Imperio Medo

Imperio Medo

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De las numerosas tribus iraníes que se habían establecido en la meseta iraní, fueron los medos los que crecieron en poder y alcanzaron prominencia.

Más Información

Las inscripciones asirias y babilónicas proporcionan alguna información sobre los medos, pero nuestras principales fuentes provienen de los historiadores griegos, y Herodoto en particular. Su nombre aparece primero en una inscripción de Salmanaser III fechada en el 835 A.C., donde se describe a los Medos como bajo 27 príncipes independientes. Según Herodoto (1.103), Phraortes unió a las tribus medas en un solo reino con Ecbatana (véase más sobre este último término en la presente plataforma) como capital. Su hijo Ciaxares (véase más sobre este último término en la presente plataforma) se liberó del yugo de la dominación asiria, y más tarde incluso comenzó a invadir el territorio asirio (se puede analizar algunas de estas cuestiones en la presente plataforma online de ciencias sociales y humanidades). Finalmente en el 612 A.C.E. y en alianza con los babilonios, atacó la capital asiria, Nínive. Sus fuerzas combinadas lograron derribar el Imperio Asirio, eliminando así un poder que había gobernado con despiadada eficiencia en el Medio Oriente durante varios siglos. El dominio asirio se dividió entre los medos y los babilonios, haciendo a los medos vecinos del reino lidio en el norte. Su último rey fue Astyages (véase más sobre este último término en la presente plataforma), que fue derrotado y sucedido por su vasallo y posiblemente su yerno, el rey de Anshan (q.v.; Anšān), conocido por la historia como Ciro el Grande.

La historia de los medos, tal como la relatan los griegos, está coloreada por la leyenda: su primer rey Deioces (véase más sobre este último término en la presente plataforma) construyó un palacio con siete muros paralelos de diferente color (Herodoto, 1.98); y su último rey, Astyages, tuvo un sueño que predijo alegóricamente el ascenso al trono de su conquistador, Ciro (1.108).

A pesar de que los medos lograron formar un poderoso reino que se extiende desde el norte de Mesopotamia hasta Bactria, nuestro conocimiento de ellos es escaso, ya que no se han encontrado inscripciones o monedas que arrojen luz sobre su historia o sociedad. Incluso es dudoso que hayan desarrollado una escritura, aunque algunos estudiosos sospechan que el cuneiforme persa antiguo fue desarrollado por los medos bajo la influencia de la escritura urartiana. Recientemente se han excavado algunos sitios de los Medianos, Bābājān Tepe, Godin Tepe (qq.v.), y Tepe Nuš-e Jān, pero no han ampliado mucho nuestro conocimiento de los Medianos.

Se cree generalmente que su religión, como la de las otras tribus iraníes, se centraba en la adoración de Ahura Mazdā. Según Herodoto, no construyeron templos ni utilizaron imágenes divinas, sino que adoraron al aire libre y en las cimas de las colinas con los sacerdotes medos oficiando (1.131), aunque la estructura de un templo con un altar para el culto al fuego se ha desenterrado en Nuš-e Jān (Stronach, 1985, págs. 832-37). Las funciones religiosas eran prerrogativa de los Reyes Magos, que aparentemente formaban una tribu o casta separada de los Medos. Sigue siendo controvertido si los medos eran zoroástricos o si practicaban una forma de religión aria prezoroástrica. Algunos estudiosos creen que los Reyes Magos habían llegado a adoptar la fe zoroástrica (Boyce, Zoroastrianism II, p. 39). Lo que es seguro es que, al adoptar finalmente la reforma zoroástrica de la religión aria, los Reyes Magos mantuvieron su posición como sacerdotes de la fe e influyeron en los conceptos y rituales zoroástricos. El auge y la caída del reino medo, como el del Imperio aqueménida, se ajusta al patrón clásico de un pueblo dinámico que se eleva desde los comienzos tribales hasta una posición de inmenso poder monárquico antes de declinar y ceder el poder a una fuerza más joven.

La formación del reino de los Medos es uno de los puntos de inflexión de la historia iraní. Anunció el ascenso ario al poder dinástico que continuó en adelante, dando forma a la vida cultural y política en la meseta iraní y en otros territorios ocupados por los iraníes.

Datos verificados por: Chris

Recursos

Véase También

Persia, Irán, Oriente Medio

Bibliografía