Persecuciones Cristianas en el Imperio Romano

Este texto se ocupa de las persecuciones cristianas en el imperio romano y sus causas (porque los cristianos fueron perseguidos por los romanos). La sospecha popular, más que la política imperial fue la responsable de que los cristianos fueran los chivos expiatorios de las catástrofes naturales en el Imperio Romano. Aunque Diocleciano, todavía reacio a la efusión de sangre, había moderado la furia de Galerio, que propuso que todo aquel que se negara a ofrecer sacrificios fuera inmediatamente quemado vivo, las penas infligidas a la obstinación de los cristianos podían considerarse suficientemente rigurosas y eficaces. Se promulgó que sus iglesias, en todas las provincias del imperio, debían ser demolidas hasta sus cimientos; y se denunció el castigo de la muerte contra todos los que se atrevieran a celebrar asambleas secretas con fines de culto religioso. Los filósofos, que ahora asumían el indigno oficio de dirigir el ciego celo de la persecución, habían estudiado diligentemente la naturaleza y el genio de la religión cristiana; y como no ignoraban que las doctrinas especulativas de la fe se suponían contenidas en los escritos de los profetas, de los evangelistas y de los apóstoles, muy probablemente sugirieron la orden de que los obispos y presbíteros entregaran todos sus libros sagrados en manos de los magistrados, a quienes se les ordenó, bajo las más severas penas, que los despidieran de manera pública y solemne. Por el mismo edicto, la propiedad de la iglesia fue confiscada de inmediato.

Emperadores Romanos

Con la muerte de Marco Aurelio, esta fase de unidad y de gobierno comparativamente bueno llegó a su fin, y su hijo Cómodo inauguró una era de desorden. Prácticamente, el imperio había estado en paz en su interior durante doscientos años. Ahora, durante cien años, el estudioso de la historia romana debe dominar las diversas criminologías de una serie de emperadores inadecuados, mientras la frontera se desmorona y retrocede bajo la presión de los bárbaros. Sólo uno o dos parecen haber sido hombres capaces; tales fueron Septimio Severo, Aureliano y Probo. A veces había emperadores separados que gobernaban en diferentes partes del distraído imperio. Desde nuestro punto de vista, el emperador Decio, que fue derrotado y asesinado durante una gran incursión de los godos en Tracia en el año 251, y el emperador Valeriano, que, junto con la gran ciudad de Antioquía, fue capturado por el Sha sasánida de Persia en el año 260, son dignos de mención porque marcan la inseguridad de todo el sistema romano y el carácter de la presión exterior sobre él. También Claudio, «el conquistador de los godos», porque obtuvo una gran victoria sobre este pueblo en Nish, en Serbia (269 d. C.), y porque murió, como Pericles, de peste.

Rebeliones de Esclavos en Roma

Este texto se ocupa de la historia de las revueltas, insurrecciones y rebeliones de esclavos en Roma; las etapas más importantes se conocen como las «Guerras Serviles», incluido la insurrección en Sicilia y el intento de la liberación de los esclavos romanos por Espartaco. Quizá la más peligrosa de las grandes revueltas de esclavos, porque tuvo lugar en la propia Italia, fue la de Espartaco. Ésta duró del 73 al 71, y es esta revuelta la que ha capturado tanto la imaginación académica como la popular, debido a la combinación de una figura heroica, la participación de gladiadores y las espectaculares crucifixiones masivas de esclavos. También es Espartaco con quien los historiadores marxistas profundizaron en su tratamiento de la esclavitud antigua. En su apogeo, en el año 72, se estima que el ejército de esclavos contaba con entre 40.000 y 120.000 hombres, según la estimación de Apio, y Espartaco, que había servido en el ejército romano, lo convirtió en una unidad de combate eficiente. Su lugarteniente Crixo fue derrotado por uno de los cónsules con unos 20.000 hombres perdidos, pero, después de que su ruta hacia el norte de Italia fuera bloqueada, Espartaco derrotó a cada uno de los cónsules sucesivamente y se dirigió a Roma. A pesar de la amenaza sin parangón que suponía para Roma este ejército que asolaba Italia, Craso sólo recibió una ovatio porque luchó contra los esclavos, un enemigo «menor», mientras que Pompeyo celebró un triunfo por su victoria sobre Sertorio en España. Ambos dejaron de lado sus diferencias para compartir el consulado en el año 70.

Dioses Romanos

Dioses Romanos Dioses en la República Romana Desde el inicio de la República, la religión cívica romana poseía un carácter muy desarrollado y formal: los colegios de sacerdotes, como los pontifices y los augures, cargos restringidos a la élite, se ocupaban fundamentalmente de la relación entre la esfera cívica y los dioses, y el Estado … Leer más

Conjuración de Catilina

La Conspiración o Conjuración de Catilina, 63 a.C. La Conjuración: Catilina y Cicerón Los antecedentes de la conspiración de Catilina y la elección de Cicerón En las elecciones para el consulado del 63, a pesar de ser un novus homo, M. Tullio Cicerón, de Arpinum, fue elegido en el primer puesto de las encuestas. Tenía … Leer más

Augurio

El augurio era quizás la forma más romana de adivinación (véase en relación a la Religión de la Antigua Roma), y marcaba la aprobación de los dioses al establecimiento de la propia Roma. Júpiter era el dios principal del augurio y su mensajero elegido era generalmente el águila, seguido del buitre. Otras aves, como el cuervo y la corneja, también daban augurios («auspicia») a través de su sonido o gritos, o del lugar desde el que emitían su llamada. A diferencia del extispicio, el augurio parece haber estado relativamente poco influenciado por las prácticas etruscas. Los tres augures de los primeros tiempos de la República fueron aumentados por la lex Ogulnia en el año 300 a.C. a nueve, cuatro patricios y cinco plebeyos, y más tarde a 15 por Sula y 16 por César. Cicerón (él mismo un augur) los consideraba la autoridad más importante del Estado, capaz, con el pronunciamiento de que los auspicios eran poco propicios, de aplazar las asambleas o declarar sus actos nulos, posponer los negocios y obligar a los cónsules a dimitir. Los auspicios se tomaban para todas las actividades del Estado, en particular las elecciones y las reuniones de la asamblea. Sólo eran vinculantes temporalmente y podían volver a tomarse al día siguiente. El colegio de augures disponía de libros de sabiduría en los que se detallaba el ceremonial. El lituus, el bastón torcido que los augures utilizaban para señalar el cielo, se representa con frecuencia en las monedas, a veces junto con el capis, una jarra utilizada en los sacrificios, para denotar que el individuo representado era un augur (figuras 3.6, 3.11). Livio describe el uso del lituus en una consulta a los dioses que supuestamente tuvo lugar antes de la llegada de Numa Pompilio. Numa fue llevado por un augur a la ciudadela, donde se sentó en una piedra mirando al sur (por lo que el este estaba a su izquierda), mientras que el augur, con la cabeza velada, estaba sentado a su izquierda, sosteniendo el lituus en su mano derecha. Después de rezar a los dioses, el augur señaló el cielo de este a oeste, y prosiguió. Cicerón se muestra escéptico ante los presagios de las gallinas sagradas (muy importantes, como augurios, en Roma), que califica de presagios «forzados», ya que el resultado es inevitable.

Religión en la Roma Antigua

Religión en la Roma Antigua La religión en la República Romana Primeras deidades y cultos Al comienzo de la República, en el año 509 a.C., Roma rendía culto a deidades y participaba en festivales estrechamente relacionados con los de sus vecinos latinos (Mapa 1), mientras que sus ritos religiosos también estaban influenciados por las prácticas … Leer más

Arreglos Constitucionales de Augusto

Se discute si Augusto tenía poderes constitucionales formales a este efecto conferidos en el año 23, pero es más probable que sus poderes fueran concedidos en diferentes etapas, y que es su «exemplum», como un «buen» emperador, lo que se está mostrando aquí, en lugar de cualquier pieza formal de la legislación. La afirmación de Estrabón de que tenía poderes para hacer la paz y la guerra puede referirse a su capacidad de facto para hacer la guerra, basada en su dominio de las provincias en las que se encontraban los ejércitos. La posesión del imperium maius por parte de Augusto también se desprende de los edictos relativos a Cirene fechados en el 7/6 a.C. (Creta y Cirenaica eran provincias senatoriales).

Nacimiento del Imperio Romano

Los numerosos hitos importantes en la vida de Octavio Augusto (su asunción de la toga virilis, su primera asunción del imperium, su primera aclamación como imperator, su primer consulado y sus numerosas victorias) se celebraron en los Fastos, mientras que la fecha de la batalla de Actium se convirtió en un día festivo. Todo el episodio del discurso de Octavio Augusto ofreciendo el plder debió de ser cuidadosamente escenificado, con los principales actores ensayados en sus papeles. Los senadores respondieron negándose a recuperar el imperio y rogándole que conservara el poder absoluto, exigiendo, de hecho, una monarquía. Sin duda, algunos de los senadores estaban preocupados por la posibilidad de que se produjera otra guerra civil en caso de que Octavio dimitiera; otros, más probablemente, accedieron por conveniencia o por falta de valor. Sus motivos y objetivos no fueron cuestionados y, como dijo Dio, «todos se vieron obligados a creerle o a fingir que lo hacían». Octavio Augusto ostentaba de hecho el poder supremo, pero con fechas finales claramente definidas para cada período de imperio proconsular: «cuando su período de diez años llegaba a su fin, se le otorgaban otros cinco años, luego cinco más, luego diez, luego otros diez, y lo mismo una quinta vez, de modo que mediante una sucesión de períodos de diez años continuaba siendo el único gobernante de por vida». Su imperio se prolongó por cinco años en el 18 y en el 13, y por diez años en el 8, ad 3 y ad 13. Por lo tanto, «a partir de él, hubo en realidad una monarquía» (según Dió). Mientras que Octavio Augusto iba a ejercer el consulado anualmente hasta el 23, a partir de ahora insistió en que no era la posesión del imperium, ni el control de los ejércitos y los recursos lo que le daba poder, sino que «superaba a todos los ciudadanos en la auctoritas», destacando su influencia, prestigio y valía moral: «Después de ese tiempo superé a todos en la auctoritas, pero no tenía más poder que los que también eran mis colegas en cualquier magistratura». Se inició la «muerte» de la República Romana.

Antecedentes de la Cuarta Guerra Civil Romana

Antecedentes de la Cuarta Guerra Civil Romana (de la República Romana) o Guerra de Actium Nota: Respecto al desarrollo de esta Cuarta Guerra Civil Romana o Guerra de Actium, incluyendo el papel de Cleopatra, véae aquí. Antecedentes de la Guerra Civil entre Octavio y Marco Antonio El imperio romano, tras la tercera guerra civil romana … Leer más

Cuarta Guerra Civil Romana

Este texto se ocupa de la cuarta guerra civil romana, la última guerra civil de la República romana. La batalla de Actium tuvo lugar el 2 de septiembre de 31, iniciada por Antonio tras unos prolongados preliminares. Las deserciones y la presencia de Cleopatra con la flota habían tenido un efecto desmoralizador en las tropas de Antonio. Su intención era aparentemente romper la línea de Octavio, y los 60 barcos de Cleopatra se situaron detrás de su centro. Como su plan no era provocar una batalla naval sino escapar del bloqueo con el mayor número de barcos posible, ordenó a la flota que llevara velas, además de embarcar su cofre del tesoro de la campaña, y esperó hasta la tarde a que los vientos fueran favorables para huir hacia el sur, momento en el que la escuadra egipcia se abrió paso, junto con Antonio, en dirección a Alejandría. Tal vez un tercio de su flota pudo escapar, pero el resto y casi todas las tropas terrestres quedaron atrás. Las legiones se rindieron sin luchar al ser abandonadas por Canidio (P. Canidio Craso estaba al mando de las fuerzas terrestres), animado a hacerlo por Octavio con la promesa preventiva del perdón. A sus tropas les pareció que Marco Antonio les había abandonado, aunque no hubiera tenido otra opción dadas las circunstancias: como afirmó Velleius «el comandante que debería haber tenido la responsabilidad de disciplinar severamente a los desertores, ahora desertaba de su propio ejército». La batalla como tal fue más bien un anticlímax, con pocas bajas, y la victoria de Octavio fue completa, aunque inesperada a largo plazo. La salida de Marco Antonio significó la derrota y la pérdida de su ejército, aunque hubiera asegurado su objetivo principal en esta maniobra. Marco Antonio y Cleopatra fueron enterrados juntos en Alejandría en un mausoleo construido por la reina, y a pesar de la «clemencia» de Octavio, éste hizo ejecutar a Cesarión (el «otro» hijo de César) y al hijo mayor de Antonio, Antilis, junto con Canidio Craso.

Asesinato de Julio Cesar

El asesinato fue torpe, con todos los implicados intentando participar en «el sacrificio», y muchos de ellos se hirieron entre sí. Antonio era el único cónsul en el momento del asesinato de César, aunque le acompañaría Dolabella como colega consular. Antonio y Dolabella habían estado en conflicto durante el tribunado de Dolabella en el 47, y Antonio no había aprobado la designación de Dolabella como cónsul sufecto para sustituir a César en su partida hacia Partia, negándose a ratificarla al declarar presagios desfavorables en la ocasión. Sin embargo, el nombramiento fue confirmado tras el asesinato. Antonio había sido detenido por Trebonio durante el asesinato de César en la reunión del senado, y luego huyó a su casa, mientras el senado se deshacía en agitación. Cicerón lamentó más tarde que Antonio no hubiera sido asesinado también, pero Bruto, cuando esto se había sugerido antes, consideró que habría socavado el simbolismo del asesinato del «tirano» César. Las opiniones de Cicerón sobre los idus de marzo eran contradictorias. Estaba triunfante por la muerte de César, el tirano, pero dos días después del asesinato, el 17 de marzo (la Liberalia), había presentado la moción en el Senado para que se ratificaran las actas de César. Se dio cuenta de que el control de los acontecimientos ya se les había escapado a los conspiradores: su falta de plan tras el asesinato había dejado el campo libre para que Antonio diera forma a la reacción popular a los acontecimientos. Cicerón veía a los conspiradores como héroes, pero se daba cuenta de que, aunque el Senado en su conjunto simpatizaba con ellos, no lo hacía hasta el punto de renunciar a los honores y magistraturas que les había designado César. También observó con frustración la reacción del pueblo ante el asesinato de Julio César.

Reformas de Julio Cesar

Suetonio enumera algunas de las reformas más importantes de Julio César: en el año 46, el número de beneficiarios del grano gratuito se redujo de 320.000 a 150.000, y los ciudadanos pasaron a estar registrados calle por calle, mientras que César también estableció que un tercio de los pastores debían ser nacidos libres, presumiblemente para contrarrestar el desempleo rural. Muchos de los pobres de las ciudades, y presumiblemente de las zonas rurales de Italia, se asentaron en el extranjero en un amplio programa de colonización, con unos 80.000 ciudadanos de Roma asentados en las provincias, principalmente en España, la Galia Transalpina, Grecia, el norte de África y Asia Menor. Se trataba de un cambio radical, aunque Cayo Graco había propuesto colonias en ultramar para la plebe (como Cartago), y Saturnino asentó a los veteranos de Mario en la Galia Transalpina. Había poca tierra pública disponible en Italia, pero algunos de los veteranos de César recibieron tierras en la península, probablemente en Campania y generalmente en pequeños grupos para evitar los disturbios causados por los colonos de Sila. César también planeó desecar el lago Fucine y las marismas de Pomptina, lo que habría permitido disponer de más tierras para su distribución. Otros veteranos fueron asentados en ultramar, en Provenza, África y probablemente en España. También planeó repoblar Cartago y Corinto, incluyendo específicamente a los libertos entre los colonos, así como a los veteranos y a los pobres de las ciudades, para fomentar el comercio, y uno de sus proyectos era cortar un canal a través del istmo de Corinto. Sin embargo, hay pocas pruebas directas de una política de romanización del Mediterráneo. La ciudadanía y los derechos latinos se otorgaron con moderación, y a las comunidades en las que lógicamente cabía esperar por sus vínculos con Roma. A todas las colonias latinas de la Galia Transpadana se les concedió la ciudadanía (en el año 49) mediante una lex Roscia, y César planeó que todas las comunidades de Sicilia recibieran derechos latinos. A partir del 1 de abril del 45 se reformó el calendario con la ayuda del astrónomo alejandrino Sosígenes, que compuso una obra Sobre las estrellas publicada en nombre de César. En el año 46, el año romano de 355 días, a pesar de la inserción de meses intercalares, se adelantaba tres meses al año solar. César hizo alargar los meses más cortos para que el total de días del calendario fuera de 365, añadiendo un día más cada cuatro años. Para que el 45 comenzara en la fecha solar correcta, el año 46 se alargó a 445 días. Las fiestas agrícolas estaban ahora en sintonía con las estaciones, y éste fue el logro más duradero de César, vigente hasta las reformas del Papa Gregorio XIII en 1582. Está claro que César no tenía un «proyecto» de reforma, sino que llevó a cabo las medidas que consideraba necesarias a medida que las veía necesarias.

Dictadura de Julio César

Desde septiembre del 48, cuando Julio César había sido nombrado dictador por un año, Antonio, como su magister equitum, había estado al frente de los acontecimientos en Italia. En el 47 Dolabella, como tribuno, apoyó la causa de los deudores, muchos de los cuales se habían arruinado por la guerra, lo que provocó disturbios y derramamiento de sangre en Roma. Fue cónsul por tercera vez en el 46, y a principios de año, quizás en abril, se le concedieron dictaduras anuales por un periodo de diez años. Con César nombrado en el 46 como dictador por diez años, además de ser uno de los dos cónsules, y con muchos de los cónsules muertos o en desgracia a causa de la guerra civil, el gobierno constitucional republicano tal y como lo entendía Cicerón ya no existía. Julio César había sido cónsul único (además de dictador) durante el 45 hasta el 1 de octubre, cuando dimitió y fue sustituido por Q. Fabio Máximo y C. Trebonio como cónsules suplentes. Julio César había sido nombrado dictador por primera vez en el año 49 por un periodo de 11 días para celebrar elecciones consulares; por segunda vez a finales del 48 por un año; por tercera vez en abril del 46 por un periodo de diez años en términos anuales; y en febrero del 44 se convirtió en dictador vitalicio, dictator perpetuo. La segunda y tercera dictadura, al igual que la de Sila, fueron probablemente para «regular la república (rei publicae constituendae)», pero no se conocen los parámetros de la dictadura perpetua. Ocupó el cargo de cónsul en el 48 (con P. Ser-vilius Isauricus), en el 46 (con M. Aemilius Lepidus), en el 45 fue cónsul único (con cónsules suplentes nombrados el 1 de octubre), y en el 44 fue cónsul por quinta vez (con Marco Antonio). En marzo del 44 pretendía partir hacia Partia, sucediéndole Dolabella en el cargo de cónsul durante el resto del año. Tras la victoria en Thapsus en el 46, el senado había otorgado a Julio César no sólo dictaduras anuales durante diez años, sino el cargo de curator morum. En las primeras semanas del año 44, cuando César fue nombrado dictador perpetuo, se le otorgaron aún más honores. Antes del 15 de febrero del 44, cuando fue nombrado dictador perpetuo, César seguía dentro de las normas republicanas: sus poderes habían sido conferidos por el senado y la tercera dictadura del 46 se celebraba en términos anuales (aunque tradicionalmente una dictadura duraba seis meses). Sin embargo, había rumores de que César planeaba convertirse en rey. Después de que César fuera nombrado dictador perpetuo en febrero del 44, exigió un juramento de lealtad a todos los senadores, como un monarca heleno, y ató las principales magistraturas de Roma durante los tres años siguientes.

Historia de los Hermanos Graco

Este texto se ocupa de la historia de los hermanos Graco en la Roma Antigua. Bajo la atenta mirada de su madre Cornelia, los hermanos Graco habían recibido una profunda formación en retórica y filosofía según el modelo griego, y fueron instruidos por el retórico Diofanes de Mitilene y el filósofo estoico Blossius de Cumas. Sus carreras siguieron los caminos normales de la aristocracia: como parte de su servicio militar de diez años, Tiberio sirvió con su primo y cuñado Escipión Aemiliano en la Tercera Guerra Púnica, y desempeñó un papel heroico en el asalto a las murallas de Cartago en 146. Como cuestor en el 137, sirvió más tarde en la España cercana, donde su padre había sido gobernador, en el equipo del cónsul C. Hostilius Mancinus. Mientras estaba allí, sacó a Mancino y al ejército de la derrota y la humillación negociando un tratado, que más tarde fue repudiado en Roma. Casi diez años después de esto, Cayo Graco también sirvió con su primo y cuñado Escipión Aemiliano, esta vez en la España cercana, y estuvo presente en el asalto a Numancia en el año 133. Como cuestor y proquestor sirvió después en Cerdeña, donde su padre había sido gobernador, de 126 a 124 en el equipo de L. Aurelius Orestes. Ambos hermanos tenían un talento excepcional como oradores, y CayoGraco en particular era un orador brillante. En el año 133, el de su tribunado, Tiberio Graco, aunque aún no tenía 30 años, era uno de los oradores públicos más poderosos de la época: Cayo Graco publicó los discursos de Tiberio Graco después de su muerte. El propio Cayo fue posiblemente el orador más dotado de finales del siglo II y principios del I, y Cicerón lo elogió como uno de los mejores oradores de su tiempo. Sólo trece años antes del tribunado de Tiberio Graco, la destrucción de Cartago y del imperio comercial púnico había situado a Roma como dueña del Mediterráneo occidental, mientras que el expolio de Corinto en el mismo año supuso un aumento del lujo y la helenización que llegaba a Roma tras la expansión en el Mediterráneo oriental a principios del siglo II. Como resultado de las recientes conquistas de la década anterior, Roma administraba ahora directamente el África púnica, Macedonia y partes de Grecia, así como España. Las diversas tensiones de la constitución romana se hicieron patentes con el crecimiento de la riqueza y las oportunidades de conquista, que permitieron a la élite triunfante disfrutar de gloriosas carreras políticas como magistrados y gobernadores provinciales.

Divorcio en la Antigua Roma

Este texto se ocupa del divorcio en la Antigua Roma, incluyendo el divorcio por repudio en la Antigua Roma, y sus causas, como el adulterio, así como sus dificultades. La legislación de Augusto permitía que tanto el padre como el marido mataran a una adúltera sorprendida en el acto, pero sólo el padre podía matar a su hija, y sólo si era descubierta en su propia casa o en la de su yerno: este derecho se concedía al padre y no al marido, porque un padre tenía «sabiduría» con respecto a sus hijos, mientras que un marido reaccionaría demasiado impetuosamente (Justiniano Dig. 48.5). Bajo Augusto el adulterio era un delito público, y el marido debía divorciarse de la esposa culpable. A ella no se le permitía volver a casarse, perdía la mitad de su dote y un tercio de sus otros bienes, y era desterrada a una isla, como la hija y la nieta de Augusto; un adúltero condenado perdía la mitad de sus bienes. Los romanos no se «divorciaban», en el sentido contemporáneo, simplemente se divorciaban, de forma mucho más libre. El divorcio «sin culpa» evolucionó a lo largo de los siglos. Se dice que el romance de César con Mucia fue la causa de su divorcio al regreso de Pompeyo de Oriente en el año 62.

Prostitución en la Antigua Roma

Las cortesanas, en la Roma republicana, podían ejercer un considerable poder financiero y político. En su vida de L. Lúculo (cos. 74), Plutarco describe a una dama llamada Praecia, que no era «más que una cortesana», pero que utilizaba sus conexiones para favorecer las ambiciones políticas de sus amigos. Praecius no es un nomen romano, por lo que debió de ser una liberta o una extranjera que vivía de sus conocimientos especializados. Era la amante de un político romano llamado Cethegus (quizás P. Cornelius Cethegus), y su buena voluntad fue esencial para Lúculo cuando quiso que Cilicia, y por tanto la guerra contra Mitrídates VI, fuera su provincia proconsular. La mujer sirvió de intermediaria entre Lúculo y su amante, y Lúculo se ganó su favor «con regalos y halagos». Su origen y rango magisterial fueron un incentivo para que ella trabajara en su favor, y era una «pluma en su gorra» ser vista intrigando en nombre de un cónsul romano. Cethegus se puso a trabajar para que a Lúculo se le asignara Cilicia, y esta decisión fue generalmente popular, ya que se le consideraba el más cualificado para afrontar la Guerra Mitrídica. Esto implica que el nombramiento no había sido difícil de organizar; el factor importante era tener la palanca con Cecilio para que la propuesta fuera a la asamblea. Cicerón también presenta a la amante de Verres, la prostituta Quelidón («Golondrina»), como la principal implicada en la toma de decisiones en los asuntos judiciales de Roma cuando Verres era pretor.

Familia en el Derecho Romano

Este texto se ocupa de la familia en el derecho romano. La autoridad del padre de familia era absoluta, y se conocía como patria potestas (poder del padre). Tenía derecho a disponer de todos los miembros de la familia, cualquiera que fuera su edad, y de todos los bienes. Los hijos que le nacían requerían su reconocimiento para ser aceptados en la familia, y podía incorporar a extraños al grupo familiar mediante la adopción, emancipar a sus hijos, sacándolos así de la comunidad familiar y dándoles independencia, y expulsar a su mujer de ella mediante el divorcio. Tenía derecho a castigar a cualquier miembro de la casa bajo su potestas, aunque en la práctica los castigos severos a un niño, como la ejecución de un hijo, implicaban la consulta de un consejo familiar de parientes y amigos mayores; en los casos, sin embargo, en que un dependiente hubiera sido culpable de un crimen político o de cobardía en la batalla el paterfamilias podía imponer la pena capital. El paterfamilias también podía desheredar a cualquiera de sus hijos, aunque la opinión pública se oponía a ello si no había una razón válida. Las mujeres estaban excluidas de todos los cargos y puestos públicos. No podían formar parte de jurados, desempeñar funciones como magistradas o interponer acciones legales en los tribunales. Además, no se les permitía actuar como garantes de otros, ni como defensoras (y sólo hacer testamentos con el consentimiento del tutor). En este sentido, se encontraban en la misma situación jurídica que los niños.

Materfamilias en Derecho Romano

La matrona romana, o materfamilias, disfrutaba de un estilo de vida muy diferente al de las mujeres de la Atenas clásica. Aunque pasaba gran parte de su tiempo en casa, la esposa no se recluía allí ni se mantenía alejada de las visitas masculinas. Parte de las virtudes de una matrona bien educada consistía en hacer la vista gorda ante los asuntos de su marido. Algunos ediles presentaron una serie de cargos de inmoralidad contra las matronas romanas, algunas de las cuales, según Livio, fueron condenadas por falta de castidad y enviadas al exilio. Además, en el año 216, añade este autor, dos vestales fueron acusadas de romper sus votos y fueron condenadas; una se suicidó y la otra fue ejecutada. Más adelante en la guerra, una matrona, Claudia Quinta, también fue sospechosa de falta de castidad. Turia se presenta como el arquetipo de matrona romana, que consideraba más importante el nacimiento de los hijos de su marido con una nueva esposa que su matrimonio. Pero cuando se quiso impedir que mostraran sus joyas, o tuvieran que pagar impuestos, las materfamilias romanas se opusieron y lograron salirse con la suya. El discurso de Hortensia contra el impuesto a las mujeres ricas seguía leyéndose mucho un siglo más tarde.

Trato a los Esclavos en Roma

Este texto se ocupa de cómo eran tratados los esclavos en Roma. Para corregir la creencia de que los relatos de tortura de esclavos en los pleitos puedan ser poco representativos de la realidad de la época, una inscripción de Puteoli (la actual Pozzuoli), en Campania, anunciaba un negocio de tortura y ejecución gestionado por una empresa como actividad secundaria, lo que deja clara la actitud pragmática y brutal de los romanos hacia sus esclavos: cualquier propietario que considerara que sus esclavos se habían portado mal podía utilizar los servicios de esta empresa para asegurarse de que fueran debidamente castigados. En esta ciudad, uno de los lugares de veraneo preferidos por la aristocracia romana, al igual que, presumiblemente, en muchos otros municipios romanos, cualquier ciudadano particular o funcionario público que necesitara contratar a un torturador o verdugo profesional para hacer frente a un esclavo recalcitrante (hombre o mujer) podía ver satisfechas sus necesidades a precios muy competitivos. El anuncio de los servicios de la empresa se exhibía con orgullo en una enorme inscripción de unos 2,5 metros de ancho, y proclamaba que estaban contratados públicamente para realizar castigos y ejecuciones como parte de su acuerdo con el ejecutivo del municipio, e igualmente contentos de poner sus habilidades al servicio de los esclavos pertenecientes a personas privadas, si el propietario deseaba «poner al esclavo en la cruz (crux) o en el tenedor (furca)» (es decir, hacerlo crucificar o azotar). Como parte de sus servicios, contrataban el suministro de «postes, cadenas, cuerdas para los flageladores …», y el propietario pagaba cuatro sestercios a cada uno de los trabajadores que llevaban la horca, los flageladores y el verdugo, según fuera necesario. Cuatro sestercios o un denario era el salario de un día normal, por lo que el coste del servicio era más que asequible, mientras que, dependiendo del tiempo empleado en llevar a cabo la tortura o la ejecución (presumiblemente se habrían llevado a cabo varias al día), la empresa tenía la posibilidad de obtener un buen beneficio. Cuando los castigos eran solicitados por un magistrado en su calidad oficial, la empresa se comprometía a montar las cruces para la crucifixión y a suministrar gratuitamente todos los clavos, la brea, la cera, las velas y otros objetos necesarios. La inscripción es un recordatorio aleccionador de que las mujeres esclavas podían ser sometidas a los mismos abusos y maltratos que los hombres.

Gladiadores

Los gladiadores eran, junto a los actores y dramaturgos (cuando no eran libertos), un grupo de profesionales que casi siempre eran esclavos (o prisioneros de guerra, o criminales condenados), ya que quien luchaba en un munus (combate; pl.: munera) gladiatorio renunciaba automáticamente a sus derechos como persona libre. Los ex gladiadores solían ser empleados como guardaespaldas en los séquitos de los personajes públicos. Los gladiadores que sobrevivían tres años en la arena recibían una espada de madera (rudis) como señal de que ya no tenían que combatir (el gladiador que se licenciaba era conocido como rudiarius), y después de otros dos años con la tropa, durante los cuales cumplían una función de supervisión y entrenamiento, podían ser manumitidos. Pero incluso después de esto, los ex gladiadores estaban sujetos a la infamia, y, excluidos de todas las funciones públicas, incluido el servicio militar, excepto para puestos como guardaespaldas o «alquiler de bandas» por parte de figuras públicas como Clodio y Milo.

Esclavos Domésticos en Roma

El César Augusto se comportaba generalmente bien con sus libertos y esclavos, y según Suetonio intimaba con varios de sus libertos, mientras que sus castigos a los esclavos que se portaban mal eran relativamente moderados. Cuando un esclavo, Cosmo, le habló «de forma muy irrespetuosa», Augusto sólo le puso grilletes, y cuando su mayordomo Diomedes, en un paseo con Augusto, se escondió detrás de él cuando fueron atacados por un jabalí, Augusto convirtió este incidente en una broma. Sin embargo, la indulgencia de Augusto tenía sus límites: obligó a uno de sus libertos favoritos a suicidarse después de que se descubriera que había tenido aventuras con mujeres casadas, e hizo que le rompieran las piernas a su secretario Talio por aceptar un soborno de 500 denarios para que revelara el contenido de una carta. La pena máxima se aplicó a quienes aprovecharon la enfermedad de su nieto Cayo en Oriente para despojar a los provinciales de Asia

Piratería en la Roma Antigua

Este texto se ocupa de la piratería en la Roma antigua, y especialmente la lucha contra la piratería durante la Roma republicana. La piratería, sobre todo en el Mediterráneo oriental, era una valiosa fuente de esclavos. Desde mediados del siglo II, los piratas eran un problema constante para los romanos, primero en Creta y luego en la costa de Cilicia, y los piratas de Cilicia eran especialmente conocidos por secuestrar a personas libres para esclavizarlas. Los principales clientes eran los romanos y el mercado central para los esclavos era la isla egea de Delos, un inmenso centro de intercambio de esclavos que, según Estrabón, podía gestionar la llegada y el envío de 10.000 esclavos al día. Delos fue saqueada en el 88 por uno de los generales de Mitrídates, pero la piratería siguió siendo un problema hasta el 67. Los intentos de acabar con los piratas por parte del pretor M. Antonio en el 102 y de su hijo Marco en el 74 habían sido infructuosos, y los piratas no sólo interrumpían el comercio de grano a Roma, sino que asaltaban la costa de Italia. La amenaza para el comercio y la navegación en general, y para el suministro de alimentos de Roma, era tan grande que en el año 67, mediante la lex Gabinia, se creó un mando extraordinario para hacer frente a la amenaza pirata, y Pompeyo, tras una cuidadosa planificación, libró a los mares de la amenaza en sólo tres meses.

Esclavitud en Roma

Los prisioneros tomados en batalla eran vendidos como esclavos a los traficantes de esclavos en el campo de batalla o podían ser retenidos como esclavos públicos. Cuando P. Cornelio Escipión (Africanus) tomó Nueva Cartago en España en 209, el botín incluía 10.000 prisioneros. A los ciudadanos de entre ellos, con sus familias, los dejó libres, mientras que a los 2.000 prisioneros que eran artesanos les ofreció la oportunidad de convertirse en esclavos públicos, que tendrían la oportunidad de ganarse la libertad, si le ayudaban a fabricar equipos para la guerra contra Cartago. Del resto, los más fuertes y jóvenes se convirtieron en remeros de la flota y también se les prometió su libertad en caso de que Cartago fuera derrotada. El trato de Escipión a los prisioneros en España se compara notablemente con su política en África en el año 202, cuando, debido a lo que consideraba la traición de los cartagineses, vendió como esclavos a los habitantes incluso de las ciudades que se habían rendido. Los 150.000 esclavos tomados y las 70 ciudades destruidas cuando L. Aemilius Paullus conquistó el Epiro en el año 167 son sólo un ejemplo de la forma en que la guerra abastecía a la población esclava de Roma. Tales tratos despiadados eran la realidad de la guerra para los que se oponían a los romanos. Los traficantes de esclavos acompañaban a un ejército y, tras una victoria abrumadora, compraban miles de esclavos, cuyas ganancias a veces se repartían entre los soldados. En Roma, los esclavos se vendían generalmente en subasta, a menudo desnudos para que se pudiera constatar cualquier defecto, y con una declaración de su carácter (un titulus) alrededor del cuello. Podían ser devueltos en un plazo de seis meses a partir de la fecha de la venta, si el vendedor había falseado su carácter o capacidad. En particular, se consideraban los problemas de salud, como la epilepsia, y la tendencia al robo, al suicidio o a la fuga.

Guerras Mitridáticas

Este texto se ocupa de las guerras mitridáticas. La Primera Guerra Mitrídica terminó con la evacuación de Mitrídates de los territorios que había ocupado. La decisión de Sila de hacer la paz con Mitrídates se debió a su deseo de volver a Italia y enfrentarse a sus enemigos allí, en lugar de seguir con la guerra. Mitrídates aceptó renunciar a Asia, devolver Bitinia y Capadocia a Nicomedes y Ariobarzanes, pagar a los romanos una indemnización de 2.000 talentos y entregar 70 barcos de guerra, mientras devolvía prisioneros y desertores. No concedía mucho, ya que había conservado intacto su reino del Ponto: de hecho, incluso se le concedió el estatus de aliado de Roma. Mitrídates quedó ahora en paz para cultivar sus recursos hasta que estuvo dispuesto a enfrentarse a Roma en otras dos guerras (83-82, 73-63 a.C.), cuando finalmente fue derrotado por Pompeyo. El ejército de Sula quedó horrorizado ante esta conclusión de la guerra, sobre todo teniendo en cuenta la masacre de romanos e italianos en el 88 (Plutarco cifra el número de muertos en 150.000, posiblemente el doble del total real), mientras que Mitrídates había disfrutado de cuatro años de impuestos y saqueos de la provincia romana de Asia y de los reinos aliados. A las tropas romanas se les negaba ahora la posibilidad de cualquier botín del Ponto, ya que Mitrídates quedaba sin oposición en su reino. La defensa de Sila ante sus tropas fue que, al establecer los términos de la paz, había tenido que considerar las posibles amenazas de Fimbria, así como de Mitrídates, y el hecho de que ambos podrían haberse unido contra él. Sila pasó entonces más de un año organizando Grecia y Asia, mientras preparaba su regreso a Italia. Su trato con las ciudades que se habían puesto del lado de Mitrídates fue brutal. Acomodó a sus legiones en hogares provinciales en condiciones humillantes, incluyendo una lujosa hospitalidad, e impuso una multa de 20.000 talentos a la provincia, diez veces la indemnización que había acordado con Mitrídates.

Guerra Civil de Sila

Al enterarse de la derrota de los samnitas cerca de Roma, el joven Mario se suicidó en Praeneste (o fue asesinado al intentar escapar, según Plutarco) y los habitantes fueron masacrados después de que Afella lograra tomar la ciudad. La guerra aún no había terminado, pero ésta había sido una de las batallas más críticas para Roma en toda su historia. Nola seguiría resistiendo hasta el año 80 y Aesernia hasta el 79, mientras que Sicilia, África y España seguían bajo el control de los partidarios de Mario. Esta guerra civil en Italia había durado casi dos años, desde la llegada de Sula a Brundisium en el invierno del 84/83 hasta la caída de Praeneste en noviembre del 82.

Clientelismo

Clientelismo En inglés: spoils system. Nota: al respecto, puede resultar interesante la lectura sobre la Alternancia en el Poder. Historia del Clientelismo: en la Antigua Roma Clientelismo y Mecenazgo La relación entre mecenas y clientes en Roma era antigua y se legisló ya en las XII Tablas, a mediados del siglo V. Por lo general, … Leer más

Historia del Foro Romano

El primer foro de Roma estaba entre las colinas del Palatino y del Capitolio y la colina del Quirinal. Antes del 500 a.C., se desecó la tierra pantanosa y se creó un mercado con tiendas alineadas. El Foro Romano, conocido como Forum Romanum en latín, era un lugar situado en el centro de la antigua ciudad de Roma y en el que se desarrollaban importantes actividades religiosas, políticas y sociales. Los historiadores creen que la gente comenzó a reunirse públicamente en el Foro al aire libre alrededor del año 500 a.C., cuando se fundó la República Romana. El área de forma rectangular, situada en un terreno bajo entre la colina Palatina y la colina Capitolina, fue el hogar de muchos de los templos y monumentos más impresionantes de la antigua ciudad. Hoy en día, el Foro Romano es uno de los lugares turísticos más famosos del mundo, atrayendo a más de 4,5 millones de visitantes al año. Aquí se examina la historia del Foro hasta su inutilización. El foro era el centro de la vida política y judicial de Roma, donde se trataban todos los asuntos públicos, incluidos los contiones (reuniones del pueblo sin derecho a voto), las asambleas legislativas (comitia), las reuniones del Senado en la curia y los juicios, aunque la comitia centuriata, como asamblea militar, se reunía en el Campus Martius.

Patricios

Al final de los conflictos de las órdenes, se creó una nueva nobleza patricia-plebeya que compartía las prerrogativas que hasta entonces habían sido exclusivamente patricias. Las medidas ogulnianas habían despertado el entusiasmo de los plebeyos de más alto rango, mientras que la idea de que pudieran invadir las funciones sacerdotales era vista por los senadores patricios con tanto horror como el que habían sentido ante la apertura del consulado. Sin embargo, conscientes de que era poco probable que ganaran esta batalla, apenas opusieron resistencia, limitándose a «esperar» piadosamente que el Estado no sufriera «ninguna calamidad» si los dioses consideraban que sus ritos habían sido contaminados. La última etapa del Conflicto de los Órdenes fue cuando Q. Hortensio, un plebeyo, fue nombrado dictador para hacer frente a la última secesión de la plebe, esta vez al Janículo, tras una nueva crisis de la deuda en el año 287 (Livio Per. 11: doc. 1.57). Mediante su legislación, los plebiscitos en el concilium plebis pasaron a ser vinculantes para todo el pueblo romano, incluidos los patricios que no eran miembros del concilium plebis. Ahora tenían toda la fuerza de la ley, y eran tan autorizadas como las leges populi aprobadas en la comitia centuriata.

Segundo Triunvirato Romano

Triunvirato (Roma), aparte de ser la magistratura de la antigua Roma compuesta por tres personas conocidas como triunviros, el nombre se aplicó -y aquí interesa más desde un punto de vista histórico- a la división del gobierno de Roma entre Octavio (más tarde el emperador Augusto), Marco Antonio y Marco Emilio Lépido en el 43 a.C., tras el asesinato de César, y fue conocido como segundo triunvirato (que es el que se estudia en esta entrada), ya dotado de un carácter público sancionado por el Senado si bien extraordinario. En el 36 a.C., se excluyó a Lépido y finalmente en el 32 a.C. se disolvió el triunvirato tras el enfrentamiento entre Octavio y Marco Antonio. En la actual Bolonia, tras una conferencia de tres días, llegaron al siguiente acuerdo: se convertirían en triunviros «para la restauración del Estado» – tresviri rei publicae constituendae. El triunvirato (Consejo de los Tres – Antonio, Lépido, Octavio) sería ratificado por una ley aprobada formalmente en Roma. Cada uno de los tres poseería el imperium consular durante un período de cinco años, y el imperio se dividía entre ellos (aparte del Este, que estaba bajo el control de Bruto y Casio): Antonio recibió la Galia Cisalpina y la Galia Comata; Lépido la Galia Narbonense y España (como cónsul en el 42 permanecería en Roma gobernando sus provincias a través de legados); y Octavio África, Cerdeña y Sicilia. Las provincias de Octavio eran más potenciales que reales, con Sicilia en manos de Sexto Pompeyo y África bajo el control del procónsul pompeyano, Q. Cornificio, y en este momento se le veía claramente como el socio menor y más inexperto. Los triunviros seguían teniendo una gran escasez de dinero para pagar y licenciar a un gran número de tropas. También tenían que financiar una guerra masiva en Oriente, ya que Bruto y Casio controlaban todos los ingresos orientales. Italia estaba agotada y en bancarrota tras varios años de guerra y fuertes impuestos. Por lo tanto, como parte de su acuerdo en Bononia, los triunviros decidieron una estrategia doble: instigarían una proscripción de sus enemigos y de otros, mientras que adquirirían bienes para sus soldados mediante la requisición de 18 ciudades italianas: «ciudades famosas por su riqueza y la belleza de sus fincas y casas, que se repartirían entre ellas -fincas y casas incluidas- como si hubieran sido capturadas a un enemigo en batalla». También se impusieron duros impuestos. Las proscripciones tenían más de un propósito, ya que a los triunviros les interesaba eliminar a los enemigos pasados y potenciales que pudieran oponerse a sus planes. Los triunviros creían que la política de clemencia de César con sus oponentes no había tenido éxito y que había que tomar medidas más estrictas contra los enemigos y disidentes, por lo que decidieron instituir una proscripción.

Senado Romano

En un principio, el senado romano era un órgano consultivo del rey y estaba formado principalmente (si no en su totalidad) por patricios. La distinción entre patricios (de «patres», padres, término utilizado para los senadores) y plebeyos (no patricios) marcaba al patriciado como un grupo hereditario con privilegios particulares, al que estaban restringidas originalmente las magistraturas y los sacerdocios: los patricios conservaron el monopolio de ciertos sacerdocios, como los salios y las tres flaminas de Júpiter, Marte y Quirino, incluso en la República tardía. El Senado romano era una asamblea que tuvo un papel de significado variable en el gobierno de Roma. Aunque el poder, que ejerció hasta el final del Imperio, varió, el Senado siempre fue una constante en el sistema político romano. Sin embargo, durante un largo periodo el Senado se convirtió prácticamente en un mero tribunal de justicia. Las reformas imperiales introducidas por Diocleciano a finales del siglo III d.C. terminaron por sumir al Senado en una profunda crisis de la que ya nunca salió, hasta su momentánea desaparición hacia el siglo VI, de la que pareció resurgir a partir del siglo XI en otra coyuntura política del poder romano.

Cicerón

Vida Marco Tulio Cicerón (106-43 a.C.), se destacó como escritor, político y orador romano. Su carrera política fue considerable, no obstante, Cicerón es principalmente conocido como el orador más elocuente de Roma y como hombre de letras. Nació en Arpinum (actualmente Arpino, Italia) y […]

Octavio Augusto

El ascenso al poder de Octavio El periodo comprendido entre el asesinato de César en marzo del 44 y el suicidio de Antonio en Alejandría el 30 de agosto se convirtió rápidamente en una lucha por el poder entre dos antagonistas muy diferentes, el experimentado general Marco Antonio, segundo al […]

Manumisión

Los esclavos, en Roma, eran manumitidos con frecuencia en el testamento de su dueño, de modo que se convertían en libertos tras su muerte; de hecho, con tanta frecuencia que Augusto impuso restricciones a esta práctica, lo que sugiere que hasta entonces no estaba regulada. Estableció que sólo un número proporcional de esclavos pertenecientes a un mismo amo podía ser liberado por legado, y que tanto el amo como el esclavo debían haber alcanzado una determinada edad para que la manumisión fuera válida. A los esclavos que habían sufrido castigos por delitos infames también se les prohibía ser ciudadanos aunque fueran liberados. Si un esclavo era manumitido en un testamento con la condición de que pagara una determinada suma al heredero (de su peculio) antes de obtener su libertad, el esclavo incluso si era vendido por el heredero podía comprar su libertad pagando la suma estipulada al comprador. También se explora la posición legal de los esclavos en el mundo griego desde la época homérica hasta la conquista romana, incluyendo Gortyn, Atenas, Esparta y el Egipto ptolemaico, documentando la articulación del derecho de propiedad sobre los esclavos en estas diferentes regiones y examinando los debates clave sobre otras cuestiones.

Gens en la Antigua Roma

En Roma, incluso antes de la abolición de la llamada monarquía, se destruyó el antiguo orden de la sociedad basado en los lazos personales de sangre y en su lugar se estableció una nueva y completa constitución estatal basada en la división territorial y la diferencia de riqueza. Aquí el poder público estaba constituido por el conjunto de ciudadanos sujetos al servicio militar, en oposición no sólo a los esclavos, sino también a los excluidos del servicio en el ejército y de la posesión de armas, los llamados proletarios. El destierro del último rex, Tarquinio Superbo, que usurpó el poder monárquico real, y la sustitución del cargo de rex por dos jefes militares (cónsules) con iguales poderes (como entre los iroqueses) fue simplemente un desarrollo de esta nueva constitución. Dentro de esta nueva constitución, toda la historia de la República Romana sigue su curso, con todas las luchas entre patricios y plebeyos por la admisión a los cargos y la participación en las tierras del Estado, y la fusión final de la nobleza patricia en la nueva clase de los grandes propietarios de tierras y dinero, que, al absorber gradualmente todas las tierras de los campesinos arruinados por el servicio militar, emplearon mano de obra esclava para cultivar los enormes latifundios así formados, despoblaron Italia y abrieron así la puerta, no sólo a los emperadores, sino también a sus sucesores, los bárbaros.

Importancia de Cayo Julio César

Este texto se ocupa de Cayo Julio César. Plinio el Viejo consideraba a César notable por su extraordinario intelecto, y habla de su «vigor nativo y rapidez alada como si fuera de fuego». Era capaz de leer o escribir y dictar o escuchar simultáneamente, y tenía una asombrosa capacidad de multitarea, pudiendo dictar cuatro cartas a la vez a cuatro secretarios (o a siete, si las cartas eran meramente sociales): esta anécdota proviene probablemente de las memorias de Oppius. Cicerón había elogiado a Ser. Sulpicio Galba por su capacidad de dictar a dos secretarios a la vez. En campaña, César llevaba a su secretario en el carruaje para poder dictarle cartas, o lo hacía a caballo. Leía y contestaba cartas y peticiones incluso en los juegos, y estaba, como de costumbre, firmando cartas en una cena ofrecida por Lépido la noche antes de su muerte. Plinio también registró el hecho de que César libró 50 batallas campales (más que M. Marcelo, cónsul en 222, que sólo libró 39), pero prefirió no detenerse en el número de bajas, con unas 1.192.000 personas muertas en sus batallas y masacres, «un enorme, aunque inevitable, perjuicio para la raza humana, como él mismo admitió» al no publicar el número de los masacrados en las guerras civiles. A Pompeyo hay que atribuirle más mérito por haber capturado 846 barcos a los piratas. Pero donde César era único era en su clemencia, en la que superaba a todos los demás, «incluso hasta el punto de arrepentirse después», ya que los que perdonaba se convertían en sus asesinos, y en su magnanimidad, su grandeza de ánimo.

Turcos Otomanos

Los bizantinos encontraron más fácil negociar con el pachá otomano que con el Papa. Durante años, los turcos y los bizantinos se habían entremezclado y cazado en pareja en extraños vericuetos de la diplomacia. El otomano había enfrentado al búlgaro y al serbio de Europa con el emperador, del mismo modo que el emperador había enfrentado al emir asiático con el sultán; los príncipes reales griegos y turcos habían acordado mutuamente mantener a los rivales del otro como prisioneros y rehenes; de hecho, la política turca y bizantina se había entrelazado de tal modo que es difícil decir si los turcos consideraban a los griegos como sus aliados, enemigos o súbditos, o si los griegos consideraban a los turcos como sus tiranos, destructores o protectores. Fue en 1453, bajo el sultán otomano Muhammad II, cuando Constantinopla cayó finalmente en manos de los musulmanes. Este acontecimiento provocó una ola de excitación en toda Europa y se intentó organizar una cruzada, pero los días de las cruzadas ya habían pasado. Para los turcos la toma de Constantinopla fue una misericordia suprema y a la vez un golpe fatal. Constantinopla había sido el tutor y pulidor de los turcos. Mientras los otomanos pudieran extraer la ciencia, el aprendizaje, la filosofía, el arte y la tolerancia de una fuente viva de civilización en el corazón de sus dominios, los otomanos tendrían no sólo la fuerza bruta sino el poder intelectual.

Invasiones de los Hunos

Este texto se ocupa de las invasiones de los hunos, antes, mientras y después de la caída del imperio romano de occidente. También explica porque los hunos invadieron el Imperio romano. Durante años, el imparable Atila saqueó una ciudad tras otra hasta que una alianza germano-romana detuvo a los hunos en el año 451 d. C. La victoria puso de manifiesto una dura realidad para el tambaleante imperio: La amenaza bárbara sólo podía mantenerse a raya con la ayuda de otros bárbaros. Después de 500 años, el Imperio Romano en el oeste cayó, y Europa occidental se fragmentó. Entró en lo que se ha llamado la «Edad Oscura», con guerras constantes, pérdidas en las artes, la alfabetización y el conocimiento científico, y una vida más corta tanto para las élites como para los campesinos. De forma más o menos accidental, los hunos ayudaron a sumir a Europa occidental en mil años de atraso. En la India, eftalitas se disolvieron muy rápida y completamente en las poblaciones circundantes, de forma muy parecida a como lo hicieron los hunos europeos tras la muerte de Atila cien años antes.

Emperadores de Bizancio

Lo que estamos tratando aquí es sólo nominalmente una rama del Imperio Romano; es realmente el Imperio Helénico con el que soñó Heródoto y que fundó Alejandro Magno. Es cierto que se llamaba a sí mismo romano y a su pueblo «romano», y hasta hoy el griego moderno se llama «románico». También es cierto que Constantino el Grande no sabía griego y que el acento de Justiniano era malo. Estas superficialidades de nombre y forma no pueden alterar el hecho de que el imperio era en realidad helénico, con un pasado de seis siglos en la época de Constantino el Grande, y que mientras el verdadero Imperio Romano se desmoronó por completo en cuatro siglos, este «Imperio Romano» helénico resistió durante más de once: desde el año 312, el comienzo del reinado de Constantino el Grande, hasta 1453, cuando Constantinopla cayó en manos de los turcos otomanos.

Historia de las Órdenes Monásticas

Una de las figuras centrales en la historia del desarrollo del monacato en Europa es San Benito, que vivió entre 480 y 544. Nació en Espoleto, Italia, y era un joven de buena familia y capacidad. La sombra de los tiempos cayó sobre él y, al igual que Buda, adoptó la vida religiosa y al principio no puso límites a sus austeridades. Uno de sus destacados seguidores fue el papa Gregorio Magno (540-604), el primer monje que llegó a ser papa (590); fue uno de los más capaces y enérgicos de los papas, enviando exitosas misiones a los inconversos, y particularmente a los anglosajones. Gobernó en Roma como un rey independiente, organizando ejércitos y haciendo tratados. A su influencia se debe la imposición de la regla benedictina en casi todo el monacato latino.
El perfil de Casiodoro (490-585) está estrechamente relacionado con estos dos nombres en el desarrollo de un monacato civilizador a partir de las mortificaciones meramente egoístas de los primeros reclusos. Evidentemente era mucho más antiguo que el Papa Gregorio, y diez años más joven que Benito, y, como estos dos, pertenecía a una familia patricia, una familia siria establecida en Italia.

Europa en el Siglo VI

Es imposible decir hasta qué punto la suerte del común era más infeliz en estas condiciones de miseria e inseguridad que bajo el orden de la rutina del sistema imperial. Es posible que hubiera mucha variación local, el gobierno de violentos matones aquí y una libertad de buen humor allí, hambruna este año y abundancia el siguiente. Si los ladrones abundaban, los recaudadores de impuestos y los acreedores habían desaparecido. Reyes como los de los reinos francos y góticos eran en realidad gobernantes fantasmas para la mayoría de sus supuestos súbditos; la vida de cada distrito transcurría a un nivel bajo, con poco comercio o viajes. Zonas más o menos amplias de la campiña eran dominadas por alguna persona capaz, que reclamaba con más o menos justicia el título de señor, conde o duque de la tradición del imperio posterior o del rey. Estos nobles locales reunían bandas de criados y se construían fortalezas. A menudo adaptaban edificios preexistentes.

Constantino como Emperador Cristiano

Es innegable el importante papel que jugó el emperador Constantino I el Grande en la fijación del cristianismo. No sólo el concilio de Niczea fue convocado por Constantino el Grande, sino que todos los grandes concilios, los dos de Constantinopla (381 y 553), el de Éfeso (431) y el de Calcedonia (451), fueron convocados por el poder imperial. Y es muy evidente que en gran parte de la historia del cristianismo en esta época el espíritu de Constantino el Grande es tan evidente o más que el espíritu de Jesús. Fue, hemos dicho, un autócrata puro. Los últimos vestigios del republicanismo romano habían desaparecido en los días de Aureliano y Diocleciano. A su mejor entender, estaba tratando de rehacer el loco imperio mientras aún había tiempo, y trabajaba sin consejeros, sin opinión pública, ni sentido de la necesidad de tales ayudas y controles. La idea de acabar con toda controversia y división, de acabar con todo el pensamiento, imponiendo un credo dogmático a todos los creyentes, es una idea totalmente autocrática, es la idea del hombre con una sola mano que siente que para trabajar en absoluto debe estar libre de oposición y crítica. La historia de la Iglesia bajo su influencia se convierte ahora, por tanto, en la historia de las violentas luchas que debían seguir a su repentina y áspera llamada a la unanimidad. De él, la Iglesia adquirió la disposición de ser autoritaria e incuestionable, de desarrollar una organización centralizada y de correr paralela al imperio.

Cristianismo en el Imperio Romano

Este texto se ocupa del cristianismo en el Imperio romano, su surgimiento y su aumento con los años.Las primeras evidencias del cristianismo en la literatura no cristiana las encontramos cuando los perplejos funcionarios romanos empezaron a escribirse e intercambiar opiniones sobre el extraño problema que presentaba esta rebelión infecciosa de gente por lo demás inofensiva. Los arrianos seguían a Arrio, quien enseñaba que Cristo era menos que Dios; los sabelianos enseñaban que era un modo o aspecto de Dios -Dios era Creador, Salvador y Consolador, así como un hombre puede ser padre, administrador y huésped-; los trinitarios, de los cuales Atanasio era el gran líder, enseñaban que el Padre, el Hijo y el Espíritu Santo eran tres Personas distintas, pero un solo Dios. La ortodoxia se convirtió en una prueba no sólo para el cargo cristiano, sino para el comercio y la ayuda cristiana. Un pequeño punto de doctrina podía significar la riqueza o la mendicidad para un hombre. Es difícil leer la literatura que se conserva de la época sin tener una fuerte sensación del dogmatismo, de las rencillas, de las rivalidades y de las pedanterías de los hombres que hicieron pedazos el cristianismo en aras de estos refinamientos teológicos.

Caída del Imperio Romano de Occidente

Este texto se ocupa de los motivos, la importancia y las consecuencias de la caída del Imperio romano de Occidente. Los kilómetros de calzadas romanas dejaron de mantenerse y el gran movimiento de mercancías que coordinaban y gestionaban los romanos se vino abajo. Tras el colapso del imperio romano, jefes y reyes étnicos, ex gobernadores romanos, generales, señores de la guerra, líderes campesinos y bandidos se repartieron las antiguas provincias romanas en reinos feudales. Las continuas guerras interrumpían el comercio; los ejércitos invasores hacían que las cosechas se malograran, y la escasa tecnología hacía que la producción de alimentos fuera baja. Los reinos visigodos de España (desde 419) y Francia (desde 507) conservaron la administración y el derecho romanos. La irrupción vándala no fue realmente la conquista y sustitución de un pueblo o etnia por otro; lo que ocurrió fue algo muy diferente, fue una revolución social iniciada y enmascarada por una conquista extranjera superficial. Toda la nación vándala, hombres, mujeres y niños, que vino de España a África, por ejemplo, no sumaba más de ochenta mil almas. En su lucha por el norte de África, no hay rastro de ninguna resistencia seria ofrecida por los habitantes romanos de África.

Causas de la Llegada de los Pueblos Bárbaros al Imperio Romano

Este texto se ocupa de analizar de donde venían los pueblos bárbaros, porqué fueron expulsados de China y qué causas y consecuencias tuvo su llegada en el Imperio Romano debilitado de la época. La consolidación de China fue un asunto muy serio para estos pueblos hunos. Hasta entonces su desbordamiento de población se había aventurado hacia el sur en los desórdenes de la China dividida como el agua entra en una esponja. Ahora se encontraron con una muralla construida contra ellos, un gobierno firme y unos ejércitos disciplinados que los separaban de las llanuras de hierba. Y aunque la muralla los retenía, no retenía a los chinos. Aumentaron y se multiplicaron durante estos siglos de paz, y a medida que crecían y se multiplicaban, se extendían sin cesar con la casa y el arado allí donde el suelo lo permitía. Se extendieron hacia el oeste, hacia el Tíbet, y hacia el norte y el noroeste quizás hasta el borde del desierto de Gobi. Se extendieron hacia los hogares, los pastos y los cotos de caza de los nómadas hunos.

Características de la Civilización Romana

Este texto se ocupa de describir y de señalar las características de la civilización romana, incluido su expansión, y sus manifestaciones literarias y artísticas.
La estructura social de la antigua Roma se basaba en la herencia, la propiedad, la riqueza, la ciudadanía y la libertad. También se basaba en los hombres: las mujeres se definían por el estatus social de sus padres o maridos. Se esperaba que las mujeres cuidaran de las casas y muy pocas tenían una verdadera independencia. Los romanos, se suele decir, eran especialmente hábiles en administración, organización e ingeniería. Tenían un ejército altamente entrenado y disciplinado y una burocracia eficiente. Sin estas cualidades, los romanos no habrían podido gestionar su extenso imperio.

Fin de la República Romana

El republicanismo romano terminó con un princeps o príncipe gobernante, y el primer gran experimento de una comunidad autogobernada a una escala mayor que la de una tribu o ciudad se derrumbó y fracasó. La esencia de su fracaso fue, en buena parte, que no pudo mantener la unidad. En sus primeras etapas, sus ciudadanos, tanto patricios como plebeyos, tenían una cierta tradición de justicia y buena fe y de la lealtad de todos los ciudadanos a la ley, y de la bondad de la ley para todos los ciudadanos; se aferró a esta idea de la importancia de la ley y del cumplimiento de la ley casi hasta el siglo I a.C. Pero la invención y el desarrollo imprevistos del dinero, las tentaciones y las perturbaciones de la expansión imperial, el enredo de los métodos electorales, debilitaron y anegaron esta tradición presentando las viejas cuestiones con nuevos disfraces bajo los cuales el juicio no las reconocía, y permitiendo a los hombres ser leales a las profesiones de la ciudadanía y desleales a su espíritu. El vínculo del pueblo romano había sido siempre un vínculo moral más que religioso; su religión era sacrificial y supersticiosa; no encarnaba ideas tan grandes de un líder divino y de una misión sagrada como el judaísmo estaba desarrollando. Como la idea de ciudadanía fracasó y se desvaneció ante las nuevas ocasiones, no quedó ninguna unidad interna, es decir, ninguna unidad real en el sistema. Cada hombre tendía cada vez más a hacer lo que era correcto a sus propios ojos.