Ingeniería Ambiental

Los ingenieros medioambientales se ocupan de la gestión de los recursos naturales y la mitigación de los problemas medioambientales. Durante el desarrollo del proyecto, los ingenieros medioambientales realizan un análisis del ciclo de vida (rentabilidad) de las alternativas del proyecto que tiene en cuenta el capital de inversión y los costes de funcionamiento y mantenimiento a lo largo de la vida del proyecto. En EE.UU. existen políticas para examinar el impacto ambiental de los proyectos a lo largo de su ciclo de vida y para reducir los riesgos ecológicos, sanitarios y de seguridad. Los ingenieros medioambientales desempeñan un papel fundamental en el desarrollo de controles de partículas y gases para todas las fuentes de contaminantes atmosféricos. Los ingenieros medioambientales también son responsables de resolver problemas relacionados con el suministro de agua, la eliminación de aguas residuales, la gestión de aguas pluviales y la gestión de residuos sólidos y peligrosos.

Agua Termal

Durante la Edad Media, la parada general del desarrollo cultural y científico se reflejó en el estudio y la utilización de las aguas termales, aunque se percibió un cierto avance en el periodo de las Cruzadas (1096 – 1270) y durante la Guerra de los Cien Años (1337 – 1453). El interés por las aguas minerales y termales creció durante los siglos XVI y XVII en Europa Occidental. En el siglo XIX y la primera mitad del siglo XX se llevaron a cabo numerosas y variadas investigaciones sobre las aguas termales, principalmente con fines curativos. Las aguas termales de los balnearios populares se estudiaron con especial atención, y el aumento del número de análisis químicos del agua fue especialmente rápido. A partir de 1920 en los Estados Unidos y predominantemente en los años 50 y 60 del siglo XX en muchos otros países (la Unión Soviética, Nueva Zelanda, Japón, México, Kenia, Italia, Francia, Yugoslavia, etc.), se iniciaron perforaciones exploratorias con el fin de descubrir recursos geotérmicos en muchas localidades marcadas por la aparición de fuentes termales. A principios de 1970, estas perforaciones en Estados Unidos se habían realizado en más de 35 regiones y permitieron descubrir seis campos geotérmicos productivos. Diez años más tarde, 16 centrales geotérmicas estaban ya en funcionamiento en este territorio.

Cronología de la Crisis del Agua

Cronología de la Crisis del Agua Nota: para una explicación más detallada, puede consultarse la Historia de la Crisis del Agua en el Oeste de América y otros lugares aquí. Cronología de la Crisis del Agua en el Oeste de América Década de 1870-1940: Inicio de la construcción de proyectos de riego a gran escala … Leer más

Historia de la Crisis del Agua

Historia de la Crisis del Agua Historia de la Crisis del Agua en el Oeste de América El árido Oeste Desde que los seres humanos se asentaron por primera vez en comunidades, lo hicieron cerca del agua. El agua, por supuesto, es necesaria para la vida, así como para la agricultura y, en tiempos preindustriales, … Leer más

Agua Potable

Hace referencia la expresión «agua potable», en esta plataforma global, fundamentalmente al suministro de agua, independientemente de la fuente, que está suficientemente libre de sólidos, bacterias u otros organismos que causan enfermedades, como para permitir su consumo. Las disputas transfronterizas de agua dulce probablemente continuarán surgiendo en todo el mundo y pueden llevar a conflictos violentos. Sin embargo, ni el arreglo judicial por un tribunal permanente ni los mecanismos no vinculantes han demostrado ser suficientemente adecuados para resolverlos. Es precisamente en este contexto, por lo tanto, que el arbitraje puede servir como una alternativa efectiva de resolución de disputas, y tiene el mayor potencial para hacerlo a través de la Corte Permanente de Arbitraje y sus reglas. No obstante, las Reglas deben complementarse o adaptarse a la naturaleza particular de las disputas transfronterizas de agua dulce para resolver con éxito los complejos problemas legales, políticos y científicos que subyacen en ellos.

Agua Subterránea

Se calcula que las aguas subterráneas son la tercera mayor reserva de agua de la Tierra. La infiltración del agua en el suelo y el flujo de las aguas subterráneas están controlados en gran medida por la porosidad y la permeabilidad de los materiales rocosos y la topografía. Un acuífero subterráneo está en equilibrio dinámico entre la recarga (la cantidad de agua que se infiltra en el acuífero) y la descarga que puede producirse a partir de manantiales o pozos. La demanda humana de agua subterránea ha aumentado hasta un nivel en el que las descargas de bombeo de muchos acuíferos superan las tasas naturales de recarga. Como resultado, los acuíferos se están agotando y los niveles freáticos están bajando hasta un punto en el que el suministro de agua subterránea fiable y de calidad es cada vez más difícil.

Depósitos Costeros de Conchas

Este texto se ocupa de los depósitos costeros de conchas. ¿Cuánto tiempo tardó en acumularse este vertedero de conchas? ¿Cuántas personas vivieron en el lugar para producir el vertedero de conchas? ¿Cuál fue el impacto de la recolección en los recursos intermareales? ¿Con qué frecuencia y en qué épocas del año lo visitaban los ocupantes? ¿En qué otro lugar del paisaje vivían los mariscadores? ¿Con qué frecuencia y por qué se desplazaban? ¿Por qué el vertedero de conchas está donde está? En este texto, repasamos algunos intentos de desarrollar índices y proxies para responder a este tipo de preguntas por parte de los arqueólogos costeros.

Sedimentación Costera

Este texto se ocupa de la sedimentación costera. Los dos tipos principales de sedimentos son los clásticos y los químicos/bioquímicos. Los sedimentos clásticos se forman a partir de partículas de roca y fragmentos minerales. Los sedimentos químicos y bioquímicos se originan a partir de los iones disueltos en el agua. Las reacciones químicas y bioquímicas precipitan estos iones disueltos de la solución. La comprensión de las características de los sedimentos y de los entornos sedimentarios modernos proporciona una base para reconstruir las condiciones ambientales del pasado utilizando el registro de rocas. Las estructuras sedimentarias, como la estratificación, las marcas de ondulación y las grietas en el lodo, proporcionan pistas importantes sobre el entorno sedimentario.

Derecho Humano al Agua

Desde el decenio de 1970, la fijación de objetivos mundiales para aumentar el acceso al agua potable ha adoptado una serie de enfoques diferentes para determinar si el agua debe entenderse principalmente como un «derecho humano» o una «necesidad humana». En la declaración de Mar del Plata de 1977, los Estados reconocieron el derecho humano al agua y se comprometieron a lograr el acceso universal para 1990. En la Declaración de Nueva Delhi de 1990, con el acceso universal todavía fuera de alcance, el objetivo se renovó con un nuevo plazo de 2000, pero el agua se describió como una necesidad humana más que como un derecho humano. Este enfoque se combinó con un énfasis en los valores económicos del agua y la necesidad de una mayor recuperación de los costos, lo que a su vez aumentó la atención y la aceptación de la participación del sector privado en la prestación de servicios de agua y saneamiento en todo el Sur Global.

Cultivos en Contorno

Es la práctica de labrar las tierras inclinadas a lo largo de líneas de elevación constante para conservar el agua de lluvia y reducir las pérdidas de suelo por la erosión de la superficie. La agricultura de contorno se ha practicado durante siglos en partes del mundo donde la agricultura de riego es importante. Se ha demostrado que esta práctica reduce la pérdida de fertilizantes, el consumo de energía y tiempo y el desgaste de las máquinas, así como que aumenta el rendimiento de los cultivos y reduce la erosión. La agricultura en curvas de nivel puede ayudar a absorber el impacto de las fuertes lluvias, que en la plantación en línea recta a menudo arrastran la capa superior del suelo.

Captación de Aguas Pluviales

Este texto se ocupa de la captación de aguas pluviales (aguas de lluvia). La captación de agua de lluvia para funciones no potables, como la jardinería y el lavado de ropa, reduce considerablemente tanto la cantidad de agua dulce total demandada como la presión sobre la infraestructura de aguas pluviales. Dado que las precipitaciones son esporádicas y que sólo una pequeña proporción de las precipitaciones mundiales está fácilmente disponible para el uso humano, la captación de aguas pluviales puede ser un medio eficaz de captar ese precioso recurso. En las ciudades, gran parte de la lluvia que cae sobre edificios, tejados, carreteras y otros paisajes duros no se filtra en el suelo y se dirige en cambio a las alcantarillas de las tormentas para su eliminación. Las superficies impermeables causan inundaciones urbanas en muchas zonas y generan agua contaminada inutilizable que se dirige lejos de los recursos de agua potable. Durante los meses secos, las aguas subterráneas locales pueden agotarse, y muchas localidades luchan por proporcionar constantemente suficiente agua potable para satisfacer la demanda.

Infraestructura Ambiental

El envejecimiento o la mala gestión de la infraestructura ambiental pueden contribuir a la escasez de agua, la contaminación de las aguas subterráneas y otros problemas ambientales o de salud pública. El crecimiento constante de la población, la urbanización, el calentamiento global y el desarrollo industrial imponen exigencias cada vez mayores a la infraestructura existente, y esas exigencias a su vez crean la necesidad de planificar, diseñar y construir nuevas obras ambientales. Además, el envejecimiento o la mala gestión de la infraestructura medioambiental puede contribuir a la escasez de agua, la contaminación de las aguas subterráneas y otros problemas medioambientales o de salud pública, por lo que debe darse prioridad a su mantenimiento.

Escasez de Agua

Este texto se ocupa de la escasez de agua. [rtbs name="crisis-del-agua"] Varios estudios han demostrado que el aumento de los precios del agua reduce el desperdicio y la contaminación del agua y puede servir para financiar mejoras en la infraestructura del agua. [rtbs name="crisis-del-agua"] Sin embargo, los aumentos de precios son pública y políticamente impopulares en la mayoría de los lugares, y los encargados de la formulación de políticas deben tener cuidado de considerar la forma en que esos aumentos pueden afectar a los pobres. Un impuesto sobre el agua para los grandes usuarios podría disuadir el consumo derrochador de agua en la industria y la agricultura y, al mismo tiempo, no afectaría a los precios del agua en los hogares. Si bien es probable que los consumidores experimenten un aumento de los precios de los productos debido al incremento de los costos de producción, lo ideal sería que ese impuesto ayudara a desvincular el crecimiento económico del uso del agua.

Distribución del Agua

Este texto se ocupa de la distribución del agua. Más de la mitad del costo de un sistema municipal de suministro de agua corresponde a la red de distribución. Los tanques de almacenamiento de distribución se construyen a nivel del suelo en las cimas de las colinas más altas que la zona de servicio. En las zonas de topografía plana, los tanques pueden elevarse por encima del suelo en torres a fin de proporcionar una presión de agua adecuada, o pueden proporcionarse tanques de almacenamiento a nivel del suelo con bombeo de refuerzo.

Tratamiento de Aguas

El agua de los ríos o lagos rara vez es lo suficientemente limpia para el consumo humano si no se trata o purifica primero. El agua subterránea también necesita a menudo algún nivel de tratamiento para hacerla potable. El objetivo principal del tratamiento del agua es proteger la salud de la comunidad. El agua potable debe, por supuesto, estar libre de microorganismos y productos químicos nocivos, pero los suministros públicos también deben ser estéticamente deseables para que los consumidores no se sientan tentados a utilizar agua de otra fuente más atractiva pero no protegida. El agua debe ser cristalina, casi sin turbidez, y debe estar libre de color, olor y sabor desagradables. Para los suministros domésticos, el agua no debe ser corrosiva, ni debe depositar cantidades problemáticas de incrustaciones y manchas en las tuberías. Los requisitos industriales pueden ser aún más estrictos; muchas industrias proporcionan un tratamiento especial en sus propios locales.

Sistema de Abastecimiento de Agua

Este texto se ocupa del sistema de abastecimiento o suministro de agua a poblaciones (en las ciudades), potable, para incendios, etc. La virtual eliminación de enfermedades como el cólera y la fiebre tifoidea en los países desarrollados demostró el éxito de la tecnología de tratamiento del agua. En los países en desarrollo, las enfermedades transmitidas por el agua siguen siendo la principal preocupación en cuanto a la calidad del agua.

Hidrogeología

Visualización Jerárquica de Hidrogeología Ciencia > Ciencias naturales y aplicadas > Ciencias de la tierra > Geología
Medio Ambiente > Medio natural > Entorno físico > Medio acuático > Agua > Agua subterránea Concepto de Hidrogeología Véase la definición de Hidrogeología en el diccionario. […]

Agua Mineral

Visualización Jerárquica de Agua mineral Sector Agroalimentario > Bebidas y azúcares > Bebida > Bebida no alcohólica
Medio Ambiente > Medio natural > Entorno físico > Medio acuático > Agua > Agua potable Agua mineral Concepto de Agua mineral Véase la definición de Agua mineral en el […]

Derecho Humano al Saneamiento

A principios del nuevo milenio se adoptó un enfoque similar basado en las necesidades en la meta 7 de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), pero durante este decenio también surgió un consenso sobre el reconocimiento del derecho humano al agua en el derecho internacional. A medida que el estatuto normativo y el contenido de este derecho se fueron articulando y comprendiendo mejor, comenzó a influir en la práctica de la prestación de servicios de agua y saneamiento, y al final del proceso de los ODM un enfoque basado en los derechos ocupó un lugar más destacado en los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODM) de 2015. Si bien la prestación de servicios de agua y saneamiento es multifacética, la evidencia de los logros mundiales a partir de los años setenta indica que un enfoque basado en los derechos aumenta la prioridad otorgada a los valores sociales de esos servicios y centra la atención en la necesidad de ir más allá de las soluciones técnicas para abordar las cuestiones estructurales que se encuentran en el centro de la desigualdad del agua. [rtbs name="crisis-del-agua"] En el futuro, los enfoques relativos a la prestación de servicios de agua y saneamiento y al derecho humano al agua deberán seguir adaptándose a los nuevos desafíos y a las concepciones cambiantes del agua, incluido el reconocimiento cada vez mayor de que todos los seres vivos tienen derecho al agua y de que el agua misma puede tener derechos.

Asequibilidad del Saneamiento del Agua

La cuestión de la asequibilidad de los servicios de agua y alcantarillado no debe considerarse aisladamente de la asequibilidad de la vivienda, los alimentos, la energía, la atención de la salud y el transporte, e incluso puede ser un objetivo engañoso a perseguir. Debido a los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, ahora hay esfuerzos de sector por sector para definir la asequibilidad en cada uno de ellos y para avanzar en los programas para proteger a los pobres de pagar demasiado de sus ingresos por los servicios de cada sector. Los debates se centrarán en cómo medir adecuadamente la asequibilidad, y si el 3% o el 5%, por ejemplo, es la proporción adecuada para el agua. [rtbs name="crisis-del-agua"] Si se elige el 5%, entonces esta decisión afecta al presupuesto disponible para la atención sanitaria o el transporte (esta lógica también se refleja en el enfoque de «ingresos residuales» para medir la asequibilidad). Gestionar inteligentemente estos juicios de valor entrelazados es un reto. Además, estos juicios son intrínsecamente políticos, y parece haber poco consenso sobre cuál debería ser el límite apropiado.

Asequibilidad de los Servicios de Agua

La escasez de estudios empíricos cuidadosos de los programas de asequibilidad existentes dificulta la caracterización de cualquier política particular como la «mejor» o preferida. Además, el contexto es indudablemente importante para elaborar una estrategia eficaz para un lugar determinado. Para ayudar a los responsables de la toma de decisiones a comprender las opciones de los programas, las compensaciones y los errores que deben evitarse, algunos autores abordan esta cuestión proporcionando un conjunto de preguntas de alcance para identificar factores contextuales importantes, agrupados por los que afectan al acceso a los servicios y los que afectan a los recursos disponibles para los programas de asequibilidad, y presentan una tipología simplificada para mapear las políticas de asequibilidad en tres casos ilustrativos. Estos casos varían en términos del porcentaje de la población considerada pobre y el porcentaje de la población conectada a una red de tuberías. En un entorno urbano en el que una gran fracción de hogares se consideraría pobre y la mayoría no está conectada, es probable que la mayoría de los subsidios al agua se dirijan a un sistema de grifos públicos de alta calidad y accesibles. A medida que el crecimiento económico aumente los ingresos y más personas se conecten al sistema, es probable que los subsidios de conexión sean el instrumento más importante para ayudar a los pobres. Por último, cuando casi todos los hogares estén conectados y sólo una minoría de hogares se considere pobre, los subsidios al consumo sujetos a comprobación de los medios de vida deberían desempeñar un papel más importante, aunque la selección de los beneficiarios puede requerir importantes recursos administrativos que deberían coordinarse con los programas sujetos a comprobación de los medios de vida en otros sectores. Las empresas de servicios públicos también deberían considerar programas que permitan calendarios flexibles de pago de facturas, la condonación de facturas episódicas no sujetas a comprobación de los medios de vida y la asistencia para la conservación, en particular cuando la escasez de agua sea motivo de preocupación. (Tal vez sea de interés más investigación sobre el concepto). Entre los errores que deben evitarse se encuentra el subvencionar las facturas de agua para todos los clientes con la esperanza de llegar a los pobres y el imponer barreras administrativas a los hogares que desean una conexión para obtenerla. Del mismo modo, los programas basados en los medios deberían simplificar los procedimientos de solicitud o incluso utilizar la inscripción automática. Por último, un desafío clave es convencer a los gobiernos centrales de que financien los programas de asequibilidad con los ingresos fiscales en lugar de depender de fuentes generadas localmente, en particular los subsidios cruzados a través de la tarifa.

Tarifas del Agua

La subvención cruzada entre los hogares ricos y los pobres sólo se producirá si el consumo de los hogares pobres cae en el bloque bajo (subvencionado) y si los hogares ricos consumen en el bloque más alto y pagan un precio superior al coste medio del suministro. Estas dos condiciones rara vez se cumplen en la realidad y las tarifas en bloque crecientes (IBT) a menudo no asignan eficazmente los subsidios a los pobres. Hay algunos ejemplos de empresas de abastecimiento de agua que realizan ajustes en la tarifa para tener en cuenta que es probable que los hogares pobres con familias numerosas se vean afectados negativamente por las IBT. Sin embargo, el suministro de una cantidad mínima de agua gratuita (como en Sudáfrica), el diseño de asignaciones de agua de bajo costo específicas para cada hogar (como en California), o el ajuste de las tarifas en función del tamaño del hogar no suelen mejorar la orientación de los subsidios a los hogares más pobres. Es difícil racionalizar el uso generalizado de las IBT, en particular sabiendo que el uso de una tarifa volumétrica uniforme (simple) en la que el suministro de agua se cobra a su costo total podría mejorar el bienestar social al eliminar las distorsiones de precios y sería más fácil de entender para los hogares que las IBT. Esta simple tarifa podría combinarse con algunos programas de asistencia al consumidor para ayudar a los hogares más pobres a pagar sus facturas.

Precio del Agua

El diseño de las tarifas municipales de agua requiere el equilibrio de múltiples criterios, como la autosuficiencia financiera del proveedor del servicio, la equidad entre los clientes y la eficiencia económica de la sociedad. En todo el mundo se utilizan diversas formas de tarifas de agua (por ejemplo, tarifas basadas en cargos fijos o volumétricos, tarifas en una o dos partes y tarifas en bloque crecientes o decrecientes), pero las tarifas en bloque crecientes (IBT) se han hecho populares en todo el mundo en los últimos decenios por dos razones principales. Aparte del hecho de que las IBT incentivan a los hogares a ahorrar agua cobrando grandes volúmenes a un precio más alto, existe la creencia generalizada de que las IBT favorecen a los pobres. Esto último sería la consecuencia de proporcionar a todos los hogares una cantidad mínima de agua a un precio bajo (subvencionado) mientras que los grandes usuarios de agua pagan precios más altos.

Pureza del Agua

Los seres humanos son susceptibles a la contaminación (que se hace impura, contaminada o envenenada al exponerse a otra sustancia extraña) del aire y del agua. [rtbs name="crisis-del-agua"] Respirar aire cargado con una sustancia nociva puede causar enfermedad o incluso la muerte. Del mismo modo, el agua potable que contiene un veneno inorgánico o un microorganismo infeccioso puede ser debilitante o letal. Tanto el agua como el aire son particularmente vulnerables a la contaminación por algunas bacterias y protozoos, y por sus productos tóxicos. Mientras que la contaminación del aire y el agua puede ser inadvertida, las sustancias nocivas también pueden ser introducidas deliberadamente. Los productos químicos también pueden dispersarse en el agua y en el aire.

Hidrología

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Medio Ambiente > Medio natural > Entorno físico > Medio acuático > Agua > Agua dulce
Medio Ambiente > Medio […]

Turismo Médico

Viajar para tratamiento médico es un aspecto de la globalización y la salud que es comparativamente menos comprendido. Poco se sabe sobre el volumen, las características y la motivación de los turistas médicos, lo que limita la comprensión de los efectos en los sistemas de salud y los pacientes. Tailandia se encuentra entre un puñado de países que se han posicionado como destino de turismo médico. Esta entrada examina las características de los turistas médicos que viajan para recibir tratamiento.

Hielo

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Agua Estancada

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Terapéutica

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Consumo de Agua

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Agua Dulce

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Medio Ambiente > Medio natural > Entorno físico > Ciencias de la tierra > Hidrología Agua dulce Concepto de Agua dulce Véase la definición de Agua dulce en el diccionario. […]

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Agua de Baño

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Agua de Infiltración

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Agua de infiltración Concepto de Agua de infiltración Véase la definición de Agua de infiltración en el diccionario. Características de Agua de infiltración [rtbs […]

Agua Superficial

Visualización Jerárquica de Agua superficial Medio Ambiente > Medio natural > Entorno físico > Medio acuático > Agua
Agua superficial Concepto de Agua superficial Véase la definición de Agua superficial en el diccionario. Características de Agua superficial [rtbs name="medio-ambiente"]
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Conflictos por el Agua

El agua, en la historia, ha sido un desencadenante o causa de conflicto, donde existe una disputa sobre el control del agua o los sistemas de agua o donde el acceso económico o físico al agua, o la escasez de agua, desencadena la violencia. Por ejemplo, Las disputas relacionadas con el agua en la India han sido un área difícil de disputa entre los gobiernos estatales en el período postcolonial. Desde fines del siglo XX, gran parte de este conflicto se ha centrado en los mecanismos de adjudicación legal, tanto a través de la maquinaria estatal centralizada de los tribunales establecidos por el gobierno central como por las demandas legales presentadas por los estados ante la Corte Suprema.