Condiciones de la Pobreza

Condiciones de la Pobreza

Este elemento es una ampliación de los cursos y guías de Lawi. Ofrece hechos, comentarios y análisis sobre este tema.

Causas y Condiciones de la Pobreza

La pobreza comienza con la consideración de las condiciones y causas que impiden a las regiones, los estados y los pueblos tener acceso a la riqueza. Aunque hay muchos elementos para ello, hay cuatro condiciones estructurales clave que hay que considerar.

Historia de la explotación

Muchas de las naciones más pobres de hoy en día fueron explotadas anteriormente a través del colonialismo y/o la esclavitud. Estas acciones han tenido un impacto duradero a través del afianzamiento de las desigualdades entre los grupos socio-étnicos dentro de los estados. Un ejemplo clarificador es Sudáfrica, que, bajo el dominio británico y holandés, restringió los derechos de los grupos indígenas africanos en las esferas de la educación, la propiedad de la tierra y el acceso al capital. Al mismo tiempo, se produjo una concentración de la riqueza en manos de la minoría blanca colonizadora. Tales acciones se consagraron finalmente en la creación del sistema de segregación racial del apartheid.

Puntualización

Sin embargo, incluso desde su desmantelamiento en 1994, la pobreza entre la población indígena es desproporcionadamente alta en comparación con los grupos blancos debido a que el capital y la tierra siguen concentrándose en manos de unos pocos elegidos. Por supuesto, algunas antiguas naciones coloniales han salido de su explotación para convertirse en algunas de las principales economías del mundo, como los Estados Unidos y Australia.

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Sin embargo, incluso en estas sociedades “occidentales” queda un legado de colonialismo que a menudo afecta a los pueblos indígenas de manera desproporcionada.Entre las Líneas En términos más absolutos, a medida que la descolonización se desarrolló en la segunda mitad del siglo XX, muchas nuevas naciones, en particular en el África subsahariana, se quedaron con estructuras políticas inadecuadas o débiles que pronto dieron paso a otros tipos de explotación a través de la dictadura o la corrupción. (Tal vez sea de interés más investigación sobre el concepto).Entre las Líneas En estos casos, el grueso de la población experimentó la explotación. (Tal vez sea de interés más investigación sobre el concepto).Entre las Líneas En algunos estados, estos problemas aún persisten.

La guerra y la inestabilidad política

Cuando se piensa en las condiciones fundamentales para que el desarrollo económico tenga lugar en un Estado, a menudo vienen a la mente la seguridad, la protección y la estabilidad. Esto se debe a que las condiciones pacíficas permiten a un gobierno centrarse en el desarrollo de los recursos naturales, la capacidad humana y la capacidad industrial. La guerra y la inestabilidad política a menudo actúan como distracciones tan importantes como los esfuerzos dirigidos a combatir la violencia o la inseguridad. Por ejemplo, pensemos en el conflicto en Siria que comenzó en 2011. Esto ha dado lugar a un flujo masivo de millones de refugiados que tratan de escapar del conflicto, dejando atrás un Estado devastado por la guerra que carece de los recursos humanos y económicos para gobernarse eficazmente. Es un patrón que se ha visto antes, por ejemplo, en el decenio de 1990 en Somalia, donde todavía persiste la inestabilidad. Las perspectivas de Siria en los próximos años podrían ser aún peores. También es algo que puede verse en el mundo desarrollado, aunque en diferente grado. Consideremos a los Estados Unidos: gastó más de 3 billones de dólares en las invasiones y ocupaciones de Irak y Afganistán como parte de su “Guerra Mundial contra el Terror” mientras que, simultáneamente, la pobreza relativa y la desigualdad aumentaron dentro de su propia sociedad, en parte debido a que el gobierno priorizó el gasto público en la guerra. No es de extrañar, pues, que cuando se realizan encuestas sobre la calidad de vida de los ciudadanos, las naciones estables que no suelen participar en la guerra, como Suiza y Dinamarca, suelen estar en la cima de la lista.

Condiciones económicas estructurales

La forma en que se estructura el orden económico internacional puede reforzar o aliviar la pobreza. Instituciones como el Banco Mundial y la Organización Mundial del Comercio están dominadas por las naciones ricas. Esto las ha puesto bajo escrutinio debido a prácticas arraigadas que a menudo colocan a los países en desarrollo en desventaja. Por ejemplo, antes de que el Banco Mundial conceda un préstamo a una nación de bajos ingresos, deben cumplirse ciertas condiciones. Éstas se conocen como condicionalidades. Pueden incluir cambios de política como la privatización de los servicios públicos, por ejemplo, el suministro de agua, saneamiento y electricidad. Se ha demostrado con frecuencia que la imposición de esas condiciones, o los ajustes estructurales como los llama el Banco Mundial, causan más daño que beneficio.

Desigualdad

La desigualdad es un importante factor que contribuye a la pobreza, ya que puede reforzar las divisiones entre los llamados “ricos” y “pobres”.Entre las Líneas En un sentido relativo, puede dar lugar a que ciertos elementos de una población carezcan de las herramientas y los recursos necesarios para contrarrestar los desafíos que enfrentan.Entre las Líneas En un sentido absoluto, puede hacer que todo un estado sea incapaz de rescatar a sus ciudadanos de circunstancias extremas por carecer de recursos financieros. Por ejemplo, en los Estados Unidos aproximadamente 16 millones de niños viven en la pobreza. Esto a pesar de que es uno de los países más ricos del mundo. La desigualdad puede medirse observando los ingresos de una familia en relación con el costo (o coste, como se emplea mayoritariamente en España) de la vida en esa sociedad. No es lo mismo que la pobreza absoluta que experimentaría un niño que viviera con menos de 2 dólares al día en la República Democrática del Congo, una de las naciones más pobres del mundo.

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Sin embargo, sigue siendo pobreza cuando se mira en un sentido relativo a través de la lente de la desigualdad. La naturaleza del problema es, por lo tanto, extensa, ya que es algo que existe tanto a nivel nacional (desigualdades dentro de los Estados) como a nivel internacional (desigualdades entre los Estados). Aunque existe un vibrante sistema internacional de caridad y una gama de programas de asistencia internacional, la desigualdad sigue siendo una condición estructural clave asociada con la pobreza.

Datos verificados por: Chris

Lucha contra la Pobreza

Véase asimismo la información relativa a los Programas de Lucha Contra la Pobreza.

En la Cumbre de la ONU sobre la Financiación para el Desarrollo del mes pasado en Monterrey, México, los líderes mundiales acordaron hacer del mundo un lugar mejor y más seguro. Los países pobres y ricos proclamaron su disposición a trabajar juntos como socios en la lucha contra la pobreza mundial. Ahora es el momento de poner en práctica estos compromisos. Ahora es el momento de pasar de las palabras a la acción.

Debemos empezar por comprender el alcance del problema. Un nuevo estudio del Banco Mundial publicado durante la primavera muestra que muchos países pobres corren el riesgo de no alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio, que pretenden reducir la pobreza mundial (o global) a la mitad para el año 2015 e impulsar mejoras significativas en la educación, la igualdad entre los géneros, la atención de la salud y la superación del hambre y la degradación del medio ambiente.

El informe presenta un panorama sombrío de la miseria humana en varios frentes y señala los desafíos que la comunidad internacional deberá afrontar en los próximos años.Entre las Líneas En Ruanda, una madre muere por cada 40 nacidos vivos, una tasa de mortalidad materna más de 200 veces superior a la de los países ricos. A nivel mundial, 1.200 millones de personas viven con menos de 1 dólar al día; 2.400 millones de personas carecen de saneamiento adecuado; y una de cada tres mujeres del mundo en desarrollo no sabe leer ni escribir.

En algunos países, medio siglo de progreso en la prolongación de la esperanza de vida ha sufrido graves reveses.Entre las Líneas En el último decenio, la esperanza de vida disminuyó cuatro años en Rusia, cinco años en Uganda y la asombrosa cifra de 14 años en Sudáfrica, y las disminuciones en África se deben principalmente al VIH/SIDA.Entre las Líneas En el tiempo que se tarda en leer este periódico, 600 personas más habrán contraído el VIH, la mayoría de ellas africanas.

¿Es el panorama desesperanzador?

Ciertamente no. El informe de los Indicadores del Desarrollo Mundial muestra que en los últimos 40 años, a pesar de los recientes reveses, la esperanza de vida al nacer en los países en desarrollo ha aumentado en 20 años, aproximadamente tanto como se había logrado en toda la historia de la humanidad antes de mediados del siglo XX. Y en los últimos 30 años, el analfabetismo de los adultos en el mundo en desarrollo se ha reducido casi a la mitad, de 47 a 25 por ciento.

A medida que trabajamos hacia los Objetivos de Desarrollo del Milenio, las naciones necesitan hacer un mejor trabajo en el establecimiento de objetivos explícitos y en el monitoreo del progreso, para que los países pobres y la comunidad internacional estén bien informados sobre los éxitos y fracasos y puedan responder en consecuencia. Y al establecer las políticas, las instituciones y la gobernanza necesarias para un crecimiento rápido, sostenido y que reduzca la pobreza, los países en desarrollo pueden acelerar su progreso hacia los objetivos.

Los resultados son claros. Veinticuatro países en desarrollo que aumentaron su integración comercial con la economía mundial (o global) en los dos decenios que terminaron a finales del decenio de 1990 lograron un crecimiento más rápido de los ingresos, una mayor esperanza de vida y una mejor escolarización. (Tal vez sea de interés más investigación sobre el concepto). Estos países, en los que viven unos 3.000 millones de personas, disfrutaron de una tasa media de crecimiento del 5% en los ingresos per cápita en la década de 1990, en comparación con el 2% en los países ricos. Gracias al vigoroso crecimiento económico de China y la India, el mundo probablemente alcanzará el objetivo general de reducir para 2015 la proporción de personas que viven con menos de un dólar al día a la mitad del nivel de 1990, de una de cada tres personas en el mundo en desarrollo a una de cada seis.

Pero los progresos son desiguales, y demasiadas regiones y países se quedan cortos. A menos que la tasa de crecimiento del África subsahariana mejore con respecto a los últimos 20 ó 30 años, cuando el crecimiento apenas se mantenía al ritmo del crecimiento demográfico, el número de personas pobres de la región aumentará de 300 millones en la actualidad a 345 millones en 2015.

La mayoría de las regiones en desarrollo todavía podrían alcanzar el objetivo de 2015 si el crecimiento medio de los ingresos per cápita se acelera hasta un promedio del 3,6% anual. Ese crecimiento sería casi el doble de la tasa alcanzada en el último decenio, pero la experiencia de algunos países demuestra que es posible. China registró un promedio de casi el 9% de crecimiento anual del PIB per cápita en los años ochenta y noventa. Viet Nam experimentó un crecimiento de casi el 6% en el decenio de 1990, lo que redujo la pobreza en más de un tercio entre 1993 y 1998. Y en la India, un crecimiento más rápido en el último decenio ha contribuido a reducir sustancialmente la proporción de personas que viven en la pobreza.

Para lograr ese crecimiento más fuerte en el mundo en desarrollo será necesario que tanto los países pobres como los ricos cumplan los compromisos que asumieron en Monterrey. Los países pobres deben mejorar sus políticas, instituciones y gobernanza; y las naciones ricas deben abrir sus mercados a las exportaciones de los países pobres y aumentar la ayuda exterior.

En cuanto al comercio, las naciones ricas deben reducir los aranceles, los subsidios y otras barreras que socavan los esfuerzos de los países en desarrollo por competir en los mercados mundiales.

Estas medidas pueden y deben adoptarse ahora, sin esperar los resultados de las prolongadas negociaciones de la Organización Mundial del Comercio. Los subsidios agrícolas de los países ricos, que ascienden a 300.000 millones de dólares anuales, socavan las exportaciones agrícolas de los países pobres. Estos subsidios, que se destinan principalmente a un número relativamente pequeño de grandes empresas agroindustriales, son cinco veces superiores a lo que los países ricos proporcionan en ayuda exterior a un mundo en desarrollo de cerca de 5.000 millones de personas. Los países ricos podrían hacer un mejor uso de estos fondos suscribiendo los costos (o costes, como se emplea mayoritariamente en España) del cambio en sus países o, mejor aún, en el mundo en desarrollo.

Monterrey señaló una inversión de la tendencia a la disminución de la ayuda, ya que tanto la Unión Europea como los Estados Unidos se comprometieron a aumentar la asistencia para el desarrollo en los próximos años. Esos aumentos son un paso en la dirección correcta, pero están muy por debajo de los 40.000 a 60.000 millones de dólares anuales adicionales que se necesitarán para alcanzar los objetivos del milenio.

Las promesas y proclamaciones de Monterrey ofrecen la posibilidad de iniciar una nueva era en la cooperación para el desarrollo. Los problemas son inmensos, pero también lo es el potencial de un progreso sin precedentes. Muchos países pobres están mejorando sus políticas, sus instituciones y su gestión pública, a fin de fomentar un crecimiento sostenido, rápido y que reduzca la pobreza. Ha llegado el momento de que los países ricos cumplan con su parte y pasen de las palabras a la acción en relación con el doble compromiso de mejorar el acceso al comercio y aumentar la ayuda.

Datos verificados por: George, 2002

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