Enfermedades Neurológicas en el Adulto Mayor

Este texto se ocupa de las enfermedades neurológicas en el adulto mayor. Este texto se centra en la presentación clínica, el diagnóstico y el tratamiento de la enfermedad de Parkinson, que es quizás el mejor ejemplo de una enfermedad neurodegenerativa relacionada con la edad. Explica los retos particulares de la enfermedad de Parkinson en el contexto del envejecimiento, el uso del equipo multidisciplinar y el manejo de los síntomas no motores. Se destaca los aspectos en los que los síntomas y las estrategias de gestión son también aplicables a otras enfermedades neurodegenerativas de las personas mayores. A medida que avanzan las enfermedades neurodegenerativas, es importante reconocer las necesidades paliativas de los pacientes y el apoyo que necesitan los cuidadores. Es posible que haya que considerar las decisiones de planificación avanzada de los cuidados en relación con intervenciones complejas como la alimentación entérica o el soporte vital, y esto debe hacerse antes en el curso más acelerado de la parálisis supranuclear progresiva, la atrofia multisistémica y la degeneración corticobasal. Con el desarrollo de una discapacidad motora cada vez más grave, problemas no motores como la disfagia y la demencia, el tratamiento debe centrarse en los cuidados de apoyo, minimizando los tratamientos e intervenciones agresivas.

Olfato en el Adulto Mayor

En el sistema olfativo humano que envejece se producen cambios funcionales y fisiopatológicos. Este artículo aborda las influencias de la edad en las pruebas modernas de la función olfativa, así como las alteraciones en el número de factores anatómicos y fisiológicos que parecen contribuir a los déficits olfativos relacionados con la edad. Se exploraron múltiples factores, como los cambios físicos en la anatomía de la nariz que afectan al flujo de aire hacia los receptores, el aumento de la propensión a las enfermedades nasales en la edad avanzada, el daño acumulado en el epitelio olfativo debido a las agresiones ambientales, la disminución de las enzimas protectoras del metabolismo en la mucosa olfativa, la osificación de los agujeros de la placa cribiforme a través de los cuales los axones de los receptores olfativos llegan al cerebro, los cambios en los sistemas centrales de neurotransmisores y neuromoduladores, y los procesos neuropatológicos relacionados con las enfermedades relacionadas con la edad. La importancia relativa de cada uno de estos factores es actualmente desconocida y probablemente varía considerablemente entre los miembros de la población mayor.

Manipulación Genética en Humanos

Este texto es ocupa de la manipulación genética en humanos y, más específicamente, también de la ética genética para los futuros niños. La revolución genética está marcada especialmente por las complejas mutaciones en las técnicas de reproducción. Desde nuestra relación con la maternidad hasta la idea de una «eugenesia de libre elección», en este texto se repasa las controversias éticas que rodean a la ingeniería genética. La reproducción en la era de la revolución genómica puede asombrar al mundo. En algunas circunstancias, la consecuencia será el nacimiento de niños con enfermedades genéticas transmisibles. Si se tiene en cuenta esta posibilidad, el uso de la modificación genética de células germinales y embriones puede justificarse en función de las necesidades médicas de los futuros niños (beneficencia). En ciertos casos, el uso de técnicas de modificación genética de células germinales y embriones puede justificarse sobre la base de los riesgos para la salud de los futuros niños.

Derecho a la Integridad Física

Derecho a la Integridad Física en el Derecho Civil Español Para un análisis más detenido acerca de derecho a la integridad física y, en general, del derecho civil español (sujeto de la relación jurídica), véase aquí (el vínculo le llevará a la enciclopedia jurídica española). Derecho a la […]

Sistema de Cultivo

Visualización Jerárquica de Sistema de cultivo Agricultura, Silvicultura y Pesca > Explotación agrícola de la tierra
Agricultura, Silvicultura y Pesca > Política agraria > Política agrícola > Investigación agronómica
Agricultura, Silvicultura y Pesca > Sistema de explotación agraria > […]

Bioinformática

La bioinformática es una disciplina que combina la biología, las matemáticas y la informática para adquirir, almacenar, analizar y difundir datos biológicos complejos. El término bioinformática fue acuñado por Paulien Hogeweg y Ben Hesper a principios de los años 70 para describir el «estudio de los procesos informáticos en los sistemas bióticos». En esta definición original se describe el procesamiento de la información dentro de los organismos o en los sistemas biológicos. Junto con el uso de big data (es decir, la recopilación, el almacenamiento y la gestión de enormes cantidades de información digital), el campo de la bioinformática utiliza los ordenadores para procesar la información de los experimentos biológicos con el fin de comprender cómo las células procesan la información del entorno. La bioinformática utiliza algoritmos informáticos y herramientas de ciencia de datos para realizar análisis de secuencias, diseño de bases de datos y minería de datos, geometría macromolecular, predicción de la evolución molecular, predicción de la estructura y función de las proteínas, anotación del genoma y agrupación de datos de biomarcadores.

Nutrición

El ámbito de la nutrición incluye entradas sobre cuestiones tales como enfermedades de la Alimentacion y Nutricionistas. Aquí se centra en los aminoácidos en la nutrición. Los aminoácidos son compuestos orgánicos que poseen uno o más grupos amino básicos (-NH2) y uno o más grupos carboxilo ácidos (-COOH). De los más de 80 aminoácidos que se encuentran en los organismos vivos, aproximadamente 20 son los componentes básicos de las proteínas. Estos 20 pueden dividirse en grupos esenciales y no esenciales. Los aminoácidos pueden unirse mediante enlaces peptídicos para formar polipéptidos. Los aminoácidos se caracterizan físicamente por (1) la constante de disociación de los distintos grupos valorables; (2) el punto isoeléctrico; (3) la rotación óptica; y (4) la solubilidad. Dado que los aminoácidos, como precursores de las proteínas, son esenciales para todos los organismos, todas las células deben ser capaces de sintetizar aquellos aminoácidos que no pueden obtener de su entorno.

Parasitología

La parasitología es el estudio científico de los parásitos y el parasitismo. La parasitología es la rama de la biología que se ocupa de los organismos parásitos, con especial atención a la comprensión de la relación entre el parásito y el huésped. La entomología médica, que puede considerarse una rama de la parasitología médica, se ocupa de los insectos que sirven de huéspedes intermedios o vectores de parásitos; también se ocupa de los efectos nocivos de los propios insectos.

Entorno Físico

Este texto se ocupa del entorno físico en el medio natural y el Medio Ambiente, en el contexto más general de las ciencias naturales y de la tierra. El entorno físico de un organismo es la suma de todos los factores externos a los que está expuesto, incluidos los factores bióticos (vivos) y abióticos (no vivos). Así, pues, el entorno físico es la suma de todos los factores externos, tanto bióticos (vivos) como abióticos (no vivos), a los que está expuesto un organismo. Los factores bióticos incluyen las influencias de los miembros de la misma y de otras especies en el desarrollo y la supervivencia del individuo. Los principales factores abióticos son la luz, la temperatura, el agua, los gases atmosféricos y la radiación ionizante, que influyen en la forma y la función del individuo. Para cada factor ambiental, un organismo tiene un rango de tolerancia en el que es capaz de sobrevivir. La intersección de estos rangos constituye el nicho ecológico del organismo. Si el estrés ambiental al que se expone un individuo es extremo, pueden producirse daños irreversibles y la muerte.

Radioprotección

Aunque la radiación está presente de forma natural en nuestro entorno, puede tener efectos beneficiosos o perjudiciales, dependiendo de su uso y control. Es el uso de las radiaciones ionizantes en la medicina, la producción de energía, la industria y la investigación aporta enormes beneficios a las personas cuando se utilizan de forma segura. Sin embargo, el riesgo potencial de la radiación debe ser evaluado y controlado.

Hipertensión

La hipertensión es una enfermedad crónica en la que la presión sanguínea en las arterias es constantemente elevada. La enfermedad no suele provocar síntomas, pero a largo plazo es un factor de riesgo importante para una serie de enfermedades graves como la cardiopatía coronaria, el accidente cerebrovascular, la insuficiencia cardíaca, la enfermedad arterial periférica, la discapacidad visual, la enfermedad renal crónica y la demencia. Las estatinas pueden tener efectos beneficiosos adicionales.

Genética Humana

La genética humana es una rama de la genética que se ocupa específicamente del genoma humano. Como ciencia interdisciplinar, combina el diagnóstico médico, la terapia y la prevención de las enfermedades hereditarias con la metodología biológica molecular y la investigación de la ortología y la patología de la herencia humana. La genética de poblaciones es el estudio de las consecuencias tanto experimentales como teóricas de la herencia mendeliana a nivel de población. La genética de poblaciones analiza la variación genética dentro de las poblaciones y se ocupa de los tipos de formas genéticas alternativas (alelos) dentro de una población. En los estudios de genética de poblaciones se investigan las frecuencias de genes, genotipos y fenotipos, así como el tipo de sistemas de apareamiento. Otras áreas de estudio son las fuerzas que pueden alterar la composición genética de una población en el tiempo (como la mutación recurrente, la migración y la mezcla entre grupos), la selección resultante de la fertilidad diferencial genotípica y los cambios aleatorios que se producen en el proceso de muestreo en la reproducción de una generación a otra. El estudio de la genética de poblaciones contribuye a la comprensión del paso elemental de la evolución biológica. Una población mendeliana es la unidad de estudio de la genética de poblaciones. En concreto, una población mendeliana es un grupo de individuos que se cruzan entre sí según un determinado sistema de apareamiento y forman una comunidad reproductora. Estos individuos comparten un acervo genético común que es el contenido genético total del grupo.

Olfato

La olfacción es el sentido del olfato (uno de los sentidos químicos). El olfato registra información química en organismos que van desde los insectos hasta los seres humanos, pasando por los organismos marinos. La anatomía de las estructuras olfativas y la neurofisiología de la olfacción difieren considerablemente entre los distintos grupos de animales. En los vertebrados, la nariz funciona principalmente como órgano del olfato. Las vías neurales centrales del sistema olfativo tienen una complejidad sin parangón entre los sistemas sensoriales. La sensibilidad olfativa humana varía de un odorante a otro en varios órdenes de magnitud. Un rango común de umbrales para los materiales utilizados en fragancias y sabores es de 1 a 100 partes por 109 partes de aire. Las teorías modernas del olfato sostienen que la clave de la calidad del olor reside en el tamaño y la forma de las moléculas, con cierta influencia de la funcionalidad química.

Degradación del Suelo

Es el proceso por el cual la calidad de la Tierra empeora y sus valiosos elementos naturales son despojados a través del uso excesivo, la sequía o la fertilización inadecuada. La degradación del suelo es la pérdida de la calidad o productividad del suelo que suele ser el resultado de actividades humanas, como las prácticas agrícolas, la deforestación, la minería, la eliminación de residuos y los vertidos químicos. La degradación se atribuye a los cambios en el estado de los nutrientes del suelo, la biota, la pérdida de materia orgánica, el deterioro de la estructura del suelo y la toxicidad debida a la acumulación de materiales naturales o antropogénicos (hechos por el hombre). Los efectos de la degradación del suelo incluyen la pérdida de productividad agrícola, los impactos negativos sobre el medio ambiente y la estabilidad económica, y la explotación de tierras marginales o vírgenes. La erosión eólica del suelo desprotegido puede inducir el desarrollo de condiciones similares a las del desierto (desertificación). Es evidente que este proceso estuvo implicado en la desaparición de varias civilizaciones antiguas, como las culturas Harappan (India occidental), Mesopotámica (Asia occidental) y Maya (América Central). La desertificación sigue siendo un problema en África, Kazajistán, Uzbekistán y el norte de China. La degradación del suelo puede afectar no sólo al clima regional, sino también al global.

Analizador de Ácido Nucleico

Este texto se ocupa del analizador de Ácido Nucleico (HANAA) en la Ciencia Forense, con sus respectivos antecedentes. El análisis forense suele consistir en el análisis de muestras para detectar la presencia de microorganismos causantes de enfermedades (patógenos). En el pasado, este análisis requería medios especializados. Un ácido nucleico es una macromolécula biológica ácida, en forma de cadena, formada por múltiples unidades repetidas de ácido fosfórico, azúcar y bases de purina y pirimidina. Los ácidos nucleicos participan en la conservación, replicación y expresión de la información hereditaria en todas las células vivas. Hay dos tipos de ácidos nucleicos: el ácido desoxirribonucleico (ADN) y el ácido ribonucleico (ARN). El ADN es el componente químico de los genes de un organismo. La información está contenida en el ADN en forma de secuencia de bloques de construcción de nucleótidos en la cadena de ácido nucleico. La función biológica principal del ARN es dirigir el proceso de síntesis de proteínas.

Resistencia a los Antibióticos

La resistencia a los antibióticos se produce cuando una bacteria desarrolla la capacidad de contrarrestar una molécula o compuesto químico inhibidor que antes era eficaz para matarla o impedir su crecimiento. La resistencia de las bacterias puede surgir como resultado de dos mecanismos principales de evolución: las mutaciones espontáneas y los intercambios genéticos entre las células bacterianas. El problema más importante en el desarrollo de la resistencia a los antibióticos en las bacterias es el uso excesivo o incorrecto de los antibióticos por parte de los seres humanos. La única forma de frenar la resistencia a los antibióticos es mediante un uso adecuado y guiado de estos fármacos. La creciente resistencia a los antibióticos de muchas bacterias comunes causantes de enfermedades es una crisis sanitaria mundial. Las enterobacterias resistentes a los carbapenemes (CRE) y el Clostridioides difficile resistente a los antibióticos son dos amenazas especialmente urgentes para la salud pública.

Osmosis

La ósmosis es el transporte de un disolvente a través de una membrana semipermeable que separa dos soluciones de diferente concentración de soluto. Durante la ósmosis, el disolvente se desplaza de la solución con menor concentración de soluto a la solución con mayor concentración de soluto. La presión osmótica describe la presión mínima que, cuando se aplica a la fase de solución, impide que el disolvente pase a través de una membrana semipermeable a la solución. La disminución de la energía libre de Gibbs que acompaña a la dilución de la solución es importante para impulsar la ósmosis. La ósmosis inversa implica el movimiento del disolvente desde una mayor concentración de soluto a una menor concentración de soluto. Esto ocurre cuando la presión hidrostática es mayor que la presión osmótica.

Planeta Tierra

La Tierra -el tercer planeta desde el Sol- es el único planeta de nuestro sistema solar que alberga organismos vivos. La Luna es el único satélite natural de la Tierra. La Tierra completa una órbita elíptica alrededor del Sol en poco más de 365 días. La Tierra gira sobre su eje, que está inclinado en un ángulo de unos 23,5° con respecto al plano de la órbita terrestre alrededor del Sol, una vez cada día. La capa interior más profunda de la Tierra es el núcleo, sobre el que se encuentran el manto y la corteza. Desde el punto de vista mecánico, las capas rocosas de la Tierra pueden dividirse en litosfera y astenosfera; la primera está cubierta en su mayor parte por rocas sedimentarias y es generada y destruida por la tectónica de placas.

Proteína

Las proteínas son polímeros formados por aminoácidos unidos por enlaces peptídicos. Las enzimas proteicas catalizan casi todas las transformaciones bioquímicas. La disposición lineal de los aminoácidos en una proteína se denomina secuencia, o estructura primaria, y es muy específica para cada proteína. Las proteínas no suelen ser lineales, sino que se pliegan de forma natural en estructuras organizadas denominadas estructuras nativas.

Especiación

La especiación es el proceso por el cual las nuevas especies de organismos evolucionan a partir de especies preexistentes. Si dos poblaciones distintas de una especie viven en regiones separadas, expuestas a entornos diferentes, la selección natural hará que cada población acumule características que la adapten a su propio entorno. Así, las dos poblaciones divergirán entre sí y, con el tiempo, se diferenciarán tanto que dejarán de ser interfecundas. En este punto, se ha producido la especiación. La especiación por escisión es el modo más común de especiación. Hay cuatro formas en las que la población de una especie puede dividirse en dos (o más) partes que pueden sufrir divergencia genética y evolucionar hacia especies separadas. Otros dos modos de especiación son la especiación híbrida y la filética. Para que la especiación sea completa, las poblaciones deben desarrollar mecanismos de aislamiento que impidan el intercambio de genes entre ellas. El modelo de gradualismo filético y el modelo de equilibrio puntuado de la evolución describen, respectivamente, cómo dos linajes descendientes pueden divergir lenta o rápidamente.

Recombinación

La recombinación puede referirse a varias materias, incluido los siguientes procesos: un proceso en genética, véase recombinación (genética), un proceso en física, véase recombinación (física), un proceso en química, véase recombinación (química), un proceso en inmunología, véase recombinación en este cambpo, y un proceso en informática, véase recombinación (algoritmo evolutivo). La mayoría de las especulaciones sobre los mecanismos de recombinación se han centrado en la recombinación de los cromosomas como moléculas de ADN, lo cual es una simplificación excesiva. Todavía se sabe poco sobre cómo la estructura proteica de orden superior del ADN de los cromosomas afecta a su recombinación. Además, el papel del complejo sinaptonémico, a través del cual pueden tener que pasar las hebras de ADN intercambiadas, es oscuro. Se han producido muchas actualizaciones y mejoras en la modelización de la recombinación. En el primer decenio del siglo XXI, algunos investigadores presentaron un cálculo multinivel para la recombinación del helio neutro (He I) que incluía la evolución del campo de radiación, que se había asumido como un cuerpo negro perfecto. En general, todavía tenemos que desarrollar un código multinivel completo para el hidrógeno, con interacciones detalladas entre los átomos y el campo de radiación. Sin embargo, lo realmente importante aquí es establecer cómo estos efectos se propagan en posibles incertidumbres sistemáticas en la estimación de los parámetros cosmológicos.

Esqueleto

El sistema esquelético, o esqueleto, comprende los tejidos de soporte de un animal, que sirven para proteger el cuerpo, o partes de él, y desempeñan un papel importante en la fisiología. El esqueleto está compuesto por hueso y cartílago, o una combinación de ambos, que proporcionan un marco para el cuerpo y sirven de sujeción para los músculos. Cuando los tejidos esqueléticos se encuentran fuera de las partes blandas del cuerpo de un animal, se dice que éste tiene un exoesqueleto. Si los tejidos esqueléticos se encuentran en el interior del cuerpo, como en todos los vertebrados, forman un endoesqueleto. Los diversos componentes estructurales del esqueleto humano incluyen colágeno, tres tipos diferentes de cartílago y una variedad de tipos de hueso. El sistema esquelético de los vertebrados está formado por el esqueleto axial (cráneo, columna vertebral y estructuras asociadas) y el esqueleto apendicular (extremidades o apéndices). El sistema esquelético se ha adaptado a las necesidades de muchos tipos de organismos diferentes. Se han hecho adaptaciones para caminar y correr, para la velocidad, la potencia, para cavar y excavar, para la locomoción sin extremidades (como en las serpientes) y para la locomoción aérea y acuática.

Sistema Nervioso

El sistema nervioso o sistema neural es un sistema biológico animal responsable de la coordinación de las acciones con el entorno externo y de la comunicación rápida entre las diferentes partes del cuerpo. Los seres vivos con sistema nervioso se llaman eumetazoos. Ejerce un control sobre todo el cuerpo, lo que da lugar a acciones y sensaciones voluntarias o involuntarias, conscientes o inconscientes. En todos los cordados se distingue entre el sistema nervioso central (cerebro y médula espinal) y el sistema nervioso periférico (nervios y ganglios nerviosos). A nivel celular, el sistema nervioso se define por la presencia de células altamente especializadas llamadas neuronas, que tienen la capacidad muy especial de transportar una señal electroquímica. Además, el sistema nervioso contiene células de soporte llamadas células gliales, que proporcionan apoyo estructural y funcional a las neuronas. El sistema nervioso gestiona la información sensorial, coordina los movimientos musculares y regula el funcionamiento de otros órganos. En los animales con un cerebro límbico, también regula las emociones y en los animales con un cerebro cognitivo, es la sede del intelecto. El sistema nervioso autónomo controla las funciones viscerales del cuerpo, incluidas las asociadas a la actividad cardiovascular, la digestión, el metabolismo y la termorregulación. Funcionando principalmente a nivel subconsciente, el sistema nervioso autónomo inerva los músculos lisos y cardíacos y las glándulas.
El sistema nervioso autónomo se divide tradicionalmente en sistema simpático y sistema parasimpático, según la región del cerebro o de la médula espinal en la que se originan los nervios autónomos. El sistema nervioso autónomo puede organizarse filogenéticamente procediendo desde las estructuras primitivas que conservan los recursos metabólicos y regulan la homeostasis visceral, hasta las estructuras que se movilizan para los comportamientos de lucha y huida, y finalmente hasta las estructuras que se encuentran sólo en los mamíferos y que promueven el comportamiento social y emocional.

Ingeniería Genética Humana

Este texto se ocupa de la Ingeniería Genética Humana en Bioética y otros campos. La ingeniería genética humana se refiere a la modificación controlada del genoma humano. El ADN proporciona el modelo genético de todos los organismos vivos y puede influir en las acciones y capacidades de los individuos. Las células humanas contienen normalmente 23 pares de cromosomas (46 en total) y se consideran células diploides. Las células reproductoras humanas (óvulos y espermatozoides) contienen normalmente 23 cromosomas en total -22 autosomas y un cromosoma sexual- y se consideran haploides. Existe una gran cantidad de variación genética en la población humana. Las enfermedades hereditarias en los seres humanos incluyen enfermedades cromosómicas como el síndrome de Down, enfermedades con modos mendelianos de herencia como la hemofilia, y enfermedades multifactoriales como la diabetes mellitus. No todos los rasgos familiares son hereditarios porque los parientes tienden a compartir entornos comunes además de genes comunes. La genética bioquímica implica el estudio de los mecanismos moleculares de la herencia, los errores innatos del metabolismo de los aminoácidos.

Evolución Orgánica

La evolución, también denominada evolución biológica u orgánica, es la modificación de los organismos vivos durante su descendencia a partir de ancestros comunes. Los investigadores de la evolución biológica hacen inferencias basadas en el análisis de los registros fósiles, así como en el análisis filogenético de los taxones vivos. Este último análisis utiliza datos de anatomía comparada, características moleculares y distribuciones geográficas. Charles Darwin propuso por primera vez la selección natural, que surge de las diferencias de aptitud, como motor fundamental de la evolución. El acontecimiento fundamental de la evolución es un cambio en la frecuencia de un alelo (forma genética alternativa) en una población. Si los diferentes alelos difieren en sus efectos sobre la aptitud, tanto la deriva genética como la selección natural operan simultáneamente. Dos consecuencias de la evolución son la especiación y el desarrollo de adaptaciones.

Especies en Peligro de Extinción

Una especie es una población o una serie de poblaciones distintas dentro de las cuales existe un flujo genético importante y que están aisladas reproductivamente de otras poblaciones en condiciones naturales. Las especies clasificadas como en peligro de extinción tienen poblaciones tan pequeñas que la especie está en peligro de extinción. Una categoría relacionada es la de las especies amenazadas, que son especies que probablemente pasen a estar en peligro, al menos localmente, en un futuro previsible. Las regiones con mayor número de especies en peligro son las que tienen mayor diversidad de especies. Para conservar las especies en peligro, hay que mantener un número adecuado de poblaciones dentro de una cantidad suficiente de hábitat protegido, con el objetivo de minimizar la probabilidad de extinción. Los principales factores que hacen que las especies estén en peligro son la destrucción del hábitat, la introducción de especies invasoras, la contaminación y la sobreexplotación. También se ocupará de la regulación sobre especies amenazadas y en peligro de extinción.

Radiobiología

La biología de la radiación (también conocida como radiobiología) es una ciencia médica que implica el estudio de los efectos biológicos de la radiación ionizante en los tejidos vivos. Dosimetría de la radiación La biología de la radiación (también conocida como radiobiología) es una ciencia médica que implica el estudio de los efectos biológicos de la radiación ionizante en los tejidos vivos. El conocimiento de la radiobiología de los tejidos normales y de los tumores es un requisito fundamental para la práctica de la radiooncología. Por ello, el estudio de la radiobiología es obligatorio para obtener el título de oncólogo radioterápico en la mayoría de los países. Es el estudio de los efectos de la radiación, especialmente de la radiación ionizante, en los organismos vivos. Es también el estudio de los efectos biológicos de las radiaciones ionizantes en los tejidos vivos.

Paleontología

Los paleontólogos estudian la historia pasada de la vida mediante el análisis de los restos fósiles. El campo de la paleontología se encuentra en la frontera entre dos disciplinas: la biología y la geología. Las aplicaciones paleontológicas incluyen la sistemática/taxonomía, los estudios evolutivos, la bioestratigrafía, la tafonomía, la icnología, la paleoecología y los análisis paleoambientales. Los aspectos biológicos de la paleontología apoyan la evolución de la vida a lo largo del tiempo geológico. El hecho más fundamental de la paleontología es que los organismos han cambiado a lo largo de la historia de la Tierra y que cada periodo geológico tiene sus formas de vida. La paleontología humana es una disciplina especializada en el estudio de la evolución de vida humana a través del tiempo; sus orígenes y modos de desarrollo.

Adaptación

Este texto se ocupa de la adaptación, como el proceso de modificación de algunas o de todas las creencias personales y/o actitudes a fin de ajustarse a las nuevas condiciones de vida. La adaptación, en sentido biológico, es una característica de un organismo que lo hace apto para su entorno o para su forma de vida particular. La adaptación suele referirse a dos mecanismos: (1) un ajuste a condiciones ambientales nuevas o alteradas mediante cambios en el genotipo (selección natural) o el fenotipo; y (2) la aparición de cambios fisiológicos en un individuo expuesto a condiciones cambiadas.
En muchos casos, suele ser difícil estar seguro de la eficacia de lo que parece ser una adaptación. Una estructura que evolucionó como una adaptación para una función puede llegar a servir más tarde para una función diferente. Este fenómeno se conoce como exaptación. La evolución por selección natural tiende a aumentar la aptitud, haciendo que los organismos se adapten mejor a su entorno y modo de vida.

Importancia de los Hongos

Este texto se ocupa de la importancia de los hongos para el ser humano, pero no exclusivamente para el ser humano. Los hongos codifican en sus genomas procesos importantes para la economía y la ecología. Los cambios drásticos en la secuenciación del genoma en los últimos años han abierto las puertas a exploraciones masivas del genoma. Para integrar las grandes cantidades de datos genómicos y coordinar mejor los esfuerzos de una gran comunidad investigadora, se han desarrollado nuevas herramientas y se han puesto en marcha varias iniciativas genómicas en el JGI para estudiar grandes grupos de hongos relevantes para la bioenergía, explorar la diversidad filogenética de los hongos a escala de 1000 genomas y desarrollar la genómica fúngica de sistemas modelo y comunidades microbianas.

Gas Nervioso

Los agentes o agentes nerviosos son una clase de sustancias químicas caracterizadas por su estructura química común y por sus efectos potencialmente mortales sobre el sistema nervioso. Los agentes nerviosos producen un patrón de signos y síntomas clínicos característicos en las personas expuestas debido a la toxicidad colinérgica del sistema nervioso, lo que se conoce como síndrome tóxico o toxidrome colinérgico. La detección de los agentes nerviosos es posible mediante el uso de equipos para detectar el propio agente en el entorno o mediante pruebas clínicas para detectar su presencia o sus efectos clínicos en los pacientes. El tratamiento de las personas expuestas en un ataque con agentes nerviosos puede requerir descontaminación, cuidados médicos generales de apoyo y el uso de antídotos específicos. Los gases nocivos pueden herir o matar a las personas, por lo que puede ser de importancia en una investigación forense. Un ejemplo es el gas nervioso. Su uso militar ofensivo hace que el gas nervioso sea de particular relevancia para los científicos forenses.

Avances en la Astrobiología

La astrobiología es es una ciencia interdisciplinar que estudia los factores y procesos, especialmente geoquímicos y bioquímicos, que pueden dar lugar a la aparición de la vida en general y a su evolución. Esto se aplica tanto a la aparición de la vida en la Tierra, hace entre 3.000 y 4.000 millones de años, como a la posibilidad de vida en otros lugares del Sistema Solar, o incluso en posibles exoplanetas (o planetas extrasolares) o en otros lugares. Pretende investigar los posibles procesos que presiden la evolución de la materia orgánica simple (biomoléculas: cadenas peptídicas, nucleicas o lipídicas) hacia estructuras más complejas (primeras células, primeros sistemas genéticos, etc.), así como las posibles huellas o posibilidades de vida en otros astros con entornos radicalmente distintos al nuestro. Por lo tanto, es esencial una profunda interacción entre campos tan diversos como la física, la química orgánica e inorgánica, la bioquímica, la biología celular, la climatología, la geoquímica, la planetología y la modelización informática (por nombrar sólo algunos) para tratar de comprender los procesos en funcionamiento en su conjunto. Por extensión, la exobiología también se refiere a la búsqueda de vida extraterrestre en cualquiera de sus formas, incluida la vida inteligente (programa SETI) si procede, pero este campo sigue siendo muy marginal, a la espera de cualquier avance significativo. Los avances científicos han revolucionado los campos de estudio de la astrobiología, desde los resultados de las misiones centradas en los exoplanetas, como Kepler, hasta los continuos descubrimientos de las misiones planetarias existentes. Los resultados obtenidos han cambiado la forma de pensar e integrar los problemas en todas las disciplinas astrobiológicas.

Diferenciación Celular

La etapa final de la diferenciación suele implicar la formación de varios tipos de células diferenciadas a partir de una población de células precursoras o madre. La diferenciación terminal se produce no sólo en el desarrollo embrionario, sino también en muchos tejidos de la vida postnatal. El control de este proceso depende de un sistema de inhibición lateral en el que las células que se están diferenciando por una vía concreta envían señales que reprimen una diferenciación similar por parte de sus vecinas. Tres clases de diferenciación celular anormal son la displasia, la metaplasia y la anaplasia.

Evolución de las Células

Se cree que el cambio a un metabolismo predominantemente aeróbico se produjo en las bacterias hace aproximadamente 2.000 millones de años, unos 1.500 millones de años después de la formación de las primeras células. Las células eucariotas aeróbicas (células con núcleo y todos los demás orgánulos) aparecieron probablemente hace entre 2.100 y 1.500 millones de años, y su linaje se ramificó mucho antes que el de los procariotas. Es casi seguro que las células eucariotas se convirtieron en aeróbicas al engullir procariotas aeróbicas, con las que vivían en una relación simbiótica. Las mitocondrias que se encuentran tanto en los animales como en las plantas son descendientes de dichos procariotas. Más tarde, en las ramas del linaje eucariota que dan lugar a las plantas y las algas, se engendró un organismo similar a las algas azul-verde para realizar la fotosíntesis. Es probable que durante un largo periodo de tiempo estos organismos se convirtieran en los cloroplastos.

Celula

La célula es la unidad viva más pequeña capaz de reproducirse. La ciencia que estudia las células se llama biología celular. Una célula está formada por una membrana plasmática que contiene un citoplasma, formado por una solución acuosa (citosol) en la que se encuentran numerosas biomoléculas, como proteínas y ácidos nucleicos, organizadas o no en orgánulos. Muchos seres vivos constan de una sola célula: son los organismos unicelulares, como las bacterias, las arqueas y la mayoría de los protistas. Otros están formados por varias células: son los organismos multicelulares, como las plantas y los animales. La pérdida del control del crecimiento tiene la consecuencia añadida de que las células ya no reparan su ADN de forma eficaz, por lo que se producen mitosis aberrantes. Como resultado, surgen mutaciones adicionales que subvierten las limitaciones normales de una célula para permanecer en su tejido de origen. Las células tumorales epiteliales, por ejemplo, adquieren la capacidad de atravesar la lámina basal y entrar en el torrente sanguíneo o en el sistema linfático, donde migran a otras partes del cuerpo, un proceso denominado metástasis. Cuando las células hacen metástasis en tejidos distantes, el tumor se describe como maligno, mientras que antes de la metástasis un tumor se describe como benigno.

Enfermedades Genéticas Humanas

Este texto se ocupa de las enfermedades genéticas humanas, en especial las enfermedades genéticas más comunes. Este texto repasa las principales categorías de enfermedades genéticas, centrándose en los tipos de mutaciones genéticas que las originan, los riesgos asociados a la exposición a determinados agentes ambientales y el curso de la gestión de las enfermedades genéticas mediante el asesoramiento, el diagnóstico y el tratamiento. Tambien las cuestiones éticas y jurídicas. La mayoría de los defectos genéticos humanos pueden clasificarse como resultado de causas cromosómicas, mendelianas de un solo gen, no mendelianas de un solo gen o multifactoriales.

Célula Madre

Las células madre pluripotentes inducidas específicas para cada paciente y las células desdiferenciadas son muy valiosas en cuanto a sus aplicaciones terapéuticas porque es poco probable que sean rechazadas por el sistema inmunitario. Sin embargo, antes de que las células madre pluripotentes inducidas puedan utilizarse para tratar enfermedades humanas, los investigadores deben encontrar una forma de introducir los genes de reprogramación activa sin utilizar retrovirus, que pueden causar enfermedades como la leucemia en los seres humanos. Una posible alternativa al uso de retrovirus para transportar genes reguladores al núcleo de las células adultas es el uso de plásmidos, que son menos tumorales que los virus. En 2021, varios equipos de investigación, trabajando de forma independiente, generaron estructuras similares a blastocitos humanos in vitro. Las estructuras se cultivaron utilizando diferentes tipos de poblaciones celulares, entre ellas células madre embrionarias humanas, células iPS y células cutáneas adultas reprogramadas. El avance proporcionó un medio novedoso para estudiar el desarrollo embrionario humano y las primeras etapas del embarazo.

Especies

En las ciencias de la vida, la especie (del latín species, «tipo» o «apariencia») es el taxón básico de la sistemática. Existen 22 conceptos de especie (biológicos, morfológicos, ecológicos, de comportamiento, etc.) en la literatura científica.

Ácido Ribonucleico

Este texto se ocupa del ácido ribonucleico (ARN). Se espera el descubrimiento de otros vínculos entre el ácido ribonucleico y las enfermedades. Es probable que un mayor conocimiento del ácido ribonucleico y sus funciones, junto con el desarrollo continuado de las tecnologías de secuenciación y los esfuerzos por examinar el ácido ribonucleico y las proteínas de unión al ácido ribonucleico como objetivos terapéuticos, faciliten tales descubrimientos.

Exoplanetas

Los primeros exoplanetas confirmados fueron un sistema de tres planetas de tipo terrestre alrededor del púlsar PSR B1257+12. En este caso tampoco se pudo hacer una comparación útil debido a la naturaleza inusual de la estrella anfitriona. Sin embargo, en 1995 se encontró un planeta en órbita alrededor de la estrella 51 Pegasi, similar al Sol. Con el descubrimiento de miles de sistemas de exoplanetas, estamos encontrando sistemas planetarios que son extremos en diferentes aspectos. La gran cantidad de datos de observación que se están recopilando se verá reforzada en un futuro próximo por un análisis espectral más detallado de las atmósferas de estos exoplanetas. ¿Cuáles son los detalles del crecimiento de los granos y planetesimales en el disco de gas, y cómo influyen estos sólidos en la evolución continua del gas del disco? ¿Cómo evolucionan los gases y los sólidos en un disco circumbinario? ¿Cómo interactúan los sólidos de diferentes tamaños con un planeta en crecimiento para afectar a su evolución posterior y a su tasa de migración a través del disco? ¿Cuál es el papel de las colisiones gigantes? ¿Cómo influye en estos procesos la presencia de campos magnéticos? Estas y otras cuestiones son todavía temas de investigación activa. Pasarán muchos años antes de que tengamos una comprensión adecuada del proceso de formación de planetas.

Origen de la Vida en la Tierra

Este texto se ocupa del origen de la vida en la Tierra, su importancia y qué produjo la aparición de la vida en la Tierra. Durante miles de años, la reconfortante teoría de la generación espontánea de la vida proporcionó una respuesta a la eterna pregunta sobre su origen. La teoría atravesó con seguridad la Edad Media y el Renacimiento hasta que Pasteur dio el golpe de gracia a la generación espontánea al diseñar un riguroso montaje experimental para la esterilización, demostrando que un caldo nutritivo estéril no podía generar vida microbiana de forma espontánea. Pasaron muchos años. En 1924, el bioquímico ruso Oparin señaló que la vida debió surgir en el proceso de evolución de la materia, gracias a la naturaleza reductora de la atmósfera. En 1929, el biólogo británico Haldane especuló de forma independiente sobre las primeras condiciones adecuadas para la aparición de la vida. Cuando la luz ultravioleta (UV) actúa sobre una mezcla de agua, dióxido de carbono y amoníaco, se produce una gran variedad de sustancias orgánicas, incluidos los azúcares y, aparentemente, algunos de los materiales a partir de los cuales se construyen las proteínas (Haldane, 1929). Antes de la aparición de la vida, debieron acumularse en el agua para formar una «sopa primordial» caliente y diluida. En 1953, Miller informó de la formación de aminoácidos al exponer una mezcla de metano, amoníaco, hidrógeno y agua a descargas de chispas y descargas eléctricas silenciosas.

Compuestos Orgánicos Extraterrestres

Este texto se ocupa de la materia y los compuestos orgánicos extraterrestres, especialmente en los meteoritos. Muchos de los compuestos orgánicos o de sus precursores que se encuentran en los meteoritos se originaron en el medio interestelar o circundante y posteriormente se incorporaron a los planetas durante la formación del sistema solar.

Régimen Térmico de la Tierra

Este texto se ocupa del régimen térmico de la Tierra, en el contexto del origen de nuestro planeta y de la vida en general. Como una parte de ella, se analizan los sistemas hidrotermales submarinos. Los sistemas hidrotermales continentales y submarinos son una parte integral del régimen térmico de la Tierra. Las condiciones reductoras de los sistemas hidrotermales, que se deben a reacciones de serpentinización, pueden haber sido una importante fuente de biomoléculas en la Tierra primitiva. Estos ambientes reductores son el resultado del flujo de sustancias disueltas en el agua de mar a través de compuestos inorgánicos presentes en el material de la corteza terrestre muy caliente que reducen los compuestos orgánicos del agua de mar.

Inteligencia Extraterrestre

Este texto se ocupa de la inteligencia extraterrestre y de la búsqueda de inteligencia extraterrestre en relación con la vida en otros mundos. El descubrimiento de organismos extraterrestres cognitivamente similares a nosotros sería un logro profundo e histórico. Dado que la «inteligencia» (un concepto bastante cargado) no es un observable astronómico, la búsqueda de inteligencia extraterrestre busca en cambio las firmas electromagnéticas o los artefactos astronómicos producidos por civilizaciones tecnológicas. Los radiotelescopios se utilizan desde la década de 1960 para observar el cielo en busca de transmisiones originadas fuera del sistema solar. La falta de pruebas de inteligencia extraterrestre -el «Gran Silencio»- ha suscitado numerosos comentarios. Los planetas habitables existieron miles de millones de años antes que la Tierra. Si sólo una pequeña fracción de estos planetas produjera civilizaciones tecnológicas con la capacidad y el deseo de emitir señales a través del espacio, o de propagarse por el espacio colonizando sistemas estelares adecuados o enviando sondas, la humanidad ya debería haberlas encontrado.

Posibilidades de Vida en otros Mundos

La vida en Marte todavía puede ser posible dentro de los poros y las fracturas en las profundidades del subsuelo, donde la radiación dañina es atenuada por la roca suprayacente y el agua líquida puede mantenerse geotérmicamente. La mayor parte del agua líquida del sistema solar exterior reside en océanos oscuros dentro de los planetas enanos y las lunas más grandes de los gigantes gaseosos. Estos cuerpos helados difieren mucho en tamaño, densidad y composición de la superficie y, por tanto, en su potencial para albergar vida. La comunicación entre la superficie, el océano y el fondo rocoso aumenta el potencial de desequilibrio redox y, por tanto, la habitabilidad planetaria.

Origen de la Vida

El progreso futuro en la comprensión del origen de la vida puede ser el resultado tanto de experimentos de laboratorio cada vez más sofisticados y geoquímicamente realistas como de nuevos enfoques computacionales para la simulación de grandes y diversas poblaciones de moléculas orgánicas en condiciones dinámicas y lejos del equilibrio.

Biofirmas

Las bioseñales se consideran huellas dactilares de una actividad biológica pasada o presente. En la Tierra, se utilizan numerosos métodos de campo y de laboratorio, algunos de los cuales pueden adaptarse a las misiones espaciales, para verificar la presencia y la actividad de los organismos actualmente vivos. Las rocas, los minerales y los fluidos pueden preservar pruebas de vida en escalas de tiempo de miles de millones de años; los procesos geoquímicos pueden transformar y preservar biomoléculas, células, tejidos, organismos, residuos metabólicos, anomalías de isótopos biogénicos e incluso las huellas y madrigueras hechas por organismos móviles en sustratos viscosos. Incluso un fósil enmohecido que no contenga rastros químicos de vida puede ser una fuerte biofirma si su morfología es lo suficientemente compleja, funcionalmente adaptativa y altamente organizada; la forma de un esqueleto de dinosaurio no puede explicarse por ningún proceso abiótico concebible.

Vida Extraterrestre

Se desconocen los límites físicos y químicos fuera de los cuales no podría persistir ninguna forma de vida concebible. Sin embargo, los astrobiólogos han buscado los límites de la vida «tal y como la conocemos» en la Tierra, reconociendo al mismo tiempo que estos límites pueden no ser compartidos por otras formas de vida. Las respuestas bióticas a la baja disponibilidad de agua son de especial interés en el estudio de la habitabilidad de Marte, cuya superficie está desecada y cuyas aguas subsuperficiales pueden ser altamente salinas. La mayoría de los organismos requieren actividades de agua > 0,9, pero las excepciones (xerófilos) son muy diversas; algunos pueden reproducirse con actividades de agua tan bajas como 0,605. La deshidratación prolongada afecta a los mecanismos normales que protegen las proteínas y los ácidos nucleicos de los efectos dañinos de las especies reactivas del oxígeno.