieron con frecuencia más tarde con igual pasión y se convirtieron en escollos para la construcción de una unidad nacional durante la era poscolonial. Con cerca de 1.000 grupos étnicos diferentes representados en el continente africano, se suele concienciar a los niños de su identidad étnica con la misma intensidad (si no más) que se les hace consciente de su identidad nacional.

A lo largo de la era poscolonial, los conflictos en torno a la cuestión de la identidad étnica y nacional han sido rutinarios. Ya se tratara de yoruba contra hausa contra igbo en Nigeria; kikuyu contra luo en Kenya; shona contra ndebele en Zimbabwe; zulú contra xhosa en Sudáfrica; o hutu contra tutsi en Rwanda, estos conflictos han seguido acechando a muchos Estados africanos modernos. En 1994, el estallido de la violencia entre hutus y tutsis dio lugar a una masacre genocida en Rwanda, en la que se perdieron cerca de un millón de vidas. Estos acontecimientos no se comunicaron en gran medida a la comunidad internacional mientras se estaban produciendo.

Los conflictos relacionados con las etnias en África han sido el fundamento de importantes escaramuzas internas, y muchos dirigentes políticos modernos han explotado activamente esos episodios para obtener beneficios políticos. Esto suele ocurrir cuando se dispone de recursos limitados y los dirigentes políticos favorecen a un grupo como medio de mantener la lealtad y el apoyo de ese grupo.

Algunos países han utilizado estrategias creativas para combatir la polarización étnica. Tras el fin de la devastadora guerra civil de Nigeria en 1970, este país inició una política de servicio nacional obligatorio para sus jóvenes. Con arreglo a ese programa, después de terminar la escuela secundaria en su territorio "de origen", los participantes deben pasar un año realizando alguna actividad relacionada con el servicio (como la tutoría de estudiantes más jóvenes o actividades similares de servicio público) en otra parte del país. Lo ideal sería que estuvieran expuestos a un idioma diferente y a otras tradiciones culturales.

Zimbabwe también adoptó una estrategia innovadora a principios del decenio de 1980 con la creación de Heroes Acres. Estos cementerios estilizados se establecieron en todo el país para honrar a los que habían muerto durante la lucha por la independencia, conocidos como "chimurenga". Al honrar a un combatiente o héroe fallecido, el Estado trató de minimizar la manifestación de la polarización étnica en las prácticas funerarias.

ESTADO UNIPARTIDARIO (DE FACTO/DE JURE)
Otra forma en que varios líderes y países africanos modernos trataron de combatir el persistente problema de la polarización étnica fue a través del llamado Estado unipartidario o unipartidario. En teoría, al eliminar la oportunidad de que la gente se divida políticamente según las líneas étnicas, se puede hacer más hincapié en la construcción de la nación y en abordar otras preocupaciones sociales como el desarrollo económico. Otro argumento a favor del estado unipartidista es que ofrece al talento individual, independientemente de la etnia, la oportunidad de ascender por las filas del partido a cargos de liderazgo. Otro argumento que se ha presentado en apoyo de esa gobernanza es que la democracia, tal como se ha practicado en los países occidentales, es un concepto ajeno al continente africano, que tradicionalmente ha tenido jefes, reinos y un gobierno de arriba abajo. Muchos líderes prominentes posteriores a la independencia se han pronunciado a favor de esta forma tradicional de gobierno, entre ellos Julius Nyerere (1922-1999) de Tanzanía y Kenneth Kaunda de Zambia.

En África, se ha establecido el estado unipartidario por ley, estatuto político o referéndum (de jure). La otra forma de Estado unipartidista (de facto) existe cuando el partido gobernante tiene a su disposición todo el aparato estatal principal (tanto social como de desarrollo). A lo largo de gran parte de la era posterior a la independencia, muchos países africanos, que comenzaron como estados multipartidistas, se reformaron constitucionalmente como estados de un solo partido. A partir de 2010, la mayoría de los Estados africanos están gobernados efectivamente por un solo partido.

Sin embargo, las razones aducidas para adoptar el sistema de partido único no han sido objeto de examen. Tanzania bajo Julius Nyerere tuvo un desempeño económico muy pobre debido a su adhesión a la estricta ideología socialista. Los sistemas de partido único en Malawi, Zaire (actualmente conocido como la República Democrática del Congo) y Uganda bajo las reglas de Hastings Kamuzu Banda (c. 1900-1997), Mobutu Sese Seko (1930-1997) e Idi Amin (c. 1924-2003), respectivamente, fueron represivos, restrictivos e incluso brutales contra quienes diferían en ideología o se oponían a su régimen dictatorial. Estos fueron también ejemplos en los que se explotaron activamente las lealtades étnicas. Los Estados unipartidarios de África también han tenido una tradición de control de los medios de comunicación pública, como la prensa y los medios visuales, así como las comunicaciones radiofónicas. Esta forma de censura ha dificultado con frecuencia que se escuchen las opiniones disidentes.

Después de años de luchas políticas internas y de dramáticos casos de violencia en Zimbabwe, los dos principales partidos políticos de ese país, la Unión Popular Africana de Zimbabwe (ZAPU) y la Unión Nacional Africana de Zimbabwe (ZANU), surgieron como un partido único unido, el ZANU (PF), en 1987, formando así un Estado unipartidista de facto. Otros partidos políticos no fueron prohibidos, pero el aparato de poder claramente cayó en la esfera de control del ZANU. Un partido de oposición viable no surgió en Zimbabwe hasta principios del siglo XXI. En ese momento, el Movimiento para el Cambio Democrático (MDC) desafió seriamente el gobierno del ZANU. El gobierno del ZANU aprobó rápidamente leyes e instituyó prácticas restrictivas (por ejemplo, prohibiendo las voces disidentes en la prensa y por otros medios) y se dedicó a una presunta intimidación política para limitar el acceso y las oportunidades del partido rival. A pesar de esas medidas represivas, el MDC presionó su programa de elecciones libres y abiertas, que se celebraron en marzo de 2008. El Movimiento para el Cambio Democrático obtuvo más votos que el partido gobernante, el ZANU, lo que exigió una segunda vuelta entre los dos partidos. Los resultados de la segunda vuelta (en la que el ZANU obtuvo una mayoría considerable) fueron denunciados internacionalmente como fraudulentos. El Presidente de Sudáfrica, Thabo Mbeki (r. 1999-2008), formó parte de un grupo de dignatarios internacionales que negociaron un acuerdo de reparto del poder entre el ZANU y el MDC. El acuerdo ha sido muy difícil. En octubre de 2009, el MDC anunció que dejaría de cooperar con el gobierno de la ZANU debido a la persecución de sus miembros.

A principios de la década de 1990, varios líderes autocráticos africanos cayeron del poder cuando las fuerzas de la democratización se extendieron por todo el continente. Los líderes socialistas de Benin fueron expulsados. Cambios similares tuvieron lugar en Malí, y el presidente de Zambia, Kenneth Kaunda, fue derrotado en 1991. Tres años más tarde, la banda de Hastings de Malawi también fue derrotada en las urnas.

Uno de los acontecimientos más positivos tuvo lugar en Kenya a finales de 2002. Tras años de gobierno de facto de un solo partido por la Unión Nacional Africana de Kenya, este partido fue derrotado en elecciones nacionales libres y justas por la recién formada Coalición Nacional Arco Iris (NARC) con un mínimo de disturbios.

Sin embargo, las elecciones generales de Kenya de 2007 arrojaron resultados muy diferentes y perturbadores. Las elecciones generales, celebradas en diciembre de ese año, fueron una contienda entre el Presidente Kibaki y su recientemente formado Partido de Unidad Nacional (un partido derivado de su anterior coalición NARC) y su rival Raila Odinga y su Unión Democrática Naranja. Aunque todos los sondeos preelectorales indicaban que Odinga ganaría la presidencia, de la noche a la mañana se anunció que Kibaki había superado a su rival y fue declarado posteriormente ganador de la contienda presidencial. Un país ya aturdido se molestó aún más cuando el presidente se hizo jurar rápidamente para un segundo mandato.

Las protestas que se produjeron en todo el país pronto condujeron a una violencia étnica a gran escala contra los kikuyus (el grupo al que pertenecía Kibaki) que vivían fuera de sus zonas tradicionales de residencia. Esto hizo que muchos Kikuyus huyeran de sus hogares y vivieran en los campos. Más de 1.000 kenianos murieron en la violencia durante los dos meses siguientes y más de 200.000 quedaron sin hogar.

Fue necesaria la intervención internacional para resolver el conflicto. Personas de alto nivel, como el ex Secretario General de las Naciones Unidas, Kofi Annan, encabezaron una delegación de alto nivel para mediar entre las dos partes, lo que dio lugar a la formación de una gran coalición y a la firma de la Ley de acuerdo y coalición nacional en febrero de 2008. Esta Ley estipulaba que Mwai Kibaki permanecería como presidente de Kenya y Raila Odinga se convertiría en primer ministro.

ESTRATEGIAS ECONÓMICAS
A lo largo del período poscolonial se han hecho muchos esfuerzos por ampliar la cooperación económica entre los países africanos como medio de contrarrestar las prácticas comerciales injustas de las naciones no africanas. En 1967 se estableció la Comunidad del África Oriental (CAO), que incluía a Kenya, Tanganyika, Uganda y Zanzíbar, pero la cooperación duró sólo un decenio hasta que surgieron controversias entre Kenya y Tanzanía. También durante este período, Tanzanía invadió Uganda para derrocar al dictador Idi Amin, lo que socavó aún más el potencial de la CAO. Otro acuerdo de cooperación económica, la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental (CEDEAO), se estableció en 1975 para facilitar el comercio entre sus dieciséis Estados miembros. De manera similar, se creó la Conferencia de Coordinación del Desarrollo del África Meridional (SADCC) para combatir el dominio económico de Sudáfrica en la región. Sin embargo, estos acuerdos han presentado dificultades. En el caso de la CEDEAO, por ejemplo, Nigeria, que tiene la mayor población y economía de la región, ha ejercido por la fuerza en más de una ocasión su voluntad sobre los Estados más pequeños.

MUJERES
Hasta hace poco, la historia africana se había contado exclusivamente desde una perspectiva masculina de élite. La historia registró el conflicto del Mau Mau (conocido formalmente como el Movimiento por la Tierra y la Libertad) en Kenya en el decenio de 1950, pero se dijo relativamente poco sobre el papel de la mujer en esa lucha por la independencia. Muchas mujeres hicieron el juramento de compromiso de los Mau Mau con el movimiento. Las mujeres también fueron fundamentales en la lucha por la independencia de Zimbabwe, donde desempeñaron funciones tradicionales de enfermeras y cuidadoras, pero muchas de ellas también recibieron capacitación militar oficial en la Unión Soviética, Corea del Norte, Zambia y Mozambique, entre otros lugares. Cuando se obtuvo la independencia en ese país del África meridional en 1980, las mujeres fueron recompensadas con leyes destinadas a ampliar y proteger los derechos de la mujer (incluido el derecho al voto).

En el ámbito de la política, las mujeres africanas han logrado avances significativos, pero todavía queda mucho camino por recorrer. La mayoría de los gabinetes presidenciales del continente tendrán un ministro de estado responsable de los asuntos de la mujer. El número de mujeres ha aumentado en las filas de los gabinetes como ministras de transporte, cultura y salud, y ocupan puestos en todo el cuerpo diplomático. Varios países, entre ellos Zimbabwe y Sudáfrica, han tenido mujeres diputadas o vicepresidentas. La segunda vicepresidenta de Burundi, Alice Nzomukunda, renunció a su cargo en 2006 después de haber ocupado el cargo durante sólo un año. En noviembre de 2005, Liberia "rompió" con la tradición africana y eligió a Ellen Johnson-Sirleaf como su Jefa de Estado. Ese acontecimiento marcó la primera vez que se eligió a una mujer como jefe de Estado en el continente africano.

En muchas otras áreas, las mujeres no han experimentado el mismo tipo de avances. Muchos países han promulgado leyes que prohíben la mutilación de los genitales femeninos (también denominada circuncisión femenina), pero esas leyes no se han aplicado con la suficiente firmeza como para tener un impacto significativo. Las mujeres africanas siguen luchando también con otras cuestiones, como los derechos de sucesión, los derechos reproductivos, los derechos consuetudinarios y tradicionales, y la necesidad de un trato equitativo en los tribunales en relación con cuestiones como la violencia en el hogar.

El caso de Wambui Otieno, en Kenya, es un ejemplo de la lucha que siguen librando las mujeres. A finales del decenio de 1980, tuvo que luchar en los tribunales por el derecho a enterrar a su marido (S. M. Otieno, que era un abogado muy conocido) cuando su familia insistió en que, como miembro del clan Luo, tenían, por costumbre, esa responsabilidad y obligación. Aunque ella perdió el derecho a enterrar a su marido, conservó su patrimonio y finanzas conjuntas. Wambui Otiono apareció en los titulares nacionales una vez más en 2003 cuando, a los sesenta y siete años, se casó con un hombre de veintiocho años.

Las repercusiones de los disturbios civiles y militares en el continente han afectado a las mujeres más gravemente que a los hombres. Las mujeres que pierden a sus maridos, padres o hermanos a causa de un conflicto se vuelven más vulnerables y económicamente desfavorecidas. En algunos casos, pueden recurrir al trabajo sexual comercial como medio de supervivencia económica.

Sin embargo, las voces de las mujeres se escuchan cada vez más en ámbitos de las artes creativas y expresivas que, durante mucho tiempo, también estuvieron dominadas por los hombres. La amenaza de esta evolución parece aumentar con la incidencia de los casos de VIH que, a partir de 2010, afectaban a las mujeres africanas en una proporción de 12 a 1 con respecto a los hombres.

En 2004, Sudáfrica celebró su décimo aniversario como Estado africano independiente. Entre 1948 y principios del decenio de 1990, el país sufrió la segregación, la opresión y la degradación racial organizada por el Estado, que privilegió a los blancos del país frente a otros grupos raciales.

Tras décadas de resistencia política y a menudo violenta, el Congreso Nacional Africano (CNA), bajo la dirección de Nelson Mandela, asumió el control del gobierno en 1994. Cuatro años antes, Mandela había sido puesto en libertad tras veintisiete años de prisión, y se convirtió en un símbolo internacional de resistencia, perseverancia y reconciliación. Aunque sólo cumplió un mandato como primer presidente de Sudáfrica elegido en un ejercicio unipersonal y por dedicación exclusiva, ha ocupado un cargo de mayor envergadura que el de Nkrumah en todo el mundo africano.

Como la economía más grande y próspera de África, con impresionantes credenciales militares nucleares, Sudáfrica está preparada para liderar el resto del continente. A principios del decenio de 2000, el entonces Presidente de Sudáfrica, Thabo Mbeki, hizo un llamamiento en favor de un renacimiento de África, que él consideraba como una regeneración del orgullo, la tecnología, la innovación y los logros africanos. Lamentablemente, esa visión aún no se ha materializado. Su administración también tuvo que hacer un control de daños a nivel mundial sobre la controvertida postura de su gobierno respecto del VIH/SIDA, que sugería que el SIDA no era una enfermedad viral causada por el virus del VIH, sino que se trataba de un colapso del sistema inmunológico causado por los efectos de una alimentación pobre y una mala salud general. Esa posición, entre otras, contribuyó a que Mbeki se retirara de la presidencia sin ningún tipo de ceremonia, tras un voto de censura en 2008.

Sin embargo, el renacimiento africano corre el riesgo de verse desviado por la pandemia del VIH/SIDA. El número de infectados y de personas que han muerto a causa de la enfermedad puede hacer estragos en el continente africano de la misma manera que la peste bubónica devastó la Europa del siglo XVI. La aparición de la enfermedad también pone de manifiesto las disparidades de género y la política (por cada hombre infectado, hay doce mujeres infectadas). La forma en que el continente africano aborde este fenómeno determinará el éxito de sus objetivos generales sociales, políticos y de desarrollo para la próxima generación.

La otra amenaza social a la que se enfrenta África es el repetido estallido de violencia religiosa en varios países. Nigeria ha tenido varios incidentes de conflicto entre cristianos y musulmanes en los últimos años. Los esfuerzos por corregir esas tensiones han sido mínimos y no se han abordado realmente las causas profundas de esos conflictos. En otras partes de África occidental siguen existiendo tensiones religiosas, pero no son tan graves como en Nigeria. La cuenca del río Mano, que comprende Guinea, Sierra Leona y Liberia, ha quedado económicamente devastada por el conflicto civil que ha asolado gran parte de los decenios de 1980 y 1990. Las instituciones religiosas han desempeñado un papel importante en la ayuda al reasentamiento de los refugiados desplazados por los combates y han funcionado como vehículo para la resolución de conflictos. La Conferencia Mundial de Religiones para la Paz (WCRP, fundada en 1970), una coalición de representantes de las principales religiones del mundo, ha alentado a los líderes cristianos y musulmanes de la región a trabajar juntos mediante la formación de organizaciones como el Consejo Interreligioso de Sierra Leona (IRCSL, 1997), que en 1999 contribuyó a la firma del Acuerdo de Paz de Lomé en esa nación. Hay muchas organizaciones africanas que tratan de abordar la delicada cuestión de la intolerancia religiosa en el continente. El Proyecto de Relaciones Cristiano-Musulmanas en África (PROCMURA) tiene entre sus principales objetivos facilitar el compromiso constructivo entre cristianos y musulmanes y reducir las relaciones preocupantes y negativas. Como parte del esfuerzo por mejorar las relaciones, los participantes han compartido regalos y enviado saludos y mensajes de buena voluntad con ocasión de las principales fiestas religiosas. También han formado comités conjuntos de cristianos y musulmanes para abordar cuestiones como la aplicación de la ley islámica (Shari'a) en el norte de Nigeria y para alentar a los gobiernos a que dejen de hacer depender los programas de asistencia y los nombramientos políticos de la afiliación religiosa de cada uno. Se han pronunciado en contra de la polarización de la sociedad entre cristianos y musulmanes; sus esfuerzos representan una solución africana a un problema constante en la región.

También hay tensiones entre cristianos y musulmanes en la guerra civil de la región de Darfur, en el sur del Sudán, pero los conflictos étnicos han sido la principal fuente de conflicto en esa zona. Desde 2003, se han documentado muchos casos de violencia contra la población local y más de dos millones de personas han perdido sus hogares o se han visto obligadas a refugiarse en otros países. Uno de los principales antagonistas de la crisis ha sido la milicia apoyada por el gobierno sudanés (aunque se han negado tales afirmaciones) conocida como los Janjaweed. Han llevado a cabo una violencia sistemática contra los civiles no árabes de la región y las agresiones sexuales contra las mujeres han sido un hecho habitual. Se han opuesto a los Janjaweed dos grupos rebeldes, el Ejército de Liberación del Sudán (SLM) y el Movimiento de Justicia e Igualdad (JEM). En 2006, el SLM firmó un acuerdo de paz, pero hubo afiliados disidentes de la organización que se negaron a firmar. En 2007 las Naciones Unidas pusieron en marcha una fuerza de mantenimiento de la paz de 25.000 efectivos para reducir al mínimo las atrocidades. Los esfuerzos anteriores para mantener la paz en la región también han sido intentados por la Unión Africana con una fuerza mucho más pequeña. También en 2007, la Corte Penal Internacional (CPI) emitió órdenes de detención contra varios milicianos Janjaweed y otros dirigentes gubernamentales. Al año siguiente, la misma Corte presentó órdenes de detención contra el Presidente sudanés Omar al-Bashir, acusándolo de genocidio y asesinato. La acusación de genocidio ha sido la más controvertida, ya que los principales gobiernos, incluidos los Estados Unidos, Gran Bretaña y China (que depende en gran medida de las reservas de petróleo del Sudán) han tardado más en aceptar esa acusación.

El continente africano alberga a más de 1.000 millones de personas, lo que representa aproximadamente el 15% de la población mundial.

Teniendo una tasa de natalidad más alta que cualquier otro continente, hay proyecciones de que la población de África superará los 2.000 millones para 2040. A partir de 2010, la mayoría de la población vive en zonas rurales, lo que plantea problemas para contabilizar las cifras exactas de población. Entre las zonas en que hay grandes concentraciones de población figuran Nigeria; el sur de Ghana; a lo largo del Golfo de Guinea; Benin y el Togo; el valle del Nilo; en el Sudán septentrional; las tierras altas del África oriental de Etiopía, Kenia y Tanzania; la parte oriental de la República Democrática del Congo; las costas oriental y meridional; y el Alto Valle interior de Sudáfrica. Las regiones desérticas y montañosas están en gran parte deshabitadas.

El énfasis colectivo que los africanos continentales ponen en el parto hace que la idea del control de la población sea ajena a la mayoría de los países africanos. Debido a la limitación de los recursos, se teme que el rápido crecimiento demográfico del continente haga que las generaciones posteriores tengan que luchar contra una grave escasez de alimentos y agua. La urbanización no planificada es también una preocupación creciente para varios gobiernos africanos. En la búsqueda de empleo, muchos habitantes de las zonas rurales se han trasladado a las ciudades, donde tal vez no haya recursos y viviendas apropiados para apoyar el crecimiento. Un número cada vez mayor de ciudades africanas tiene una población superior a 100.000 habitantes, entre ellas Johannesburgo, Ibadán, Lagos, El Cairo, Nairobi, Harare, Lusaka y Accra, entre otras. Zimbabue inició una controvertida línea de acción en 2005 cuando destruyó sistemáticamente viviendas y mercados informales en zonas de alta densidad en toda su capital. Llamada "Operación Murambatsvina", su objetivo declarado era eliminar los barrios de tugurios y las condiciones de vida inferiores asociadas a ellos en Zimbabue y sustituirlos por viviendas decentes y asequibles. Sin embargo, en 2009 el Gobierno no había sustituido esas viviendas destruidas por otras nuevas habitables. Si bien la medida fue condenada internacionalmente como una estratagema política para debilitar el poder de los votantes en las zonas urbanas, otros países africanos estudiaron la estrategia de Zimbabue en caso de que tuvieran que aplicar planes similares.


Véase, a este respecto, las etiquetas en la plataforma sobre geopolítica (más detalles sobre relaciones internacionales y las tensiones geopolíticas en nuestra plataforma) dedicadas a África y sus otras regiones: Historia de África, África Austral, África Central, África del Este, Valle del Nilo, África del Nordeste, África Extremo-Occidental, África Saheliana, África Subtropical, , Océano Índico y Magreb.

Recursos

Véase También

Cronología del colonialismo
Misión civilizadora
Descolonización de África
Historia económica de África
El imperio colonial francés
Historiografía del Imperio Británico
Impacto y evaluación del colonialismo y la colonización
Relaciones internacionales (1814-1919)
Lista de posesiones y colonias francesas
Lista de antiguos estados soberanos#África precolonial
Racismo científico
Blanco africano

La invasión rusa de Ucrania

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